Avions de chasse : MiG-15

Avions célèbres : Le monde

La puissance aérienne de l'Empire du Mal

par David Noland
MiG-15

Spécifications MiG-15

  • Longueur: 35 pi, 7 po
  • Envergure: 33 pi, 1 po
  • Poids à vide: 8 100 livres
  • Poids maximum: 13 300 livres
  • Vitesse maximale: 670 mph
  • Plafond: 51 000 pieds
  • Varier: 1 100 milles

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« MiG russe ». Dans la culture pop américaine, cette phrase est devenue le symbole de la puissance aérienne de l'empire du mal. Au fil des ans, une demi-douzaine de modèles de chasseurs MiG différents ont tourmenté les pilotes américains et inspiré les cinéastes hollywoodiens. Celui qui a tout déclenché est le MiG-15, le premier chasseur à réaction à aile en flèche au monde.



La technologie russe d'après-guerre s'est fortement appuyée sur l'Occident, et le MiG-15 ne faisait pas exception. Les designers Artem Mikoyan (Le « Mi » dans MiG) et Mikhail Gurevich (le « G ») ont été fortement influencés par le Focke Wulfe Ta 183, un jet nazi avorté.

Les Russes n'avaient pas de moteur adapté, mais ont réussi à convaincre les Britanniques d'abandonner un petit lot de turboréacteurs Rolls Royce Nene. Ils ont immédiatement construit une copie presque exacte, le Klimov RD-45, qui a propulsé le prototype MiG-15, appelé I-310, lors de son premier vol en 1947. Une version ultérieure a reçu un moteur amélioré appelé VK-1.

Un choc brutal

Aux premiers jours de la guerre de Corée, le petit MiG rapide et haut d'escalade, nommé Fagot par l'OTAN, a été un choc brutal pour les Américains. Armé de canons de .23 et .37-mm, il a abattu un certain nombre de B-29 et a forcé l'USAF à arrêter les bombardements de jour. Le MiG-15 était clairement supérieur aux chasseurs américains F-80 et P-51 alors en Corée, bien que les compétences et la formation supérieures des pilotes américains aient aidé à combler l'écart. Le 8 novembre 1950, un F-80 piloté par le 1er lieutenant Russell Brown a abattu un MiG-15 lors du premier combat aérien de l'histoire.

Lorsque le F-86 Sabre, le premier chasseur américain à aile en flèche, est arrivé en Corée, les rôles étaient inversés. Bien que le MiG puisse dépasser le Sabre en altitude, il ne pouvait pas égaler son taux de roulis, son rayon de virage ou sa visibilité. Les pilotes de Sabre mieux entraînés ont accumulé un ratio de destruction revendiqué de 14:1 contre les MiG. (Les Russes ont depuis affirmé que le taux de mortalité des MiG était supérieur.) Mis à part les droits de vantardise, les combats épiques MiG/Sabre dans « MiG Alley » le long de la rivière Yalu sont parmi les plus célèbres de l'histoire du combat aérien.

Avion de chasse de la guerre froide

Après la Corée, le MiG-15 est devenu l'avion de chasse standard des forces aériennes du bloc communiste, ainsi que de nombreuses nations neutres. Plus de 8 000 ont été construits en Russie, des milliers d'autres en Pologne et en Tchécoslovaquie. Une version à deux places est restée le jet d'entraînement standard dans de nombreux pays communistes jusque dans les années 1970.

Une vingtaine de MiG-15 se sont retrouvés entre les mains de pilotes privés occidentaux. (Vous pouvez en acheter un pour environ 175 000 $.) Un homme effectue une routine de combat aérien chorégraphié dans son MiG-15 contre un Sabre, avec les deux avions peints dans leurs couleurs de guerre d'origine. Les foules adorent. Devinez qui perd, à chaque fois ?


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