Marche des droits civiques sur Washington

Tout sur la Marche sur Washington, le 28 août 1963

Martin Luther King Jr. mène la marche pour les droits civiques

Liens connexes

  • Citations de Martin Luther King
  • Discours de Martin Luther King
  • Biographie de Martin Luther King
  • Chronologie des droits civiques

La marche sur Washington pour l'emploi et la liberté a eu lieu à Washington, D.C., le 28 août 1963. Elle a réuni quelque 250 000 personnes. C'était la plus grande manifestation jamais vue dans la capitale nationale et l'une des premières à bénéficier d'une large couverture télévisée.



Contexte

1963 a été noté pour des troubles raciaux et des manifestations pour les droits civiques. L'indignation à l'échelle nationale a été déclenchée par la couverture médiatique des actions de la police à Birmingham, en Alabama, où des chiens d'attaque et des tuyaux d'incendie ont été retournés contre des manifestants, dont beaucoup étaient au début de l'adolescence ou plus jeunes. Martin Luther King, Jr., a été arrêté et emprisonné lors de ces manifestations, écrivant sa célèbre «Lettre de la prison de Birmingham City», qui prône la désobéissance civile contre les lois injustes. Des dizaines de manifestations supplémentaires ont eu lieu à travers le pays, de la Californie à New York, culminant avec la marche sur Washington. Président Kennedy soutenu une loi sur les droits civils, qui a été bloquée au Congrès à l'été.

Coalition

La Marche sur Washington représentait une coalition de plusieurs organisations de défense des droits civiques, qui avaient toutes généralement des approches et des programmes différents. Les organisateurs des « Big Six » étaient James Farmer, du Congrès pour l'égalité raciale (CORE) ; Martin Luther King jr. , de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC); John Lewis, du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) ; A. Philip Randolph , de la Confrérie des porteurs de voitures-lits ; Roy Wilkins, de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP); et Whitney Young, Jr., de la National Urban League .

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Les revendications déclarées de la marche étaient l'adoption d'une législation significative sur les droits civiques; l'élimination de la ségrégation raciale dans les écoles publiques ; protection des manifestants contre les brutalités policières ; un grand programme de travaux publics pour créer des emplois ; l'adoption d'une loi interdisant la discrimination raciale dans les recrutements publics et privés ; un salaire minimum de 2 $ l'heure ; et l'autonomie gouvernementale pour le District de Columbia, qui avait une majorité noire.

Opposition

Le président Kennedy a initialement découragé la marche, de peur qu'elle ne fasse voter la législature contre les lois sur les droits civiques en réaction à une menace perçue. Une fois qu'il est devenu clair que la marche allait continuer, cependant, il l'a soutenue.

Alors que divers syndicats ont soutenu la marche, l'AFL-CIO est restée neutre.

L'opposition pure et simple est venue de deux côtés. Les groupes suprémacistes blancs, dont le Ku Klux Klan, n'étaient manifestement pas favorables à un quelconque événement soutenant l'égalité raciale. D'un autre côté, la marche a également été condamnée par certains militants des droits civiques qui ont estimé qu'elle présentait un spectacle inexact et aseptisé d'harmonie raciale ; Malcolm X l'a qualifié de 'farce contre Washington' et les membres de la Nation of Islam qui ont assisté à la marche ont été temporairement suspendus.

La marche sur Washington

Personne ne savait combien de personnes se présenteraient à la manifestation à Washington, D.C. Certains voyageurs du Sud ont été harcelés et menacés. Mais le 28 août 1963, on estime qu'un quart de million de personnes - dont environ un quart étaient des Blancs - ont défilé du Washington Monument au Lincoln Memorial, dans ce qui s'est avéré être à la fois une manifestation et une célébration communautaire. La forte présence policière s'est avérée inutile, car la marche était connue pour sa civilité et son calme. La marche a été largement couverte par les médias, avec une couverture télévisée internationale en direct.

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L'événement comprenait des performances musicales de Marian Anderson ; Joan Baez ; Bob Dylan ; Mahalia Jackson ; Pierre, Paul et Marie ; et Josh White. Charlton Heston 'représentant un contingent d'artistes, dont Harry Belafonte, Marlon Brando, Diahann Carroll, Ossie Davis, Sammy Davis Jr., Lena Horne, Paul Newman et Sidney Poitier' a lu un discours de James Baldwin .

Les orateurs comprenaient tous les leaders des droits civiques des « Big Six » (James Farmer, qui était emprisonné en Louisiane à l'époque, a fait lire son discours par Floyd McKissick ); chefs religieux catholiques, protestants et juifs ; et le leader syndical Walter Reuther . L'unique conférencière était Joséphine Baker, qui a présenté plusieurs « Femmes noires combattantes pour la liberté », dont Rosa Parks .

Discours remarquables

Les deux discours les plus remarquables sont ceux de John Lewis et Martin Luther King, Jr.

Lewis représentait le Student Nonviolent Coordinating Committee, un groupe plus jeune et plus radical que celui de King. Le discours qu'il envisageait de prononcer, diffusé au préalable, a été contesté par d'autres participants ; il a qualifié le projet de loi sur les droits civiques de Kennedy de « trop peu, trop tard », a demandé « de quel côté est le gouvernement fédéral ? » et ont déclaré qu'ils marcheraient « à travers le cœur de Dixie, comme Sherman l'a fait » et « brûleraient Jim Crow au sol ? sans violence ». En fin de compte, il a accepté d'atténuer les parties les plus incendiaires de son discours, mais même la version révisée était la plus controversée de la journée, déclarant :

La révolution est à portée de main, et nous devons nous libérer des chaînes de l'esclavage politique et économique. La révolution non-violente dit : « Nous n'attendrons pas que les tribunaux agissent, car nous attendons depuis des centaines d'années. Nous n'attendrons pas le président, ni le ministère de la Justice, ni le Congrès, mais nous prendrons les choses en main et créerons une grande source de pouvoir, en dehors de toute structure nationale qui pourrait et nous assurerait la victoire. Pour ceux qui ont dit : « Soyez patients et attendez ! » nous devons dire, 'La patience est un mot sale et méchant.' Nous ne pouvons pas être patients, nous ne voulons pas être libres progressivement, nous voulons notre liberté, et nous la voulons maintenant. Nous ne pouvons dépendre d'aucun parti politique, car les démocrates et les républicains ont trahi les principes de base de la déclaration d'indépendance.


Martin Luther King jr.

Le discours de King reste l'un des discours les plus célèbres de l'histoire américaine. Il a commencé par des remarques préparées, affirmant qu'il était là pour 'encaisser un chèque' pour 'La vie, la liberté et la poursuite du bonheur', tout en avertissant les autres manifestants de ne pas 'laisser notre protestation créative dégénérer en violence physique'. Encore et encore, nous devons atteindre les sommets majestueux de la rencontre entre la force physique et la force de l'âme.' Mais ensuite, il s'est éloigné de son script, passant au thème 'J'ai un rêve' qu'il avait utilisé à des occasions précédentes, en s'appuyant sur les deux ' le rêve américain ' et des thèmes religieux, parlant d'une Amérique où ses enfants 'ne seront pas jugés par la couleur de leur peau mais par le contenu de leur caractère.' Il a suivi cela avec une exhortation à « laisser résonner la liberté » à travers le pays, et a conclu par :

Et quand cela arrivera, quand nous laisserons sonner la liberté, quand nous la laisserons sonner de chaque village et de chaque hameau, de chaque état et de chaque ville, nous pourrons accélérer ce jour où tous les enfants de Dieu, hommes noirs et blancs les hommes, juifs et gentils, protestants et catholiques, pourront se donner la main et chanter les paroles du vieux Negro spiritual : « Enfin libre, enfin libre. Dieu merci, nous sommes enfin libres.

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