Les dix premiers astéroïdes découverts1

Entre les orbites de Mars et de Jupiter se trouvent environ 30 000 morceaux de débris rocheux, connus collectivement sous le nom d'astéroïdes ou de planétoïdes. Le premier et le plus grand, Ceres, a été découvert le 1er janvier 1801 par l'astronome italien Père Piazzi (1746-1826). Son orbite a été calculée par le mathématicien allemand Karl Friedrich Gauss (1777–1855), qui a inventé une nouvelle méthode de calcul des orbites à cette occasion. Cérès a d'abord été déclarée nouvelle planète, puis reclassée en astéroïde. En août 2006, l'International Astronomical nion a déclaré que Cérès était une planète naine ( voir Termes astronomiques, p. 381 ? 382).



Cérès mesure environ 930 km de diamètre et contient environ un quart de la masse totale de la ceinture d'astéroïdes. celui de la NASA Aube La mission est prévue pour visiter Cérès en 2015, après avoir volé pour la première fois par le deuxième plus gros astéroïde, Vesta, en 2011.

Quelques astéroïdes ne se déplacent pas sur des orbites au-delà de l'orbite de Mars, mais sur des orbites qui croisent l'orbite de Mars. Le premier d'entre eux a été nommé Eros en raison de cette orbite particulière. Il était devenu la règle d'attribuer des noms féminins aux astéroïdes, mais lorsqu'on découvrit qu'Eros avait traversé l'orbite d'une planète majeure, il reçut un nom masculin. Ces astéroïdes qui croisent l'orbite sont souvent appelés « astéroïdes mâles ». Quelques-uns d'entre eux ? Albert, Adonis, Apollon, Amor et Icare ? croisent l'orbite de la Terre, et deux d'entre eux peuvent se rapprocher de notre Lune ; mais le croisement est comme un pont traversant une autoroute, pas comme deux autoroutes qui se croisent. Par conséquent, il y a très peu de danger de collision de ces corps. Ils sont tous petits, 3 à 5 mi (4,8 à 8,0 km) de diamètre, et donc des objets très difficiles à identifier, même assez proches. Certains scientifiques pensent que les astéroïdes représentent les restes d'une planète qui a explosé.

Le 29 octobre 1991, le Galilée Le vaisseau spatial a pris une photographie historique de l'astéroïde 951 Gaspra à une distance de 16 000 km. C'était la première photo en gros plan jamais prise d'un astéroïde dans l'espace. Gaspra est un objet irrégulier en forme de pomme de terre mesurant environ 12,5 mi (20 km) sur 7,5 mi (12 km) sur 7 mi (11,2 km). Sa surface est recouverte d'une couche de gravats meubles et son relief est marqué par plusieurs dizaines de petits cratères.

Photos en gros plan de l'astéroïde 243 Ida prises par le Galilée vaisseau spatial le 28 août 1993, a révélé qu'Ida avait une minuscule lune en forme d'œuf mesurant 0,9 par 0,7 mi (1,44 par 1,12 km). La lune a été nommée Dactyl.

celui de la NASA Rendez-vous des astéroïdes géocroiseurs vaisseau spatial a été lancé le 17 février 1996. (Les astéroïdes géocroiseurs se trouvent à moins de 121 millions de miles [195 millions de kilomètres] du Soleil. Leurs orbites sont suffisamment proches pour que l'on puisse éventuellement toucher la Terre.) Il a volé à moins de 750 miles (1 200 km) ) de la planète mineure 253 Mathilde le 27 juin 1997, et a pris des images spectaculaires du monde sombre et meurtri de cratères. Le diamètre moyen de l'astéroïde était de 33 mi (52,8 km). Le À PROXIMITÉ Le vaisseau spatial a découvert que Mathilde, riche en carbone, est l'un des objets les plus sombres du système solaire, ne réfléchissant qu'environ 3% de la lumière du Soleil, ce qui la rend deux fois plus sombre qu'un morceau de charbon de bois. L'astéroïde est presque complètement cratérisé, et au moins cinq de ses cratères juste du côté éclairé sont plus grands que 12 mi (19,2 km).

Le 14 février 2000, À PROXIMITÉ est entré avec succès en orbite autour d'Eros et est resté en orbite pendant un an, prenant des photographies de l'astéroïde et recueillant des informations sur sa composition, sa structure, sa taille et sa forme. Le vaisseau spatial a atterri en toute sécurité sur la surface d'Eros lors d'un crash contrôlé le 12 février 2001, relayant des informations pendant encore deux semaines avant d'être arrêté. À PROXIMITÉ mesuré Eros à 21 mi (33,6 km) de long par 8 mi (12,8 km) de large et 8 mi (12,8 km) de profondeur. Il tourne une fois toutes les 5,27 heures et n'a pas de lunes visibles. À PROXIMITÉ les données ont également montré que l'ancienne surface de l'astéroïde est recouverte de cratères, de crêtes, de rochers et d'autres caractéristiques complexes. À PROXIMITÉ a été le premier vaisseau spatial à orbiter autour d'un astéroïde et le premier vaisseau à fonctionner à l'énergie solaire si loin du Soleil.

À PROXIMITÉ a rassemblé environ 160 000 images d'Eros, environ 10 fois plus que prévu. Le vaisseau spatial a été renommé PROCHE-Shoemaker en l'honneur du géologue Dr. Eugene M. Shoemaker (1928–1997), qui a étudié l'influence des astéroïdes et des comètes dans la formation des planètes.

En mars 2004, un astéroïde de 90 pieds (30 mètres) de diamètre a effectué le survol d'astéroïde le plus proche de la Terre, s'approchant à moins de 26 500 mi (43 000 km) de notre planète. Les scientifiques pensaient que si l'astéroïde (nommé 2004 FH) était entré dans l'atmosphère terrestre, il se serait brisé sans endommager la planète. Un astéroïde d'un demi-mile de large a survolé la Terre en juillet 2006, juste un peu plus loin que la Lune.

NomL'année de
Découverte
Distance moyenne
du soleil
(millions de km)
Période orbitale
(ans)
Diamètre
(moi)
Ordre de grandeur
1. Cérès21801257.04.604857.4
2. Pallas1802257.44.613048.0
3. Junon1804247.84.361188.7
4. Vesta1807219,33,632436.5
5. Astrée1845239,34.14cinquante9,9
6. Hébé1847225.23,781218.5
7. Iris1847221,43,681218.4
8. Flore1847204,43.27568,9
9. Métis1848221,73,69788,9
10. Hygie1849222,65.5940 (?)9.5
1. Anciennement appelées planètes mineures, les astéroïdes entrent désormais dans la catégorie des planètes naines ou des petits objets du système solaire. 2. Cérès, à l'origine classée comme planète, puis astéroïde, est désormais classée comme planète naine.
Les 88 constellations reconnues Le système solaireUne échelle de Richter pour les astéroïdes de rencontre rapprochée
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