Le grand tremblement de terre de 1906 à San Francisco

Parmi les pires catastrophes naturelles de l'histoire des États-Unis

par Chris Frantz
San Francisco, avril 1906

San Francisco, Californie, avril 1906



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À 5 h 12 du matin, le 18 avril 1906, les habitants de San Francisco ont été réveillés par un tremblement de terre qui allait dévaster la ville. Le principal tremblement , ayant une magnitude de 7,7 à 7,9, a duré environ une minute et était le résultat de la rupture des 296 milles les plus au nord de la faille de San Andreas de 800 milles. Mais lors du calcul de la destruction, le tremblement de terre a pris la deuxième place après le grand incendie qui a suivi. L'incendie, qui a duré quatre jours, a très probablement commencé avec des conduites de gaz cassées (et, dans certains cas, a été aidé par des personnes espérant souscrire une assurance pour leurs biens ? Avec la rupture des conduites d'eau, la lutte contre les incendies était presque impossible et environ 500 pâtés de maisons ont été détruits. Les dommages ont été estimés à environ 400 000 000 $ en dollars de 1906, ce qui se traduirait aujourd'hui par environ 8,2 milliards de dollars.

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Nombre de morts incertain

En 1906 San Francisco était la neuvième plus grande ville des États-Unis avec une population de 400 000 habitants, et plus de 225 000 se sont retrouvés sans abri à cause de la catastrophe. Le nombre de morts est incertain. Les responsables de la ville ont estimé le nombre de victimes à 700, mais des calculs plus modernes indiquent qu'environ 3 000 ont perdu la vie. Les chiffres dérisoires de la ville ont peut-être été un stratagème de relations publiques pour minimiser la catastrophe en vue de reconstruire la ville. Le 20 avril, l'U.S.S. Chicago a sauvé 20 000 victimes, l'une des plus grandes évacuations en mer de l'histoire, rivalisant avec Dunkerque pendant la Seconde Guerre mondiale. La loi martiale n'a pas été déclarée, mais quelque 500 pillards ont été abattus par la police et l'armée.

Des connaissances sismologiques changeantes

L'épicentre de ce séisme s'est déplacé au cours des 100 dernières années, au fur et à mesure des progrès de la sismologie. On pensait qu'il se trouvait d'abord dans le comté de Marin, puis au nord-ouest du Golden Gate, et plus récemment, dans l'océan Pacifique à environ trois kilomètres à l'ouest de San Francisco. La théorie de la tectonique des plaques qui permettrait de faire la lumière sur le séisme n'a été formulée que dans les années 1920 et n'a été adoptée que trois décennies plus tard. La faille de San Andreas se situe à la frontière entre la plaque Pacifique et la plaque nord-américaine. Pendant le tremblement de terre, le sol à l'ouest de la faille avait tendance à se déplacer vers le nord et, dans les cas les plus extrêmes, un décalage de 21 pieds a été mesuré. Les ruptures de tremblement de terre sont des moteurs rapides ? Les sismologues ont estimé que la vitesse moyenne de cette rupture était de 8 300 mi/h vers le nord et de 6 300 mi/h vers le sud. Le séisme a été ressenti du sud de l'Oregon au sud de Los Angeles et à l'intérieur des terres jusqu'au centre du Nevada.

l'irak sur une carte

Ordre de grandeur

Charles Richter a développé son échelle en 1935 pour mesurer la quantité d'énergie sismique libérée, la magnitude , d'un tremblement de terre. Les sismologues ont trouvé que l'échelle de Richter était bonne pour les séismes de faible magnitude, mais inexacte pour les séismes de magnitude plus élevée. Le tremblement de terre de 1906 a reçu une cote Richter de 8,3, mais sur la nouvelle échelle de magnitude de moment, il a été rétrogradé à 7,8 ou 7,9.

'Le grand'

Le 17 octobre 1989, à 17 h 04, au plus fort de l'heure de pointe, les habitants de la Bay Area pensaient que le « gros » avait frappé. Le tremblement de terre de Loma Prieta à l'échelle de 7,1 Richter (magnitude de moment 6,9), avec son épicentre à environ 60 miles de San Francisco, a été le plus important à frapper la région depuis 1906. De 60 à 70 décès ont été signalés, des autoroutes et des ponts ont été endommagés, et le monde La série entre les équipes d'Oakland et de San Francisco a été reportée de 10 jours. Les dommages matériels ont été estimés à 6 milliards de dollars, ce qui en fait la catastrophe naturelle la plus coûteuse à ce jour. Mais les sismologues ont déclaré que ce n'était pas le tremblement de terre majeur redouté par tous. Celui-là est encore dans le futur.

En 1906, il n'y avait qu'environ 650 000 personnes vivant dans la région, mais aujourd'hui, plus de 7 millions de personnes ont élu domicile dans la région de la baie de San Francisco. Les scientifiques ont estimé en 2003 qu'il y a une probabilité de 62 % qu'un séisme de magnitude 6,7 ou plus frappe la région de la baie au cours des 30 prochaines années et que les Californiens vivent dans l'ombre du « grand ».

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