Le Bounty, l'île Pitcairn et les descendants de Fletcher Christian

Le 28 avril marque l'anniversaire de la mutinerie la plus célèbre du monde

par Borgna Brunner
HMS Bounty. Source : site Web de l'île Norfolk

HMS Prime



Phrases dans le dialecte pitcairnais

Au début. ? Je vais.

Le cul de gwen ? ? Où allez-vous?

J'ai descendu la morla de Farder. ? Je descends chez papa demain.

Bou yo ben ? ? Où étais-tu?

Je gwen out yenna fer porpay. ? Je sors là-bas pour des goyaves rouges.

Pied bâillement viens yah? ? Pourquoi êtes-vous venu ici?

Sur un côté, Tom est un rouleau. ? À cet endroit, Tom est tombé.

cartes de porto rico

La source: Ray et Eileen Young, résidents néo-zélandais descendant des aspirants Edward Young du Prime . Avec l'aimable autorisation du site Web de l'île Pitcairn.

Il n'est pas surprenant que la plus célèbre de toutes les mutineries, celle du HMS britannique Prime , est devenu un fourrage idéal pour l'histoire populaire et la légende. La mutinerie a généré cinq films (qui peut penser à Fletcher Christian sans imaginer Marlon brando ?) ainsi que d'innombrables livres (dont un roman historique de Mark Twain, La Grande Révolution à Pitcairn ).

Située dans les îles paradisiaques des mers du Sud, la mutinerie a impliqué une foule de personnages hauts en couleur, dont le tyrannique capitaine Bligh , l'aristocratique Fletcher Christian (un parent éloigné de William Wordsworth ), de nombreuses femmes tahitiennes décomplexées et une meute de marins composée d'orphelins cockney et d'aventuriers voyous.

Culture anglo-tahitienne préservée

Ce qui a également contribué à perpétuer la fascination romantique pour la mutinerie, c'est l'existence d'une petite communauté sur l'île de Pitcairn descendant directement des mutins et de leurs épouses tahitiennes.

Vivre sur un point volcanique de 1,75 mile carré dans le Pacifique Sud qui est sûrement l'un des endroits les plus isolés sur Terre, les habitants de l'île de Pitcairn contemporains portent encore les noms de famille des mutins du XVIIIe siècle (Tom Christian, par exemple, est l'arrière-arrière-arrière-petit-fils de Fletcher). Les insulaires parlent un dialecte hybride du tahitien et de l'anglais du XVIIIe siècle. C'est comme si l'histoire avait été conservée dans une boîte de Pétri (autre notion certes romantique d'un passé déjà largement romancé).

paradis

Le Prime quitta l'Angleterre le 23 décembre 1787 et atteignit Tahiti en 1788. Il fut envoyé pour récupérer une cargaison de jeunes arbres à pain, qui devaient ensuite être transportés en Jamaïque où les arbres à pain serviraient de nourriture aux esclaves travaillant dans les plantations. Après avoir parcouru 27 000 milles en dix mois, l'équipage a passé une idylle sybaritique à Tahiti, où ils se sont délectés du climat subtropical, de l'environnement luxuriant, de la chaleur et de l'hospitalité écrasantes des Tahitiens.

Un savant de l'époque, abandonnant volontiers la raison de la passion, prétendait que les Tahitiens ne connaissaient « d'autre dieu que l'amour ; chaque jour lui est consacré, toute l'île est son temple, toutes les femmes sont ses idoles, tous les hommes ses adorateurs. Beaucoup d'hommes ont trouvé des compagnons tahitiens, et Fletcher Christian et un tahitien nommé Maimiti sont tombés profondément amoureux et se sont mariés plus tard. Pour Christian, Maimiti avait le visage qui a lancé un navire mutin.

Bligh aux fruits à pain

Timbre de l'île Norfolk

Le 4 avril 1789, le Prime a entamé la deuxième étape de son voyage avec une cargaison de mille arbres à pain à bord. Un peu plus de trois semaines plus tard, près de l'île de Tonga, l'équipage, dirigé par le premier lieutenant Fletcher Christian, a organisé une mutinerie contre le capitaine William Bligh, sous lequel ils ont affirmé avoir subi des traitements inhumains.

Bligh et dix-huit marins fidèles ont été mis à la dérive dans un bateau ouvert de 23 pieds. D'après le journal du capitaine Bligh, les mutins lui ont jeté du fruit à pain alors qu'il était forcé de quitter le Prime , et a crié: 'Voilà le Prime bâtard, fruit à pain Bligh!' Miraculeusement, Bligh et ses loyalistes ont survécu au voyage de sept semaines et de 3 600 milles dans le bateau à l'étroit, atteignant finalement l'île de Timor.

A la découverte de Pitcairn

Carte, îles Pitcairn. Source : The World Factbook
Les coordonnées de Pitcairn sont 25 04 S, 130 06 W.

Après la mutinerie, Christian et ses marins retournent à Tahiti, où seize des vingt-cinq hommes décident de rester définitivement. Christian, avec huit autres personnes, leurs femmes et une poignée d'hommes tahitiens ont ensuite parcouru le Pacifique Sud à la recherche d'un refuge sûr, avant de s'installer à Pitcairn le 23 janvier 1790.

Une île volcanique isolée à 1 350 miles au sud-est de Tahiti, elle a été nommée d'après l'aspirant britannique Robert Pitcairn, qui a aperçu l'île pour la première fois le 2 juillet 1767. Son emplacement avait été incorrectement cartographié par l'explorateur Carteret, qui a raté la marque de 200 miles, et était donc le refuge idéal pour les mutins. Bien qu'un navire britannique ait passé trois mois à les rechercher, les mutins ont échappé à la détection. Ceux qui étaient restés à Tahiti n'eurent pas cette chance. Ils ont été rapidement capturés et traduits en justice en Angleterre, où sept ont été innocentés et trois ont été pendus.

Psychanalyse du capitaine Bligh

Les circonstances qui ont conduit à la mutinerie restent floues. L'histoire a tour à tour présenté William Bligh comme horriblement cruel ou comme un capitaine discipliné qui dirigeait simplement un navire serré. Les scènes de films dans lesquelles il chassait des marins ou donnaient leurs rations d'eau aux plants d'arbres à pain n'ont aucun fondement historique, mais la diplomatie et la compassion n'étaient clairement pas ses points forts. En bref, le capitaine aurait été un autoritaire colérique et très critique avec un complexe de supériorité.

Bligh lui-même a soutenu que les mutins « s'étaient assurés d'une vie plus heureuse parmi les Otaheitans [Tahitiens] qu'ils ne pourraient l'avoir en Angleterre, ce qui, associé à certaines relations féminines, a très probablement été la principale cause de toute l'affaire ».

pays avec des familles royales

Bligh gravit l'échelle navale plutôt que de marcher sur la planche

Timbre des îles Pitcairn

Certes, le contraste frappant entre les plaisirs de Tahiti et la vie sombre à bord du Bounty a joué un rôle dans le déclenchement de la mutinerie, mais le blâme semble reposer en grande partie sur les échecs de Bligh en tant que capitaine. Le fait que Bligh ait été plus tard impliqué dans une autre mutinerie et à nouveau accusé de « comportement oppressif » rend les tentatives occasionnelles de réhabiliter sa réputation peu convaincantes. En 1805, il est nommé gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud, la colonie britannique d'Australie. Les colons, bien habitués à des dirigeants et à des conditions difficiles, trouvaient le règne de Bligh intolérable. En trois ans, ils se sont mutinés ; Bligh a été emprisonné et renvoyé en Angleterre.

Ironiquement, avoir deux mutineries sur son dossier n'a pas entravé la carrière de Bligh - il a finalement été promu vice-amiral. Même s'il était arrogant et cruel, il était aussi courageux et intelligent, ainsi qu'un excellent navigateur, astronome et cartographe. Il n'aurait jamais pu survivre au voyage de sept semaines et de 3 600 milles après la mutinerie autrement.

Le flux et reflux
de la population de Pitcairn

1790 : 27
1800 : 34
1806 : 35
1850 : 156
1856 : 194
1857 : 0*
1858 : 17
1864 : 43

1937 : 233
1968 : 75
1997 : 54
2000 : 44
2002 : 47
2008 : 48
2009 : 48
2014 : 48

* La population de Pitcairn est tombée à zéro lorsque tous les habitants ont émigré vers l'île de Norfolk.

Débarqués sur l'île de Pitcairn en 1790, les mutins et les Tahitiens sont restés invisibles au monde pendant dix-huit ans. Malgré la possibilité pour la société naissante de s'inventer à partir de zéro, la culture insulaire ressemblait davantage à Seigneur des mouches qu'une utopie rousseauvienne. Lorsqu'un baleinier américain découvrit l'île en 1808, un meurtre et un suicide avaient fait huit des neuf mutins morts.

Pitcairn rejoint le Commonwealth

Pitcairn a prospéré sous la direction du dernier mutin survivant, John Adams, un orphelin de Cockney qui avait rejoint le Prime sous le pseudonyme d'Alexander Smith. Il revint à son vrai nom sur Pitcairn, décidant apparemment que c'était le genre d'endroit où il pouvait se laisser aller. Adamstown, la capitale, porte son nom.

Malgré ses anciens jours d'alcoolisme et de quasi-analphabétisme, Adams a souligné l'importance de la religion et de l'éducation pour le Prime 's deuxième génération? qui comprenait le fils de Fletcher Christian, jeudi octobre Christian, le premier enfant né sur l'île.

En 1825, un navire britannique est arrivé et a officiellement accordé l'amnistie à Adams, et le 30 novembre 1838, les îles Pitcairn (qui comprennent également trois îles inhabitées : Henderson, Ducie et Oeno) ont été incorporées à l'Empire britannique.

Émigration vers l'île Norfolk

En 1855, la population était passée à près de 200 habitants et la petite île, avec seulement 88 acres de terrain plat, ne pouvait plus nourrir ses habitants. En conséquence, la reine Victoria leur a légué l'île Norfolk, une ancienne colonie pénitentiaire à plus de 3 700 milles à l'ouest.

Le 3 mai 1856, la population entière de 194 personnes a abandonné Pitcairn à contrecœur. Dans les 18 mois, cependant, dix-sept des immigrants sont retournés à Pitcairn, suivis de quatre autres familles en 1864. Contemporain Norfolk a environ 1000 Prime descendants?environ la moitié de sa population?et célèbre le Bounty Day (le jour où les Pitcairner sont arrivés pour la première fois) le 8 juin.

Pitcairn contemporain

Statistiques

Maire de l'île : Mike Warren (2007)
Population: 47
Capitale: Adamstown
Religion: Adventiste du septième jour
Langues : anglais (officiel); dialecte anglo-tahitien
Principales fonctions : agriculture de subsistance et pêche
Agriculture: agrumes, canne à sucre, pastèques, bananes, ignames et haricots.
Température moyenne: 55-90F
Principale source de revenus : timbres-poste et artisanat
Devise: dollar néo-zélandais
Surface: 1,75 mille carré

Aujourd'hui, une cinquantaine de personnes vivent à Pitcairn. Tous sauf une poignée - un pasteur, l'instituteur et d'autres - sont des descendants directs des mutins. Le seul moyen d'atteindre l'île est par bateau, mais les tempêtes et le dangereux port de Pitcairn ont parfois empêché les débarquements. Ces dernières années, l'un des trois navires de ravitaillement annuels de Pitcairn s'est échoué sur un récif alors qu'il se rendait de Norfolk à Pitcairn.

Le service postal prend environ trois mois et pour obtenir des soins médicaux, les habitants de Pitcairner doivent attendre un navire pour les transporter en Nouvelle-Zélande, à plusieurs milliers de kilomètres à l'ouest. Tous sont des adventistes du septième jour qui se sont convertis quelque temps après 1886, lorsqu'un missionnaire américain est arrivé sur l'île.

Les insulaires subviennent à leurs besoins en produisant des timbres-poste et en fabriquant des objets artisanaux, qu'ils vendent principalement aux visiteurs sur les navires de passage. Leurs maigres revenus ne couvrent pas les coûts énormes encourus pour faire fonctionner l'île éloignée – l'électricité, entre autres, est exorbitante et la cargaison coûte plusieurs milliers de dollars la tonne à transporter. La Grande-Bretagne a jusqu'à présent subventionné l'île, mais il n'est pas certain qu'elle continuera à couvrir les dépenses de sa petite mais coûteuse colonie.

Le World Wide Web amène le grand monde à Pitcairn

Il existe des individus et des organisations à travers le monde consacrés aux Pitcairners, à leur généalogie et à l'histoire de la mutinerie (l'arbre généalogique s'étend à 7 500 descendants connus à travers le monde). Les amis des insulaires de Pitcairn ont même lancé l'île dans le cyberespace ? Portail en ligne de l'île de Pitcairn , et l'île Norfolk a son propre site . Il est même désormais possible d'acheter de l'artisanat de l'île de Pitcairn via le Boutique en ligne de l'île de Pitcairn !

colombie photos torche dame

Pitcairn a également récemment commencé à vendre son nom de domaine Internet ?'.pn'? à ceux qui ont besoin d'une URL unique. « Yahoo.com » est peut-être hors de question, mais « Yahoo.pn » pourrait bien être à gagner. L'insulaire Tom Christian a initialement vendu les droits du domaine '.pn' à une société Internet britannique. Lorsque les insulaires à court d'argent ont réalisé qu'ils ne voyaient aucune récompense financière pour laquelle ils se sont battus et ont finalement repris le contrôle de leur nom de domaine.

Île Pitcairn

l'île de Pitcairn. Avec l'aimable autorisation du site Web de l'île Pitcairn.

paradis perdu

Ces dernières années, cependant, un scandale d'abus sexuels a jeté une ombre profonde sur l'île. Des récits de victimisation de femmes et de jeunes filles à Pitcairn ont commencé à faire surface en 1999. Sept hommes, soit plus de la moitié de la population masculine adulte de l'île, ont été inculpés de 96 chefs d'abus, notamment de viol et d'agression sexuelle. Certaines des charges remontaient à quatre décennies. Soumis au droit britannique, l'accusé a été jugé en octobre 2004 à Pitcairn. Trois juges, un certain nombre d'avocats et des membres du personnel juridique ont fait le voyage de 3 000 milles jusqu'à Pitcairn depuis la Nouvelle-Zélande. Huit femmes, toutes d'anciennes insulaires de Pitcairn, ont témoigné par liaison vidéo depuis Auckland, en Nouvelle-Zélande.

Le 29 octobre 2004, quatre hommes ont été reconnus coupables d'infractions sexuelles multiples et ont été condamnés à des peines de prison pouvant aller jusqu'à six ans; deux autres ont été condamnés à des travaux d'intérêt général. Jay Warren, le magistrat de l'île, a été innocenté. Les appels des quatre hommes ont été rejetés et ils sont actuellement emprisonnés à Pitcairn et surveillés par un personnel pénitentiaire de Nouvelle-Zélande.




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