Icebergs Ahoy

Des monstres en liberté

par Holly Hartman
Avec l'aimable autorisation de la NOAA

Icebergs de l'Antarctique



LIENS CONNEXES

Au début de 2000, un iceberg couvrant plus de 4 000 milles carrés s'est détaché de l'Antarctique La plate-forme de glace Ross. Les scientifiques ont d'abord observé des signes de l'iceberg vêlage, ou se détacher, le 17 mars 2000. Mesurant environ 183 sur 22 milles, il pourrait s'agir du plus gros iceberg jamais enregistré.

... Et ce n'est pas seul

Connu sous le nom de B15, cet énorme iceberg avait presque la taille du Connecticut. Il était traîné par un petit « iceberg compagnon » appelé B16. Un autre iceberg important a vêlé vers le 31 mars 2001. Connu sous le nom de 'devinez quoi' B17, il mesurait environ 80 sur 12 milles, soit à peu près la taille de Rhode Island. Des icebergs de cette taille vêlent des calottes glaciaires de l'Antarctique environ tous les deux ans.

La maison glacée des Bergs

Plus de 90 pour cent de l'Antarctique est composé de plaques de glace massives, qui, à certains endroits, ont des milliers de pieds d'épaisseur. Le continent a à peu près la taille des États-Unis. Bien qu'il fonde lentement depuis la fin de la dernière période glaciaire, il est possible que le réchauffement climatique accélère maintenant le processus. En raison de cette fonte et du vêlage des icebergs, les frontières de l'Antarctique se déplacent légèrement d'année en année.

Le Étagère de glace Ross , source des nouveaux icebergs, est une plaque de glace flottante de la taille du Texas qui borde l'océan Pacifique. Les plates-formes de glace se produisent lorsqu'une partie de la glace recouvrant l'Antarctique glisse progressivement et flotte sur la mer, restant attachée comme une plate-forme au continent. Des fissures dans les plates-formes de glace se forment constamment à cause des marées et des tempêtes. Au fil des ans, ces fissures peuvent laisser d'énormes morceaux de glace se détacher.

Rien de mieux que d'etre a la maison?

La plupart des icebergs de l'Antarctique restent près de chez eux, piégés dans les forts courants qui entourent le continent. Par exemple, un iceberg de la taille du Rhode Island connu sous le nom de B9 a vêlé en 1989 et erre toujours près de sa maison glacée. Certains icebergs ont dérivé deux fois autour de l'Antarctique avant d'entrer dans la zone de convergence atlantique au nord du continent. Là, des eaux plus chaudes font fondre les icebergs d'en bas, les dissolvant bientôt entièrement.

Mais tous les bergs ne sont pas des casanier. Il y a sept ans, l'iceberg B10A s'est éloigné de l'Antarctique. Cet iceberg est devenu un danger pour les voies de navigation non seulement en raison de sa grande taille (environ 1 000 milles carrés), mais aussi parce qu'il a laissé une traînée mortelle de milliers de petits icebergs. Un scientifique a décrit ces baby-bergs comme allant 'de la taille d'une maison à la taille d'un piano à queue'. B10A a été observé errant au large de la pointe de l'Amérique du Sud avant de rencontrer des eaux plus chaudes et de se dissoudre en février 2000.

Les eaux agitées du nord

Il est rare que les icebergs de l'Antarctique mettent les navires en danger comme le font les icebergs plus au nord. Chaque année, des milliers d'icebergs de l'Atlantique Nord vêlent du Groenland et dérivent vers les routes maritimes qui relient l'Europe et l'Amérique du Nord. Après qu'un de ces icebergs a coulé le Titanesque en 1912, l'International Ice Patrol a été formée pour aider à protéger les navires dans l'Atlantique Nord. Il utilise la technologie des satellites pour patrouiller l'Atlantique Nord pendant la « saison des icebergs », qui dure de février à octobre.


.com/spot/kidsiceberg1.html