Le baseball en Amérique : une histoire

Source : Département d'État des États-Unis

Le sport qui suscite plus de nostalgie chez les Américains que tout autre est le baseball. Tant de gens jouent au jeu comme des enfants (ou jouent à son proche parent, le softball) qu'il est devenu connu sous le nom de « le passe-temps national ». C'est aussi un jeu démocratique. Contrairement au football et au basketball, le baseball peut être bien joué par des personnes de taille et de poids moyens.



Le baseball est né avant la guerre de Sécession (1861-1865) en tant que rondeurs, un jeu humble joué sur des terrains de sable. Les premiers champions du jeu l'ont affiné pour inclure le type de compétences et de jugement mental qui ont rendu le cricket respectable en Angleterre. En particulier, notation et tenue des dossiers a donné de la gravité au baseball. 'Aujourd'hui', note John Thorn dans The Baseball Encyclopedia, 'le baseball sans records est inconcevable'. Plus d'Américains savent sans aucun doute que Les 61 circuits de Roger Maris en 1961 a éclaté Le record de 60 ans de Babe Ruth en 1927 que les 525 votes du collège électoral du président Ronald Reagan en 1984 ont battu le record du président Franklin Roosevelt de 523 en 1936.

En 1871, le premier ligue professionnelle de baseball est né. Au début du 20e siècle, la plupart des grandes villes de l'est des États-Unis avaient une équipe de baseball professionnelle. Les équipes étaient réparties en deux ligues, la Nationale et l'Américaine ; pendant la saison régulière, une équipe ne jouait que contre d'autres équipes de sa ligue. L'équipe la plus victorieuse de chaque ligue aurait remporté le 'fanion;' les deux vainqueurs de fanion se sont rencontrés après la fin de la saison régulière des World Series. Le vainqueur d'au moins quatre parties (sur sept possibles) était le champion pour cette année-là. Cet arrangement est toujours valable aujourd'hui, bien que les ligues soient désormais subdivisées et que les fanions soient décidés lors des séries éliminatoires d'après-saison entre les vainqueurs de chaque division.

Le baseball est devenu majeur dans les années 1920, lorsque Babe Ruth (1895-1948) a dirigé le Yankees de New York à plusieurs titres des World Series et est devenu un héros national grâce à ses coups de circuit (balles qui ne peuvent pas être jouées parce qu'elles ont été frappées hors du terrain). Au fil des décennies, chaque équipe a eu ses grands joueurs. L'un des plus remarquables était le Jackie Robinson des Dodgers de Brooklyn (1919-1972), un athlète doué et courageux qui est devenu le premier joueur afro-américain dans les ligues majeures en 1947. (Avant Robinson, les joueurs noirs avaient été limités à la Ligue noire .)

À partir des années 1950, le baseball a élargi son portée géographique. Les villes occidentales ont formé des équipes, soit en les incitant à quitter les villes de l'Est, soit en formant ce qu'on appelle équipes d'expansion avec des joueurs mis à disposition par des équipes établies. Jusqu'aux années 1970, en raison de contrats stricts, les propriétaires d'équipes de baseball ont également pratiquement possédait les joueurs; depuis lors, les règles ont changé pour que les joueurs soient libres, dans certaines limites, de vendre leurs services à n'importe quelle équipe. Les résultats ont été guerres d'enchères et des stars qui sont payées des millions de dollars par an. Les différends entre le syndicat des joueurs et les propriétaires ont parfois interrompu le baseball pendant des mois. Si le baseball est à la fois un sport et une entreprise , à la fin du 20e siècle, de nombreux fans mécontents considèrent le côté commercial comme dominant.

Il est généralement admis que le baseball a été introduit au Japon par un professeur américain dans les années 1870 et depuis lors jusqu'aux années 1930, les ligues universitaires de baseball ont dominé le baseball japonais. Le baseball professionnel japonais a commencé dans les années 1930 avec la formation de la Japan Professional Baseball League. Dans les années 1990, un joueur japonais, Nom de Hideo, est devenu un lanceur étoile pour le Les Dodgers de Los Angeles. Le baseball est également largement pratiqué dans Cuba et autres pays des Caraïbes . Aux Jeux olympiques de 1996, c'était une mesure de l'attrait du baseball en dehors des États-Unis que le concours pour la médaille d'or est tombé au Japon et à Cuba (Cuba a gagné).

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