Histoire de l'esclavage en Amérique

Qu'est-ce que l'esclave est le 4 juillet?

Comme immortalisé dans la citation ci-dessus de Frederick Douglass, les États-Unis ont été confrontés aux problèmes moraux et économiques de l'esclavage depuis le début. Suivez la chronologie pour en savoir plus sur l'histoire de l'esclavage aux États-Unis, y compris l'arrivée des premiers esclaves africains en Amérique, le bannissement fédéral de l'importation d'esclaves et l'abolition de l'esclavage aux États-Unis.



1500s

La traite transatlantique des esclaves commence alors que les Espagnols et les Portugais commencent à coloniser le Nouveau Monde. Des esclaves venus d'Afrique (et des populations locales) sont mis au travail presque immédiatement pour faire avancer leur projet impérial. Les Espagnols ont amené des esclaves jusque dans les Carolines en 1526, et ils resteront communs dans la plupart des territoires espagnols qui deviendront plus tard les États-Unis.

1619

Avec les profits croissants de la colonie Virginia Jamestown et la vaste demande de main-d'œuvre agricole, les premiers travailleurs africains sont amenés à Chesapeake. Le premier navire négrier est aperçu au large des côtes en août. Ces dix-neuf premiers travailleurs africains sont d'abord détenus comme des serviteurs sous contrat plutôt que comme des esclaves, comme le sont de nombreux travailleurs africains qui arrivent plus tard. Les lois entourant l'engagement des Africains ne se transformeront pas en un statut héritable à vie en tant que propriété avant quelques décennies.

1640

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Dos à dos, il y a deux événements cruciaux pour le statut juridique de l'esclavage dans les colonies. En Virginie en 1640, bien que l'esclavage à vie ne soit pas encore une pratique codifiée, cela commence à changer avec le cas de JohnPunch. Punch est un serviteur sous contrat noir africain qui tente d'échapper à son contrat aux côtés de deux serviteurs européens blancs. Tous les trois sont capturés. Les deux Européens sont condamnés à une année supplémentaire de service. Punch est condamné à l'esclavage à vie. Cette affaire marque la distinction juridique précoce la plus importante entre les Blancs et les Noirs aux États-Unis.

Un an plus tard, le Massachusetts adopte de nouveaux codes d'esclaves. Bien que ces codes soient principalement axés sur les nombreuses situations dans lesquelles on ne peux pas prendre un autre comme esclave (de nombreux puritains s'opposaient à l'esclavage pour des raisons religieuses), ils ont permis quelques circonstances choisies dans lesquelles il était permis de faire un esclave d'un « étranger », qui n'était pas un sujet anglais. Les colons identifieront bientôt cette distinction légale avec les Africains noirs et les indigènes. Cela marque un nouveau tournant dans l'importation d'esclaves d'Afrique et des Caraïbes.

1670

La ville de Charles Towne (Charleston) est fondée en Caroline. Charleston deviendra le plus grand port négrier des colonies américaines, tant à l'import qu'à l'export. La Caroline est l'une des rares colonies à avoir une population majoritairement réduite en esclavage et aura le deuxième plus grand nombre total d'esclaves au cours du prochain siècle. De plus, plus de 50 000 membres des nations autochtones voisines seront exportés vers des propriétaires d'esclaves dans les Caraïbes. Les propriétaires d'esclaves de Caroline sont en grande partie responsables de l'expansion des codes d'esclaves.

1674

Après la perte de leurs possessions nord-américaines dans le traité de Westminster, les Hollandais libèrent tous leurs esclaves sur le continent. Cela conduit à l'établissement d'une très importante communauté de Noirs libres à New York.

années 1700

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Au cours des années 1700, la population d'esclaves continue de croître régulièrement dans les colonies britanniques, en particulier dans le sud agricole. La traite négrière n'atteindra son apogée qu'après la guerre d'Indépendance dans la seconde moitié du siècle. Certains des États du Sud qui deviendront plus tard les principaux États esclavagistes, comme la Géorgie, ne sont pas encore profondément impliqués dans la traite des esclaves. Les Anglais craignent que les esclaves ne s'entendent avec les Espagnols en Floride. Le statut de l'esclavage devient une question d'importance politique nationale pendant la Révolution américaine, alors que les colonies sont divisées sur le futur statut de l'esclavage. La question ne sera pas résolue avant l'adoption de la Constitution des décennies plus tard.
1787

L'esclavage est rendu illégal dans les Territoires du Nord-Ouest. La Constitution des États-Unis stipule que le Congrès ne peut interdire la traite des esclaves qu'en 1808. Dans les années qui ont suivi l'adoption de la Constitution, la traite des esclaves s'accélère. Beaucoup de gens essaient d'acquérir des esclaves avant qu'il ne devienne illégal de les importer. Le nombre de propriétaires d'esclaves augmente considérablement. Les importations illégales se poursuivront pendant un certain temps après la date de 1808, mais c'est l'apogée des voyages d'esclaves en provenance d'Afrique et des Caraïbes.

1793

L'invention du gin de coton par Eli Whitney augmente considérablement la demande de main-d'œuvre esclave, car chaque esclave peut désormais traiter un volume de coton beaucoup plus élevé pour le même coût. Avant l'invention du gin, le coton était l'une des principales cultures cultivées dans le Sud. Après, il devient de loin la principale culture de rente, baptisée King Cotton. Les plantations esclavagistes se développent dans le Sud.

1793

Une loi fédérale sur les esclaves fugitifs est promulguée, prévoyant le retour des esclaves qui s'étaient échappés et avaient traversé les frontières de l'État. Beaucoup dans les États libres de la Nouvelle-Angleterre et de la Pennsylvanie ignorent la loi sur les esclaves fugitifs, essayant plutôt de faire des esclaves évadés des personnes libres. Ceux qui ne sont pas renvoyés sont toujours victimes de discrimination en matière de logement, d'emploi et de maintien de l'ordre.

1800

Gabriel Prosser , un forgeron afro-américain réduit en esclavage, organise une révolte d'esclaves avec l'intention de marcher sur Richmond, en Virginie. Le complot est découvert et Prosser et plusieurs de ses compatriotes sont pendus. Les lois sur les esclaves de Virginie sont par conséquent renforcées. La répression violente du soulèvement de Prosser crée un précédent pour la gestion des futurs soulèvements. Cela attise également la paranoïa parmi les esclavagistes du Sud qui façonneront la division politique entre le Nord et le Sud.

1803

L'achat de la Louisiane double la taille du pays, commençant une période d'expansion vers l'ouest qui accélérera la division politique sur l'esclavage. L'achat comprend le port de la Nouvelle-Orléans, que les Français avaient récemment acquis des Espagnols. La Nouvelle-Orléans deviendra un centre important du Sud esclavagiste.

1804

À ce stade, tous les États du Nord ont interdit l'esclavage ou ont commencé à l'éliminer, y compris le New Jersey, la Pennsylvanie et l'Ohio. Bien que le racisme continue d'être un problème majeur pour les Noirs libres du Nord, les États libres offrent une échappatoire à l'esclavage pour de nombreuses personnes. Le mouvement abolitionniste commence à gagner du terrain, notamment autour de la ville de Boston.
1808

Le Congrès interdit l'importation d'esclaves d'Afrique. Les envois illégaux arriveront encore pendant un certain temps, mais ils sont rares. Au lieu de cela, le commerce des esclaves aux États-Unis devient plus important que jamais. Le prix du marché pour les esclaves augmente, et les gens commencent à faire une industrie de

1820

Les États libres et les États esclavagistes se retrouvent dans une impasse pour permettre au Maine de devenir un État indépendant du Massachusetts ; Le Maine ferait pencher la balance au Sénat en faveur des États libres. Le compromis du Missouri admet le territoire du Missouri en tant qu'État esclavagiste, mais interdit l'esclavage au nord du Missouri. Cela reste le compromis difficile pour les prochaines décennies.

1822

Danemark Vesey, un menuisier noir esclave qui avait acheté sa liberté, planifie une révolte d'esclaves avec l'intention d'assiéger Charleston, en Caroline du Sud. Le complot est découvert et Vesey et 34 co-conspirateurs sont pendus.

1831

Nat Turner, un prédicateur afro-américain réduit en esclavage, dirige le soulèvement d'esclaves le plus important de l'histoire américaine. Lui et sa bande de partisans lancent un shortuprising dans le comté de Southampton, en Virginie. La milice locale réprime le soulèvement et Turner est finalement pendu. En conséquence, la Virginie institue des lois sur les esclaves beaucoup plus strictes.

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La même année, William Lloyd Garrison commence à publier le Libérateur , un hebdomadaire qui prône l'abolition complète de l'esclavage. Il devient l'une des figures les plus célèbres du mouvement abolitionniste.

1833

Les Britanniques interdisent l'esclavage dans toutes leurs colonies de l'Atlantique et d'ailleurs. L'esclavage américain devient rapidement une valeur aberrante, et les propriétaires d'esclaves du Sud travaillent plus dur pour enraciner le système et le faire perdurer. Les Britanniques, dont les usines textiles stimulent la demande mondiale de coton, contribuent à alimenter l'économie esclavagiste. Pendant la guerre de Sécession, les Britanniques envisagent de se ranger du côté de la Confédération pour conserver leur coton bon marché.
1846

Le Wilmot Proviso , présenté par le représentant démocrate David Wilmot de Pennsylvanie , tente d' interdire l' esclavage sur le territoire gagné lors de la guerre du Mexique . La clause conditionnelle est bloquée par les Sudistes, mais continue d'enflammer le débat sur l'esclavage. Le Wilmot Proviso jouera un rôle important dans la préparation du compromis de 1850.

1849

Harriet Tubman échappe à l'esclavage et devient l'une des dirigeantes les plus efficaces et les plus célèbres du chemin de fer clandestin. Le chemin de fer clandestin est un réseau de routes, de contacts et de lieux sûrs reliant le Sud au Nord libre. Ce réseau s'étend jusqu'au Canada, qui avait interdit l'esclavage au niveau national.

1850

Le débat en cours pour savoir si le territoire gagné lors de la guerre du Mexique doit être ouvert à l'esclavage est décidé dans le compromis de 1850 : la Californie est admise en tant qu'État libre, les territoires de l'Utah et du Nouveau-Mexique sont laissés à la souveraineté populaire, et la traite des esclaves en Washington DC est interdit. En guise de concession, il établit une loi sur les esclaves fugitifs beaucoup plus stricte que l'originale, adoptée en 1793. C'est un point de mécontentement majeur dans le Nord, et attise les sentiments anti-esclavagistes.

1852

Le roman de Harriet Beecher Stowe, La Case de l'oncle Tom est publié. Il devient l'une des œuvres les plus influentes de l'histoire des États-Unis, s'envolant des étagères et augmentant l'opposition du Nord à l'esclavage. Plusieurs auteurs ont publié des livres dans le Sud comme des parodies ou des critiques de Oncle Tom , mais aucun de ceux-ci n'est bien mémorisé.

Le terme Oncle Tom en est venu à désigner de manière désobligeante les Noirs trop conciliants ou serviles envers les Blancs. Les raisons en sont un peu complexes. Dans l'histoire originale, au moins, l'oncle Tom sacrifie sa vie pour protéger les allées et venues de deux femmes qui ont échappé à l'esclavage.

honduras sur la carte
1854

Le Congrès adopte la loi Kansas-Nebraska, établissant les territoires du Kansas et du Nebraska. La législation abroge le compromis du Missouri de 1820 en permettant aux deux États de voter pour savoir s'ils sont des États esclavagistes ou des États libres. Les abolitionnistes et les esclavagistes commencent tous deux des campagnes d'envoi de colons sur le territoire pour influencer les votes. Les tensions dans les territoires conduisent à une série de raids et d'attaques violents à travers les frontières du territoire, connus sous le nom de Bleeding Kansas.

1857

Dans l'un des plus grands coups portés au mouvement abolitionniste, la Cour suprême statue dans l'affaire Dred Scott que le Congrès n'a pas le droit d'interdire l'esclavage dans les États et, de plus, que les esclaves ne sont pas des citoyens. Le précédent juridique établi par Dred Scott façonnera les stratégies juridiques utilisées plus tard dans la guerre civile, aboutissant à la modification de la Constitution pour passer outre la décision.

1859

John Brown et 21 partisans capturent l'arsenal fédéral à Harpers Ferry, en Virginie (maintenant W. Va.), dans le but de lancer une révolte des esclaves. Différents récits contestent si Brown avait l'intention de réussir le raid, déclenchant d'autres soulèvements dans le Sud, ou s'il savait qu'il était voué à l'échec. Brown a été tué, mais il est devenu un symbole pour beaucoup dans le Nord. Le plus célèbre, il a été immortalisé dans l'air de marche de la guerre civile John Brown's Body; l'air aurait plus tard ses paroles modifiées pour devenir l'hymne de bataille de la République.

1860

Bien qu'il ne soit pas autorisé à voter dans plusieurs États, le candidat républicain Abraham Lincoln est élu président. Bien que Lincoln ne soit pas membre de l'aile radicale du parti et n'ait publiquement exprimé aucune intention de démanteler rapidement l'esclavage, son élection suscite l'indignation dans le Sud. Il avait à ce stade déclaré '

« Une maison divisée contre elle-même ne peut pas tenir. Je crois que ce gouvernement ne peut pas durer en permanence à moitié esclave et à moitié libre. Je ne m'attends pas à ce que l'Union soit dissoute ? Je ne m'attends pas à ce que la maison tombe ? mais je m'attends à ce qu'il cesse d'être divisé. Il deviendra une chose ou une autre.

Pour beaucoup, cela est perçu comme une rupture irréconciliable entre les deux moitiés du pays.
1861

La Confédération est fondée lorsque la Caroline du Sud déclare sa sécession, notamment la crainte que le gouvernement fédéral n'empiète sur sa capacité légale de garder des esclaves. Dix autres États suivent, déclarant tous la préservation de l'esclavage parmi leurs principales raisons de faire sécession. Ils forment leur propre gouvernement, dirigé par Jefferson Davis. Lorsque l'armée américaine s'étaye à Fort Sumter, les troupes confédérées tirent sur le fort. Il s'agit de la première action hostile qui déclenche la guerre de Sécession.

1863

Au milieu de la guerre, le président Lincoln avait exprimé la conviction que la préservation de l'Union et la fin de l'esclavage étaient le même objectif. Lincoln publie la Proclamation d'émancipation, déclarant « que toutes les personnes détenues comme esclaves » dans les États confédérés « sont et seront désormais libres ».

Notamment, cela ne libère pas les esclaves dans les États frontaliers qui n'avaient pas rejoint la Confédération. Selon la décision Dred Scott, le gouvernement fédéral ne pouvait pas renverser l'esclavage dans les États. Au contraire, la Proclamation d'émancipation est publiée sous l'autorité militaire de Lincoln en tant que commandant en chef, et permise de manière ténue car les États confédérés sont en rébellion.

1865

L'armée de l'Union accepte la reddition du général Lee à Appomattox. La guerre civile se termine. Lincoln est assassiné. Le 13e amendement abolit l'esclavage dans tous les États-Unis, et il sera bientôt suivi des 14e et 15e amendements, qui tentent dans une certaine mesure de garantir l'égalité de traitement des anciens esclaves.

carte de la caroline du sud sur nous

Le 19 juin, l'esclavage aux États-Unis a effectivement pris fin lorsque 250 000 esclaves du Texas ont finalement appris que la guerre civile avait pris fin deux mois plus tôt. Ce jour sera plus tard commémoré dans la communauté noire comme la fête Juneteenth. Cela signifie en outre que l'esclavage est aboli dans toute l'Amérique du Nord, bien que l'héritage de l'esclavage durera beaucoup, beaucoup plus longtemps.

Les États trouveront rapidement de nombreuses autres tactiques pour supprimer la communauté noire et maintenir une économie de travail noir sous-payé, mais la question de l'esclavage légal est résolue.