Histoire du drapeau américain

Selon la légende populaire, le premier drapeau américain a été fabriqué par Betsy Ross, une couturière de Philadelphie qui connaissait George Washington, chef de l'armée continentale, et d'autres Philadelphiens influents. En mai 1776, selon l'histoire, le général Washington et deux représentants du Congrès continental ont rendu visite à Ross dans son magasin de rembourrage et lui ont montré un dessin approximatif du drapeau. Bien que Washington ait initialement préféré utiliser une étoile à six branches, Ross a plaidé pour une étoile à cinq branches, qui pourrait être coupée avec un seul coup de ciseaux, et les messieurs ont été conquis.



Malheureusement, les historiens n'ont jamais pu vérifier cette charmante version des événements, bien que l'on sache que Ross a fabriqué des drapeaux pour la marine de Pennsylvanie. L'histoire de la visite de Washington au fabricant de drapeaux est devenue populaire à l'époque du premier centenaire du pays, après que William Canby, un petit-fils de Ross, a raconté son rôle dans l'histoire des États-Unis dans un discours prononcé à la Philadelphia Historical Society en mars 1870.

Ce que l'on sait, c'est que le premier drapeau national non officiel, appelé Grand Union Flag ou Continental Colours, a été hissé à la demande du général Washington près de son quartier général à l'extérieur de Boston, Mass., le 1er janvier 1776. Le drapeau avait 13 en alternance des rayures horizontales rouges et blanches et le drapeau de l'Union britannique (un prédécesseur de l'Union Jack) dans le canton. Un autre drapeau ancien avait un serpent à sonnettes et la devise « Ne marchez pas sur moi ».

Le premier drapeau national officiel, également connu sous le nom de Stars and Stripes, a été approuvé par le Congrès continental le 14 juin 1777. Le canton bleu contenait 13 étoiles, représentant les 13 colonies d'origine, mais la disposition variait. Bien que personne ne sache avec certitude qui a conçu le drapeau, il se peut que ce soit le membre du Congrès continental Francis Hopkinson.

Après que le Vermont et le Kentucky aient été admis dans l'Union en 1791 et 1792, respectivement, deux autres étoiles et deux autres rayures ont été ajoutées en 1795. Ce drapeau à 15 étoiles et 15 rayures était la ? bannière étoilée ? qui a inspiré l'avocat Francis Scott Key pour écrire le poème qui est devenu plus tard l'hymne national des États-Unis.

En 1818, après l'admission de cinq autres États, le Congrès a adopté une loi fixant le nombre de rayures à 13 et exigeant que le nombre d'étoiles soit égal au nombre d'États. La dernière nouvelle étoile, portant le total à 50, a été ajoutée le 4 juillet 1960, après que Hawaï soit devenu un État.


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