Candide : comment Candide a été élevé dans un magnifique château et comment il a été chassé de là

Qu'est-il arrivé à Candide parmi les...

Comment Candide a été élevé dans un magnifique château et comment il a été conduit de là

Au pays de Westphalie, dans le château du très noble baron de Thunder-ten-tronckh, vivait un jeune homme que la nature avait doté d'un caractère des plus doux. Son visage était le véritable indice de son esprit. Il avait un jugement solide joint à la simplicité la plus simple ; et par conséquent, je présume, il avait son nom de Candide. Les vieux domestiques de la maison le soupçonnaient d'avoir été le fils de la sœur du baron, par un très bon gentilhomme du voisinage, que cette demoiselle refusa d'épouser, parce qu'il ne pouvait produire que soixante et onze quartiers en ses bras; le reste de l'arbre généalogique appartenant à la famille ayant été perdu par les blessures du temps.



Le baron était l'un des seigneurs les plus puissants de Westphalie, car son château n'avait pas seulement une porte, mais même des fenêtres, et sa grande salle était tapissée de tapisseries. Il chassait avec ses dogues et ses épagneuls au lieu des lévriers ; son palefrenier le servait de chasseur ; et le curé de la paroisse officiait comme son grand aumônier. Il a été appelé 'Mon Seigneur' par tout son peuple, et il n'a jamais raconté d'histoire mais tout le monde en a ri.

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Madame la baronne, qui pesait trois cent cinquante livres, était par conséquent une personne de grande considération ; et puis elle faisait les honneurs de la maison avec une dignité qui imposait le respect universel. Sa fille avait environ dix-sept ans, de couleur fraîche, avenante, dodue et désirable. Le fils du baron semblait être un jeune homme à tous égards digne du père dont il était issu. Pangloss, le précepteur, était l'oracle de la famille, et le petit Candide écoutait ses instructions avec toute la simplicité naturelle à son âge et à son caractère.

Maître Pangloss a enseigné la métaphysico-théologo-cosmolonigologie. Il pouvait prouver à l'admiration qu'il n'y a pas d'effet sans cause ; et, que dans ce meilleur des mondes possibles, le château du baron était le plus magnifique de tous les châteaux, et My Lady la meilleure de toutes les baronnes possibles.

« Il est démontrable, dit-il, que les choses ne peuvent être autrement que telles qu'elles sont ; car comme toutes choses ont été créées pour une fin, elles doivent nécessairement être créées pour la meilleure fin. Observez, par exemple, le nez est formé pour des lunettes, donc nous portons des lunettes. Les jambes sont visiblement conçues pour les bas, c'est pourquoi nous portons des bas. Les pierres ont été faites pour être taillées et pour construire des châteaux, donc Mon Seigneur a un magnifique château ; car le plus grand baron de la province doit être le mieux logé. Les porcs étaient destinés à être mangés, c'est pourquoi nous mangeons du porc toute l'année : et eux, qui prétendent que tout va bien, ne s'expriment pas correctement ; ils devraient dire que tout va mieux.

Candide écoutait attentivement et croyait implicitement, car il trouvait mademoiselle Cunégonde excessivement belle, bien qu'il n'eût jamais le courage de le lui dire. Il conclut qu'à côté du bonheur d'être Baron de Thunder-ten-tronckh, le suivant était celui d'être Miss Cunegund, le suivant celui de la voir tous les jours, et le dernier celui d'entendre la doctrine de Maître Pangloss, le plus grand philosophe. de toute la province, et par conséquent du monde entier.

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Un jour que mademoiselle Cunegund allait se promener dans un petit bois voisin qui s'appelait un parc, elle vit, à travers les buissons, le sage docteur Pangloss faire une conférence de philosophie expérimentale à la femme de chambre de sa mère, une petite fille brune, très jolie , et très maniable. Comme mademoiselle Cunégonde avait une grande disposition pour les sciences, elle observait avec la plus grande attention les expériences qui se répétaient sous ses yeux ; elle comprenait parfaitement la force du raisonnement du docteur sur les causes et les effets. Elle se retira fort agitée, toute pensive et pleine du désir de savoir, s'imaginant qu'elle pouvait être une raison suffisante pour le jeune Candide, et lui pour elle.

Sur le chemin du retour, elle rencontra le jeune homme ; elle rougit, il rougit aussi ; elle lui souhaita le bonjour d'un ton flatteur, il lui rendit le salut, sans savoir ce qu'il disait. Le lendemain, comme ils se levaient du dîner, Cunégonde et Candide se glissèrent derrière le paravent. La mademoiselle laissa tomber son mouchoir, le jeune homme le ramassa. Elle lui prit innocemment la main, et il baisa aussi innocemment la sienne avec une chaleur, une sensibilité, une grâce tout à fait particulières ; leurs lèvres se rencontrèrent ; leurs yeux pétillaient ; leurs genoux tremblaient ; leurs mains s'égaraient. Le baron passa par hasard ; il vit la cause et l'effet, et, sans hésiter, salua Candide de quelques coups de pied notables sur la culasse et le chassa à la porte. La belle mademoiselle Cunégonde s'évanouit, et, dès qu'elle revint à elle, la baronne lui serra les oreilles. Ainsi une consternation générale se répandit sur ce plus magnifique et le plus agréable de tous les châteaux possibles.

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