Coleridge : « Christabel » et « Kubla Khan »

« L'ancien marin »
'France : une ode'

« Christabel » et « Kubla Khan »

'Christabel' et 'Kubla Khan' ont été imprimés pour la première fois en 1816, dans une brochure avec 'The Pains of Sleep', une sorte de contraste avec 'Kubla Khan' composé en 1803. Dans la préface de cette brochure, Coleridge nous informe que le première partie de 'Christabel' a été écrite à Stowey en 1797 et la deuxième partie à Keswick, Cumberland, en 1800. Le poème était destiné à l'origine pour les 'Ballades lyriques', et c'est dans l'espoir de le terminer pour la deuxième édition que Coleridge l'a repris à l'automne 1800. Il y a beaucoup d'incertitude quant à l'ampleur du travail qui a été fait à cette époque. Dans deux lettres de cette période, il en parle comme « courir jusqu'à 1 300 vers » et « enflé en un poème de 1 400 vers », de sorte qu'il ne convient plus aux « ballades lyriques » ; mais à peine la moitié de ce montant a été imprimée dans la brochure de 1816 ou n'a jamais été retrouvée depuis. On soupçonne que déjà en 1800 rêves et projets avaient commencé à se confondre avec la performance. Dans la dernière des deux lettres mentionnées ci-dessus, il raconte comment ses « facultés de faire des vers lui sont revenues », après de longues et infructueuses luttes contre la « stérilité » et un profond « abattement », à la suite de la consommation d'alcool, « dans la maison d'un ecclésiastique voisin, ... tant de vin, que j'ai trouvé un peu d'effort et de dextérité requis pour m'équilibrer sur le bord de la sobriété. Dans l'ensemble, il semble probable que 'Christabel' doit peu aux efforts forcés de sa première année au Pays des Lacs. Comme la plupart des autres poèmes de ce volume, c'est un produit de la grande année à Stowey. Il raconta lui-même à un ami au cours des années suivantes : « J'avais l'ensemble des deux chants en tête avant de commencer », ajoutant très sincèrement : « certainement, le premier chant est plus parfait, a plus du véritable esprit sauvage et étrange que le dernier.'



Jusqu'à la fin de sa vie, il rêvait d'achever cette œuvre. Il a amusé ses auditeurs à Highgate avec une continuation du complot ; et en 1833, il déclara que s'il « était parfaitement exempt de vexations et était dans le optionnel entendant de la belle musique », il pouvait encore terminer « Christabel », « car j'ai, comme je l'ai toujours eu, tout le plan du début à la fin dans mon esprit ; mais je crains de ne pouvoir poursuivre avec un égal succès l'exécution de l'idée. Wordsworth avait un souvenir différent. Il dit au neveu de Coleridge en 1836 qu'il ne pensait pas que Coleridge « avait jamais conçu, dans son esprit, un plan précis pour cela ; que le poème avait été composé alors qu'ils avaient l'habitude des relations quotidiennes, et presque en sa présence, et lorsqu'il y avait entre eux les relations les plus libres quant à tous leurs projets et productions littéraires, et il n'avait jamais entendu de lui aucun plan pour le finir'; et ajouta, ce qui est pleinement confirmé par une étude de la vie de Coleridge : « des projets de ce genre lui traversèrent rapidement et vivement l'esprit, et l'impressionnèrent tellement, qu'il crut souvent avoir arrangé des choses qui, en réalité, et à l'essai, prouvèrent être de simples embryons.

l'amérique du sud sur la carte
'La fenêtre inachevée de la tour d'Aladin
L'inachevé doit rester,'

a écrit Longfellow, faisant allusion à « The Dolliver Romance » que Hawthorne a laissé incomplet à sa mort. Il existe une forte parenté, morale et artistique, entre Coleridge et Hawthorne ; tous deux croyaient que le cœur est plus que la tête, et ni l'un ni l'autre ne pouvait forcer son imagination à travailler dans des conditions défavorables. Mais l'échec de l'imagination de Hawthorne est venu à la fin d'une carrière fructueuse et cohérente, et sa vie a échoué avec elle ; à Coleridge, le poète mourut une demi-vie avant l'homme et laissa l'homme, le prédicateur et le philosophe, se lamenter sur sa perte.

Que Coleridge ait eu ou non l'histoire complète dans son esprit, ce que nous avons est un fragment, et ne nous permet pas de deviner, comme le font certaines statues brisées, le plan de l'ensemble. Ce qu'il nous donne, c'est l'ambiance romantique, le sens de « la sorcellerie à la lumière du jour », et c'est ce qu'il fait plus obsédant que toute autre chose dans la langue anglaise. C'est une série d'images magiques et inoubliables. Il doit beaucoup aux vieilles romances et ballades en vers qui ont tant impressionné l'imagination à l'époque de la renaissance médiévale, mais c'était lui-même une influence beaucoup plus forte. Il a opéré comme une force originale, à la fois par sa forme et par son esprit, sur l'imagination poétique de la première moitié du XIXe siècle plus largement et plus profondément que l'œuvre de tout autre homme, Burns et Keats non exceptés. Scott l'entendit lire à partir d'un manuscrit, et le « Lay of the Last Minstrel », avec la série de romans en vers qui suivit, peut presque être appelé le résultat de cette lecture ; la forme en vers des romans de Scott l'est certainement. La poésie de Poe est aussi loin que les pôles éloignés de celle de Scott ; pourtant, une étude approfondie de l'œuvre de Poe montre que l'influence de 'Christabel' est encore plus profonde ici que dans 'Lay of the Last Minstrel'.

Coleridge était pleinement conscient du pouvoir spécial, à la fois de l'imagination et de la musique en vers, dans le poème. Ses tentatives pour l'achever en 1800 lui rappelèrent avec persistance le projet d'une philosophie de la poésie, et surtout de ce poème, comme nous pouvons le déduire d'une lettre à Poole en mars 1801 : Christabel,' avec deux essais annexés, sur le 'Préternaturel' et sur 'Metre.'' Lorsque les deux chants furent enfin imprimés en 1816, Coleridge écrivit dans la Préface : 'Le mètre du 'Christabel' n'est pas, à proprement parler irrégulière, quoiqu'elle puisse paraître ainsi du fait qu'elle est fondée sur un principe nouveau : à savoir, celui de compter dans chaque vers les accents, non les syllabes. Bien que ce dernier puisse varier de sept à douze, cependant, dans chaque ligne, les accents ne sont que quatre. Néanmoins, cette variation occasionnelle du nombre de syllabes n'est pas introduite par hasard, ou pour de simples fins de commodité, mais en correspondance avec une transition, dans la nature de l'imagerie ou de la passion. Ce n'est pas à prendre au pied de la lettre. Le principe de l'accentuation n'était assurément rien de nouveau dans le vers anglais, et le décompte des syllabes, bien qu'introduit par Chaucer, dut être réintroduit par les poètes de la Renaissance et ne devint une convention incontestée qu'à la fin du XVIIe siècle. Mais le retour au vers accentué libre dans la « Christabel » est une innovation au début du XIXe siècle. Il est à noter aussi qu'il y a des vers de trois et même de deux accents dans la partie I.

Au chap. XV. de la Biographie littéraire , dans une liste des « symptômes spécifiques du pouvoir poétique » dans les premiers travaux de Shakespeare, Coleridge place d'abord « la douceur parfaite de la versification ; son adaptation au sujet ; et la puissance déployée dans la variation de la marche des mots... Le sens du plaisir musical, avec le pouvoir de le produire, est un don de l'imagination ; et ceci, avec le pouvoir de réduire la multitude en unité d'effet, et de modifier une série de pensées par une pensée ou un sentiment prédominant, peut être cultivé et amélioré, mais ne peut jamais être appris. C'est dans ceux-ci que Un poète est né n'a pas lieu . '

'Kubla Khan' est le fragment d'un rêve dont on se souvient. Tout ce que nous savons à son sujet est contenu dans la note que Coleridge y a précédée dans le pamphlet de 1816. À l'été 1798 (Coleridge dit 1797, mais cela semble avoir été un lapsus de sa mémoire [1] ) « l'auteur, alors en mauvaise santé, s'était retiré dans une ferme isolée entre Porlock et Linton, aux confins d'Exmoor dans le Somerset et le Devonshire. Par suite d'une légère indisposition, on lui avait prescrit un anodin, des effets duquel il s'endormit sur sa chaise au moment où il lisait la phrase suivante, ou des mots de même substance, dans 'Purchas's Pilgrimage' : 'Ici le Khan Kubla commanda la construction d'un palais et d'un jardin majestueux. Et ainsi, dix milles de terre fertile étaient entourés d'un mur. L'auteur resta environ trois heures dans un sommeil profond, du moins des sens externes, pendant lequel il a la confiance la plus vive, qu'il n'a pu composer moins de deux à trois cents vers ; si c'est bien cela qu'on peut appeler une composition dans laquelle toutes les images se dressaient devant lui comme des choses , avec une production parallèle des expressions correspondantes, sans aucune sensation ni conscience d'effort. A son réveil, il sembla avoir un souvenir distinct de l'ensemble, et prenant sa plume, son encre et son papier, il nota instantanément et avec empressement les lignes qui sont ici conservées. A ce moment, il fut malheureusement appelé par une personne en voyage d'affaires de Porlock, et détenu par lui plus d'une heure, et à son retour dans sa chambre, il trouva, à sa grande surprise et mortification, que bien qu'il gardât encore quelque vague et vague souvenir du sens général de la vision, pourtant, à l'exception de quelques huit ou dix lignes et images éparses, tout le reste avait disparu comme les images à la surface d'un ruisseau dans lequel une pierre a été jetée, mais, Hélas! sans l'après restauration de ce dernier !'

L'opinion variera toujours quant à sa valeur poétique. Coleridge lui-même a déclaré le considérer « plutôt comme une curiosité psychologique » que comme une chose « de tout supposé poétique mérites'; à Lamb, il l'a répété « si enchantement qu'il irradie et apporte le ciel et les berceaux élyséens dans n'importe quel salon quand il le chante ou le dit », et c'est depuis une sorte de pierre de touche du goût romantique. Il illustre suprêmement ce « sens du plaisir musical, avec le pouvoir de le produire », que le poète a déclaré être un don de l'imagination qui ne peut jamais être appris.

abréviation postale des états-unis
[1]

Voir les notes de ce poème dans l'édition du Globe, et E.H. Les 'Lettres de Samuel Taylor Coleridge' de Coleridge, Vol. moi, p. 245, remarque.

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