L'uniforme de la guerre civile

Du bleu au gris et de nombreuses couleurs entre les deux, les vêtements du soldat de la guerre civile étaient souvent loin d'être uniformes

Par Catherine McNiff
Uniforme général confédéré

Uniforme général confédéré (Atlanta Civil War Museum, By London looks via Wikimedia Commons)



Liens connexes

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Bien que connus sous le nom de bleu (Union) et de gris (Confédéré), les combattants de la guerre civile n'étaient pas toujours faciles à distinguer. Les volontaires portaient souvent leurs vêtements de fabrication artisanale au combat ou les couleurs de leur milice locale. Assez rapidement, quelle que soit la tenue, l'usure des exploits en temps de guerre a laissé de nombreux loques, usés et crasseux. Les normes uniformes étaient les suivantes :

Uniforme syndical

Pantalon bleu foncé, veste et bonnet de fourrage (képi)

Pour tenter de distinguer la majorité des volontaires des professionnels de l'armée, les volontaires portaient des vestes et des képis bleu foncé et des pantalons bleu clair. Les uniformes étaient en laine, ce qui gardait les soldats au chaud en hiver et (théoriquement) au frais en été.

Uniforme confédéré

Pantalon, veste et képi gris

Les uniformes étaient faits de coton des champs de coton du sud. Au fur et à mesure que les uniformes subissaient les rigueurs de la guerre, ils prirent une couleur brunâtre, ce qui leur inspira le surnom de ? Butternuts ? pour les soldats confédérés.

Uniformes de spécialité pour le Nord et le Sud :

Artillerie : képis rouges, vestes coquille avec garniture rouge, et une bande rouge sur leur pantalon si le grade l'exige.

Cavalerie : garniture jaune sur pantalons et vestes.

Uniformes exotiques

Zouaves : les régiments de volontaires portant des pantalons baggy rouges ou rayés, des vestes courtes, des ceintures et des chapeaux de fez ou des turbans ont été inspirés par les zouaves français qui ont combattu en Afrique du Nord au milieu du 19ème siècle.

Garde des Hautes Terres : inspiré par le tartan des Queen's Own Cameron Highlanders of Scotland, le New York 79th portait de la laine à carreaux rouge et noir, une veste bleu foncé avec des cordons et des poignets rouges, et des cols avec passepoil blanc ; un glengarry bleu foncé, une casquette en forme de bateau avec une bande à carreaux ; et des chaussures basses en cuir avec de fausses boucles.

Garde Garibaldi : Le 39th New York Volunteer Infantry était une autre unité de l'Union qui s'inspirait du style international, portant des chemises rouges bouffantes comme celles portées par les soldats italiens qui ont combattu sous Giuseppe Garibaldi.

Tireurs d'élite : Les tireurs d'élite de l'Union de Hiram Berdan portaient des uniformes verts distinctifs avec des boutons mats (pour éviter les reflets), probablement inspirés des tireurs d'élite européens et certainement utiles pour le camouflage.

Système de classement de l'armée

Les deux armées utilisaient des boutons, des tresses et des insignes pour désigner le grade. Voici le système de classement de l'armée, de haut en bas.

  • général
  • lieutenant général
  • Major général
  • brigadier général
  • Colonel
  • Lieutenant Colonel
  • Majeur
  • Capitaine
  • Premier lieutenant
  • Sous lieutenant
  • Sergent
  • Physique
  • Privé

Trousse de soldat

Le reste de l'uniforme des soldats se composait de son kit ou de fournitures vitales. Considérant que le soldat moyen de la guerre civile mesurait 5 pieds 8 1/4 pouces et pesait 143 1/2 livres, les trente livres d'équipement équivalaient à près d'un tiers de son poids corporel.

  • Fusil
  • Baïonnette
  • Fourreau
  • Sac à dos avec rations pour trois jours
  • Carton de 40 cartouches
  • Rouleau de couverture
  • Cantine
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