La fusillade de Ferguson suscite l'indignation nationale

La fusillade d'un adolescent par un policier dans une banlieue de Saint-Louis provoque des troubles et des questions sans réponses.

Manifestation de Ferguson

Des manifestants à Ferguson, Missouri.



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Le 9 août 2014, un policier a abattu Michael Brown, un adolescent non armé de 18 ans à Ferguson, Mo . Les détails de la fusillade sont controversés depuis l'incident. La police a déclaré que Brown avait été abattu lors d'une altercation avec l'officier. Cependant, un ami qui était avec Brown à l'époque a déclaré que le policier avait tiré sur Brown alors qu'il refusait de passer du milieu de la rue au trottoir et que les mains de Brown étaient au-dessus de sa tête au moment de la fusillade.

La nuit suivante, après une veillée aux chandelles pour Brown, des manifestants ont envahi les rues à proximité de la fusillade. Des policiers sont arrivés sur les lieux avec des tenues anti-émeute, notamment des fusils et des boucliers. La manifestation est devenue violente et les images des téléphones portables sont devenues virales sur les réseaux sociaux, y compris plusieurs récits de pillage. Le lendemain, le F.B.I. a ouvert une enquête sur les droits civiques dans la fusillade tandis que les manifestations se poursuivaient à Ferguson, une banlieue de Saint Louis .

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Seules les informations sélectives diffusées

Le 12 août, le chef de la police de Ferguson, Thomas Jackson, a annoncé que le nom du policier impliqué dans la fusillade ne serait pas divulgué, invoquant des inquiétudes pour la sécurité du policier. Lors de l'annonce, Jackson a déclaré: 'La valeur de la publication du nom est largement compensée par le risque de préjudice pour l'officier et sa famille.' Le refus de révéler le nom de l'officier ainsi que les informations sélectives publiées sur la fusillade ont alimenté une autre journée et une autre nuit de protestations. La police a utilisé des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc pour disperser les manifestants. Des arrestations ont été effectuées sur les lieux, notamment Le Huffington Post de Ryan J. Reilly et Wesley Lowery de Le Washington Post . Tous deux ont été libérés plus tard sans explication.

Pendant vos vacances à Martha's Vineyard, président Obama a tenu une conférence de presse et a critiqué les forces de l'ordre de Ferguson pour avoir utilisé une «force excessive» pendant les manifestations. Lors de sa conférence de presse, Obama a demandé au procureur général Eric Holder de « faire le nécessaire pour aider à déterminer exactement ce qui s'est passé et pour que justice soit faite ».

Conférences de presse en duel

Lors d'une conférence de presse le 15 août 2014, la police a identifié l'officier impliqué dans la fusillade comme étant Darren Wilson, qui travaille au service de police de Ferguson depuis quatre ans et n'a aucune accusation disciplinaire. Wilson, un officier blanc, a été mis en congé et sa localisation est restée inconnue. Cependant, les tensions ont éclaté lorsque, lors d'une conférence de presse simultanée, la police a publié des informations, y compris un rapport de 19 pages, selon lesquelles Brown avait été soupçonné d'avoir cambriolé un dépanneur quelques minutes avant d'être abattu. Pour aggraver les choses, lors d'une conférence de presse plus tard dans l'après-midi, le chef de la police Jackson a déclaré que l'agent Wilson n'était pas au courant que Brown était un suspect dans le vol au moment de la fusillade.

Citant des pillages, le gouverneur du Missouri Jay Nixon a déclaré l'état d'urgence et imposé un couvre-feu de minuit à cinq heures du matin à Ferguson le samedi 16 août. L'annonce a suscité davantage de protestations et d'arguments selon lesquels cela ne ferait que créer plus de violence. La State Highway Patrol, qui avait été chargée de la sécurité publique à Ferguson après l'incident, a juré d'appliquer le couvre-feu non pas avec des gaz lacrymogènes, mais simplement en disant aux gens qu'il est temps de rentrer chez eux. Cependant, à minuit, alors que de nombreux manifestants se sont dispersés à cause du couvre-feu, de petits groupes sont restés dans la rue et ont scandé : « Nous sommes Mike Brown ! Nous avons le droit de nous réunir pacifiquement ! Ensuite, selon la police, au moins une roquette bouteille a été lancée par ces petits groupes de manifestants et des coups de feu ont été tirés. Alors que les manifestants continuaient de se disperser, des policiers ont déclaré avoir tiré des gaz lacrymogènes et de la fumée sur la foule en réponse aux coups de feu. Un manifestant a été blessé, tandis que sept autres ont été arrêtés.

La violence continue malgré les couvre-feux

Alors qu'une autre semaine commençait, la situation tendue à Ferguson ne montrait aucun signe de dissipation. Le couvre-feu a été prolongé d'une autre nuit le 17 août et la violence a de nouveau éclaté. Le procureur général Holder a annoncé qu'en raison des 'circonstances extraordinaires' de l'affaire, le ministère de la Justice procéderait à sa propre autopsie de Brown. Pendant ce temps, les résultats préliminaires de l'autopsie privée ont été publiés et ont montré que Brown avait reçu au moins six balles, dont deux fois dans la tête. Après avoir effectué l'autopsie privée, le Dr Michael M. Baden a déclaré: 'Cette information aurait pu être divulguée le premier jour.'

carte de pays d'amérique du sud

Le 18 août, le gouverneur Nixon a levé le couvre-feu et déployé la Garde nationale pour aider la police. Cependant, la présence de la Garde nationale n'a pas réussi à apaiser les troubles. Cette nuit-là, au moins deux personnes ont été abattues et des dizaines d'autres arrêtées alors que des bouteilles et des cocktails Molotov étaient lancés dans la foule. Des tirs nourris sur certains officiers ont également été signalés. La police a riposté avec des gaz lacrymogènes, des grenades éclair, des bruiteurs et des véhicules blindés.

La décision du grand jury entraîne la pire violence à ce jour

Le 24 novembre, un grand jury du Missouri a décidé si l'officier Darren Wilson devait ou non être inculpé dans la fusillade mortelle de Brown. Pour se préparer à l'annonce, le gouverneur du Missouri Jay Nixon a appelé la Garde nationale. La police locale était également en état d'alerte et prête à contrôler toute émeute ou violence, surtout si l'agent Wilson n'était pas inculpé. Michael Brown Sr., le père de la victime, a demandé aux manifestants la non-violence et une minute de silence pour son fils après l'annonce.

Quelques heures plus tard, en fin de soirée, la décision du grand jury de ne pas inculper l'agent Wilson a été annoncée. Alors que certaines personnes ont réagi à la décision par des manifestations pacifiques, d'autres ont incendié des voitures de police, pillé et détruit des bâtiments. Plusieurs bâtiments ont été gravement endommagés. Des dizaines de personnes ont été arrêtées. Les protestations se sont étendues à d'autres villes, dont Boston, Chicago et New York. Le lendemain matin, le gouverneur Nixon a demandé plus de troupes de la Garde nationale pour aider à contrôler la violence à Ferguson. Les manifestations se sont poursuivies une deuxième nuit à Ferguson et dans encore plus de villes à travers le pays. Quelques arrestations ont eu lieu, mais dans l'ensemble les manifestations ont été moins violentes que la nuit précédente. Pendant ce temps, le ministère de la Justice et le FBI ont continué d'examiner l'affaire pour d'éventuelles violations des droits civils.

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Les protestations grandissent

Dans les jours qui ont suivi le verdict, les manifestations se sont poursuivies dans tout le pays. Le 30 novembre, cinq membres des Rams de St. Louis de la NFL ont couru sur leur terrain avant un match avec les mains levées, un hommage à Brown parce qu'il n'était pas armé lorsqu'il a été abattu. L'acte a provoqué un tollé. L'Association des officiers de police de St. Louis a condamné l'acte et a demandé des excuses, affirmant dans un communiqué que les actions des joueurs étaient ' insipides, offensantes et incendiaires '. Les manifestations se sont poursuivies en décembre, avec des manifestations dans plus de 30 villes organisées principalement par des étudiants via les réseaux sociaux.

Le 1er décembre, le président Obama a demandé au Congrès un programme de dépenses de 263 millions de dollars pour améliorer les relations entre la police et la communauté. L'ensemble comprendrait des caméras que les policiers pourraient porter afin de capturer leurs interactions avec les civils. Pendant ce temps, le procureur général des États-Unis, Holder, a annoncé un plan du ministère de la Justice pour mettre fin au profilage racial. Holder a fait l'annonce lors d'un discours à Atlanta à l'église baptiste Ebenezer où Le révérend Martin Luther King Jr. prêché. Pendant son séjour à Atlanta, Holder a rencontré des dirigeants communautaires et des forces de l'ordre lors de la première d'une série de réunions régionales aux États-Unis. Holder a été invité à organiser les réunions par Obama à la lumière de la situation tendue à Ferguson.

Plus tard dans la semaine, les manifestations ont continué de se multiplier dans tout le pays après qu'un grand jury de Staten Island a décidé de ne pas inculper Daniel Pantaleo, le policier impliqué dans la mort d'Eric Garner. En marchant dans les rues, les manifestants ont crié: 'Je ne peux pas respirer', les derniers mots que Garner a prononcés avant de mourir après avoir été placé dans un étranglement par Pantaleo en juillet. Ces protestations se sont combinées avec les manifestations toujours en cours à l'échelle nationale contre la décision du grand jury du mois dernier à Ferguson. Des foules de manifestants se sont rassemblées à New York, Boston, Chicago, Washington, D.C. et Pittsburgh. À certains endroits, la circulation a été interrompue. Plus de 200 personnes ont été arrêtées à Manhattan. À Boston, le service de métro a été interrompu lorsque des manifestants se sont tenus sur les rails. Des manifestants se sont rassemblés sur Boston Common et ont crié «Justice now» lors de l'éclairage de son arbre de Noël par la ville. La frustration à l'échelle nationale face aux récentes décisions du grand jury n'a fait que s'intensifier à la fin de l'année 2014.

Le ministère de la Justice publie un rapport révélateur

Le 4 mars 2015, le ministère de la Justice a publié un rapport montrant que la police de Ferguson avait discriminé et violé les droits constitutionnels des résidents afro-américains de la ville. En utilisant des données de 2012-2014, le rapport comprenait des statistiques telles que 93% des arrestations effectuées étaient des citoyens noirs. De plus, dans les incidents et les arrestations où la force a été utilisée, 88 % étaient des Noirs. De tous les contrôles de véhicules effectués par la police, 85 % étaient des Noirs. Ces chiffres étaient basés sur une population afro-américaine de 67% à Ferguson.

En outre, le rapport comprenait des exemples de remarques racistes utilisées dans des courriels et des entretiens par la police de Ferguson et des fonctionnaires de justice, ainsi que des incidents d'utilisation excessive de pistolets Taser et de chiens sur des Afro-Américains. À travers les courriels et les déclarations de la police et des fonctionnaires de justice, le rapport a également montré à quel point ces fonctionnaires étaient plus concentrés sur la génération de revenus, par le biais d'amendes et de frais, que sur la sécurité des citoyens de la ville. Dans l'ensemble, le rapport a prouvé que le service de police et les responsables de la ville avaient un parti pris contre les citoyens afro-américains de Ferguson.

Une semaine après la publication du rapport, le chef de la police de Ferguson, Thomas Jackson, a démissionné. Cinq autres employés ont également démissionné ou ont été licenciés sur le rapport, dont un juge municipal et le directeur général. Le 12 mars 2015, lors d'une manifestation, deux policiers de la région de Saint-Louis ont été abattus devant le service de police de Ferguson. Les deux officiers ont été grièvement blessés. Cependant, leurs blessures ne mettent pas leur vie en danger. Selon des témoins, les coups de feu proviendraient d'un homme armé sur une colline à plus de 200 mètres du poste de police. Beaucoup craignaient que les fusillades n'entraînent plus de tension et de violence à Ferguson.

-Jennie Bois
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