L'Iliade d'Homère : Jeux funéraires en l'honneur de Patrocle

La mort d'Hector.
La Rédemption du corps d'Hector.

Jeux funéraires en l'honneur de Patrocle.

Achille et les Myrmidons font honneur au corps de Patrocle. Après le festin funèbre, il se retire au bord de la mer, où, s'endormant, le fantôme de son ami lui apparaît et demande les rites de l'enterrement ; le lendemain matin, les soldats sont envoyés avec des mules et des chariots chercher du bois pour le bûcher. Le cortège funèbre et l'offrande de leurs cheveux aux morts. Achille sacrifie plusieurs animaux, et enfin douze captifs troyens, au bûcher ; puis y met le feu. Il paie des libations aux Vents, qui (sur l'exemple d'Iris) se lèvent et élèvent les flammes. Quand le bûcher a brûlé toute la nuit, ils rassemblent les ossements, les placent dans une urne d'or et élèvent le tombeau. Achille institue les jeux funéraires : la course de chars, le combat du cestus, la lutte, la course à pied, le combat singulier, le disque, le tir aux flèches, le dard du javelot : dont les diverses descriptions, et les divers succès de plusieurs antagonistes, font la plus grande partie du livre.



Dans ce livre se termine le trentième jour. La nuit suivante, le fantôme de Patrocle apparaît à Achille : le trente-troisième jour est employé à abattre le bois du bûcher ; le trente-deuxième à le brûler ; et le trente-troisième dans les jeux. La scène se déroule généralement au bord de la mer.

Ainsi humilié dans la poussière, le train pensif
A travers la triste ville pleurait son héros tué.
Le corps souillé de poussière et noir de sang,
Se trouve sur le large rivage retentissant de l'Hellespont.
Les Grecs cherchent leurs navires, et dégagent le rivage,
Tous, sauf la bande martiale myrmidonienne :
Ces grandes prises d'Achille encore assemblées,
Et le dessein sévère de son esprit se dévoile : « Pas encore, mes braves compagnons de guerre,
Relâchez vos coursiers fumeurs de la voiture ;
Mais, avec son char chacun dans l'ordre conduit,
Rendez les honneurs dus à Patrocle mort.
Avant même du repos ou de la nourriture, nous cherchons un soulagement,
Il reste des rites pour assouvir notre rage de chagrin. Les troupes obéirent ; et trois fois dans l'ordre conduit[237]
(Achille d'abord) leurs coursiers autour des morts;
Et trois fois leurs douleurs et leurs lamentations se renouvellent ;
Les larmes baignent leurs bras, et les larmes couvent le sable.
Pour un tel guerrier, Thétis aide leur malheur,
Fait fondre leurs cœurs forts et ordonne à leurs yeux de couler.
Mais chef, Pélides : d'épais soupirs successifs
Éclaté de son cœur, et des torrents de ses yeux :
Ses mains meurtrières, pourtant rouges de sang, il posa
Sur la poitrine froide de son ami mort, et ainsi il dit : « Salut, Patrocle ! laisse ton fantôme honoré
Écoutez et réjouissez-vous sur la morne côte de Pluton;
Voir! La promesse d'Achille est complète ;
Le sanglant Hector s'étendait devant tes pieds.
Voila ! aux chiens sa carcasse je démissionne ;
Et douze tristes victimes, de la lignée troyenne,
Sacrée à la vengeance, l'instant expirera;
Leurs vies s'épanchaient autour de ton bûcher funéraire. Sombre, dit-il, et (horrible à voir)
Devant le cercueil le sanglant Hector a jeté,
Enclin à la poussière. Les Myrmidons autour
Décroché leur armure, et les coursiers déliés.
Tout à la réparation du navire de sable d'Achille,
Fréquent et complet, le festin génial à partager.
Maintenant des porcs bien nourris aspirent des fumées noires,
Les victimes hérissées sifflant sur le feu :
L'énorme bœuf beuglant tombe; avec des cris plus faibles
Expire la chèvre; le mouton en silence meurt.
Autour du corps prostré du héros coulait,
Dans un flot de promiscuité, le sang puant.
Et maintenant, une bande de monarques Argiens apporte
Le glorieux vainqueur du roi des rois.
De son ami mort le guerrier pensif est parti,
Avec des pas réticents, jusqu'à la tente royale.
Les hérauts présents, comme liés par office,
Avec des flammes allumées le trépied-vase entoure :
Pour nettoyer ses mains conquérantes du sang hostile,
Ils pressèrent en vain ; le chef refusa et jura : [238] « Aucune goutte ne me touchera, par Jupiter tout-puissant !
Le premier et le plus grand des dieux ci-dessus !
Jusqu'à ce que je te place sur le bûcher ; jusqu'à ce que je m'élève
Le monticule herbeux, et coupe tes cheveux sacrés.
Une certaine facilité au moins ces rites pieux peuvent donner,
Et apaiser mes chagrins, pendant que je supporte de vivre.
Howe'er, réticent comme je suis, je reste
Et partagez votre festin ; mais avec l'aube du jour,
(O roi des hommes !) il réclame tes soins royaux,
Que la Grèce prépare le bûcher du guerrier,
Et que les forêts tombent : (de tels rites sont payés
Aux héros endormis dans l'ombre éternelle :)
Alors, quand sa partie terrestre montera en feu,
Que les escadrons ligués à leurs postes se retirent. Il a parlé : ils l'entendent, et la parole obéit ;
La rage de la faim et de la soif se calme,
Puis soulagez dans le sommeil les travaux de la journée.
Mais le grand Pélide s'étendit le long du rivage,
Où, se précipitant sur les rochers, les vagues brisées rugissent,
Se trouve uniquement en gémissant; tandis que sur chaque main
Les Myrmidons martiaux se tiennent confusément.
Le long de l'herbe tombent ses membres langoureux,
Fatigué de sa poursuite autour du mur de Troie;
Étouffé par les murmures de l'abîme ondulant,
Enfin il s'enfonce dans les bras mous du sommeil.
Quand voila ! l'ombre, devant ses yeux fermés,
De triste Patrocle se leva, ou sembla se lever :
Dans la même robe qu'il portait, il est venu :
En stature, en voix et en apparence agréable, la même chose.
La forme familière planait sur sa tête,
« Et Achille dort ? (ainsi le fantôme a dit :)
Dort mon Achille, son Patrocle mort ?
Vivant, j'ai semblé son plus cher, plus tendre soin,
Mais maintenant oublié, j'erre dans les airs.
Que mon pâle corse connaisse les rites de l'enterrement,
Et donnez-moi l'entrée dans les royaumes ci-dessous:
Jusque-là, l'esprit ne trouve pas de lieu de repos,
Mais ici et là les spectres sans corps poursuivent
Le vagabond mort autour de la sombre demeure,
Interdire de franchir le flot irrémédiable.
Maintenant, donne ta main ; pour l'autre rive
Quand nous passons, l'âme ne revient plus :
Quand une fois montées les dernières flammes funèbres,
Plus jamais ne rencontrera Achille et son ami ;
Ne faites plus connaître nos pensées à ceux que nous aimions ;
Ou quittez le plus cher, pour converser seul.
Le destin m'a séparé des fils de la terre,
Le destin maudit qui attendait depuis ma naissance :
Toi aussi il attend ; avant le mur de Troie
Même grand et divin, tu es voué à la chute.
Écoutez donc ; et comme dans le destin et l'amour nous nous joignons,
Ah souffre que mes os reposent avec les tiens !
Ensemble avons-nous vécu ; ensemble élevés,
Une maison nous a reçus, et une table a nourri ;
Cette urne d'or, ta déesse-mère l'a donnée,
Peut mélanger nos cendres dans une fosse commune.' — Et c'est toi ? (il répond) A ma vue[239]
Reviens-tu une fois de plus des royaumes de la nuit ?
plus que frère ! Pensez à chaque bureau payé,
Whate'er peut reposer une ombre mécontente ;
Mais accorde une dernière étreinte, malheureux garçon !
Offrez-vous au moins cette joie mélancolique. Il a dit, et avec son essai de bras longs
En vain saisir l'ombre visionnaire !
Comme une fine fumée, il voit l'esprit voler,[240]
Et entend un cri faible et lamentable.
Confus, il se réveille ; l'étonnement brise les bandes
Du sommeil doré, et partant des sables,
Pensif, il songe les mains levées : « C'est vrai, c'est certain ; l'homme, bien que mort, conserve
Une partie de lui-même ; l'esprit immortel demeure :
La forme subsiste sans l'aide du corps,
Un semblant aérien, et une ombre vide !
Cette nuit mon ami, si tard dans la bataille perdue,
Se tenait à mes côtés, un fantôme pensif et plaintif :
Même maintenant familier, comme dans la vie, il est venu ;
Hélas! comme c'est différent ! pourtant comme c'est pareil !' Ainsi, tandis qu'il parlait, chaque œil s'agrandissait de larmes :
Et maintenant le matin aux doigts de rose apparaît,
Montre chaque visage triste avec des larmes répandues,
Et des reflets sur le visage pâle des morts.
Mais Agamemnon, comme l'exigent les rites,
Avec des mules et des chariots envoie une bande choisie
Pour charger le bois, et la pile à l'arrière ;
Une charge confiée aux soins fidèles de Merion.
Avec des instruments appropriés ils prennent la route,
Des haches à couper et des cordes pour élingues la charge.
Marchez d'abord les lourds mulets, solidement lents,
Sur les collines, sur les vallées, sur les rochers, sur les rochers, ils vont : [241]
Sautant, haut sur les arbustes du sol accidenté,
Faites vibrer les voitures qui claquent, et les essieux choqués sont liés
Mais une fois arrivé aux bois d'épandage d'Ida,[242]
(Foire Ida, arrosée avec des inondations descendantes,)
Bruit fort la hache, redoublant coups sur coups;
De tous côtés la forêt jette ses chênes
La tête la première. De profonds échos gémissent les fourrés bruns;
Puis bruissement, crépitement, fracas, tonnerre.
Le bois que les Grecs fendent, prêt à brûler ;
Et les mules lentes le même retour de route accidentée
Les robustes bûcherons portent des fardeaux égaux
(Cette charge leur a été donnée) au rivage sablonneux;
Là sur place que montra le grand Achille,
Ils relâchèrent leurs épaules et disposèrent la charge ;
Tournant autour de la place, où les temps à venir
Voir les tombes de Patrocle et d'Achille.
Le héros fait apparaître ses troupes martiales
Haut sur leurs voitures dans toute la pompe de la guerre ;
Chacun dans des bras resplendissants ses membres atours,
Tous montent sur leurs chars, combattants et écuyers.
Les chars avancent d'abord, un train brillant;
Puis des nuages ​​de pied qui fument le long de la plaine ;
Ensuite, la bande mélancolique apparaît ;
Au milieu, gisait Patrocle mort sur le cercueil ;
O'er tout le corse leurs serrures dispersées qu'ils jettent ;
Achille ensuite, opprimé par un grand malheur,
Soutenant de ses mains la tête du héros,
Se penche sur le corps étendu des morts.
Patrocle décent sur le terrain désigné
Ils placent et entasse le tas sylvestre autour.
Mais le grand Achille se tient à l'écart dans la prière,
Et de sa tête se séparent les cheveux jaunes ;
Ces boucles de curling que depuis sa jeunesse il a juré,[243]
Et le sacré grandit, au déluge honoré de Spercius :
Puis soupirant, jusqu'au fond de ses mèches qu'il jetait,
Et il roula des yeux autour des déchets aqueux : « Spercius ! dont les vagues dans des erreurs labyrinthiques ont perdu
Délicieux rouler le long de ma côte natale !
A qui nous avons vainement juré, à notre retour,
Ces mèches à tomber, et ces hécatombes à brûler :
Plein de cinquante béliers à saigner en sacrifice,
Où au jour s'élèvent tes fontaines d'argent,
Et où à l'ombre des tonnelles consacrées
Tes autels se dressent, parfumés de fleurs indigènes !
Ainsi jura mon père, mais il jura en vain ;
Achille ne voit plus sa plaine natale ;
Dans ce vain espoir ces cheveux ne poussent plus,
Patrocle les porte aux ombres ci-dessous. Ainsi sur Patrocle tandis que le héros priait,
Sur sa main froide la serrure sacrée qu'il posa.
Une fois de plus les douleurs grecques coulent :
Et maintenant le soleil s'était couché sur leur malheur ;
Mais au roi des hommes parla ainsi le chef :
— Assez, Atrides ! soulager les troupes :
Permettez aux légions en deuil de se retirer,
Et que les chefs seuls s'occupent du bûcher ;
Les soins pieux soient à nous, les morts à brûler ?
Il dit : les gens retournent à leurs bateaux :
Tandis que ceux qui ont été chargés d'enterrer les morts
Tas avec une pyramide montante la plaine.[244]
Cent pieds de long, cent de large,
La structure croissante s'étend de tous les côtés ;
Haut sur le dessus le corse viril qu'ils étendent,
Et des moutons bien nourris et des bœufs de zibeline tuent :
Achille couvrit de leur graisse les morts,
Et les victimes entassées autour du corps se répandirent ;
Puis des pots de miel et d'huile parfumée,
Suspendu autour, bas de flexion o'er la pile.
Quatre coursiers vifs, avec un gémissement mortel
Déversez leurs vies, et sur le bûcher sont jetés.
De neuf gros chiens, domestiques à sa pension,
Automne deux, choisis pour assister leur seigneur,
Puis enfin, et horrible à dire,
Triste sacrifice ! douze captifs troyens sont tombés.[245]
Sur ces proies victorieuses de la rage du feu,
Les implique et les rejoint dans un brasier commun.
Enduit de rites sanglants, il se dresse haut,
Et appelle l'esprit avec un cri épouvantable :[246] « Salut, Patrocle ! laisse ton fantôme vengeur
Écoutez et exultez sur la morne côte de Pluton.
Voici la promesse d'Achille entièrement payée,
Douze héros troyens se sont offerts à ton ombre ;
Mais des destins plus lourds sur le corse d'Hector sont présents,
Sauvé des flammes, pour les chiens affamés à déchirer. Ainsi parla-t-il, menaçant : mais les dieux firent vain
Sa menace et sa garde inviolent les tués :
Vénus céleste planait sur sa tête,
Et des onguents rosés, parfum divin ! hangar:
Elle l'a regardé toute la nuit et toute la journée,
Et a chassé les limiers de leur proie destinée.
Ni le sacré Phébus n'employa moins ses soins ;
Il a répandu autour d'un voile d'air rassemblé,
Et a gardé les nerfs non séchés, la chair entière,
Contre le rayon solaire et le feu Sirian. Ni encore le tas, où repose Patrocle mort,
Les fumées, ni les flammes maussades ne s'élèvent encore ;
Mais, à côté, Achille se tenait en prière,
Invoqué les dieux dont l'esprit remue l'air,
Et les victimes promises, et les libations jetées,
Pour doux Zéphyr et le souffle boréal :
Il a appelé les pouvoirs aériens, le long des cieux
Respirer, et murmurer aux feux de s'élever.
L'Iris ailé entendit l'appel du héros,
Et se précipita instantanément vers leur salle aérée,
Où dans les cours ouvertes du vieux Zéphyr en haut,
Assis tous les frères fanfarons du ciel.
Elle brillait au milieu d'eux, sur son arc peint ;
La chaussée rocheuse scintillait avec le spectacle.
Tous du banquet se lèvent, et chacun invite
Les différentes déesses pour participer aux rites.
'Pas ainsi (la dame a répondu), je me dépêche d'aller
Vers l'Océan sacré, et les inondations ci-dessous :
Même maintenant nos hécatombes solennelles y assistent,
Et le paradis se régale du bout vert du monde
Avec les justes Éthiopiens (train non corrompu !)
Loin sur les limites les plus extrêmes du principal.
Mais le fils de Pélée supplie, avec sacrifice,
L'esprit occidental, et le nord, à s'élever !
Que sur le tas de Patrocle ton souffle soit poussé,
Et portez les honneurs flamboyants jusqu'au ciel. Rapide comme le mot qu'elle avait disparu de leur vue ;
Rapide comme le mot les vents tumultueux ont volé;
En avant éclata la bande orageuse avec un rugissement tonitruant,
Et des tas sur des tas les nuages ​​sont jetés avant.
Vers le grand principal puis se penchant du ciel,
Les abîmes vertigineux des montagnes aquatiques s'élèvent :
Troy sent l'explosion le long de ses murs tremblants,
Jusqu'à ce que sur le tas tombe la tempête rassemblée.
La structure crépite dans les feux rugissants,
Et toute la nuit la flamme abondante aspire.
Toute la nuit Achille salue l'âme de Patrocle,
Avec de grandes libations du bol doré.
Comme un pauvre père, impuissant et perdu,
Pleure sur les cendres d'un fils unique,
Prend un triste plaisir les derniers os à brûler,
Et verse des larmes, avant qu'ils ne referment l'urne :
Alors resta Achille, faisant le tour du rivage,
Alors surveillait les flammes, jusqu'à maintenant elles ne flambent plus.
C'était quand, émergeant à travers les ombres de la nuit.
La planète du matin raconta l'approche de la lumière ;
Et, vite derrière, le rayon plus chaud d'Aurora
Sur le large océan a coulé le jour d'or :
Puis a coulé le brasier, le tas n'a plus brûlé,
Et dans leurs cavernes les vents sifflants retournèrent :
À travers les mers de Thrace, ils suivaient leur cours ;
Les mers agitées sous leur passage rugissent. Puis, se séparant du tas, il cessa de pleurer,
Et sombra dans le silence dans l'étreinte du sommeil,
Épuisé par son chagrin : pendant ce temps la foule
Des Grecs se pressaient autour d'Achille ;
Le tumulte le réveilla : de ses yeux il secoua
Un sommeil réticent, et les chefs dirent : « Vous, rois et princes du nom achéen !
Laissez-nous d'abord éteindre la flamme encore restante
Avec du vin de zibeline ; puis, selon les rites,
Les os du héros avec une vue prudente sélectionnez :
(À part, et facile à connaître, ils mentent
Au milieu du tas, et évident à l'œil :
Le reste autour de la marge sera vu
Promesses, destriers et hommes immolés :)
Ceux-ci enveloppés dans des doubles cales de graisse, préparez-les;
Et dans le vase d'or disposer avec soin ;
Qu'ils reposent là avec un honneur décent,
Jusqu'à ce que je suive à l'ombre infernale.
En attendant, dressez le tombeau avec des mains pieuses,
Une structure commune sur les humbles sables :
Dorénavant, la Grèce peut élever une œuvre plus noble,
Et la postérité tardive enregistre nos louanges ! Les Grecs obéissent ; où pourtant les braises brillent,
Large sur le tas le vin de zibeline qu'ils jettent,
Et profondément s'affaisse le tas de cendres ci-dessous.
A côté des ossements blancs que placent ses tristes compagnons,
Avec des larmes recueillies, dans le vase d'or.
Les reliques sacrées à la tente qu'ils portaient ;
L'urne est recouverte d'un voile de lin.
Cela fait, ils demandent au sépulcre d'aspirer,
Et jette les fondations profondes autour du bûcher;
Haut au milieu ils entasse le lit gonflé
De la terre naissante, mémorial des morts. La populace grouillante que le chef retient,
Et conduit au milieu d'une vaste étendue de plaines;
Là, les a placés autour: puis des navires procède
Un train de bœufs, de mulets et de chevaux majestueux,
Vases et trépieds (pour les jeux funéraires),
Des cuivres resplendissants et des dames plus resplendissantes.
D'abord se tenait les prix pour récompenser la force
Des coureurs rapides sur le parcours poussiéreux :
Une femme pour la première, en fleur de beauté,
Habile dans l'aiguille et le métier à tisser;
Et un grand vase, où s'élèvent deux anses lumineuses,
De vingt mesures sa taille spacieuse.
Le deuxième vainqueur réclame une jument intacte,
Grand avec une mule, ignorant le joug :
Le troisième, un chargeur encore intact par la flamme ;
Quatre mesures amples tenaient le cadre brillant :
Deux talents d'or pour le quatrième ont été placés :
Un ample bol double contient le dernier.
Ceux-ci en ordre équitable s'étendaient sur la plaine,
Le héros, se levant, s'adressa ainsi au train : « Voilà les prix, vaillants Grecs ! décrété
Aux braves dirigeants du coursier de course ;
Des prix que personne d'autre que nous ne pouvait gagner,
Nos coursiers immortels devraient-ils prendre la plaine ?
(Une race inégalée, qui du dieu de l'océan
Pélée reçut, et son fils lui donna.)
Mais ce n'est pas le moment d'afficher notre vigueur ;
Ni convenir, avec eux, aux jeux de ce triste jour :
Perdu est Patrocle maintenant, qui a l'habitude de s'habiller
Leur crinière fluide et leur cou brillant.
Tristes, alors qu'ils partageaient la douleur humaine, ils se tiennent debout,
Et traînez ces honneurs gracieux sur le sable !
Que les autres se préparent pour la noble tâche,
Qui font confiance au coursier et à la voiture volante. Tirés sur parole, les coureurs rivaux se lèvent ;
Mais de loin le premier Eumelus espère le prix,
Célèbre si Pieria pour la race la plus rapide,
Et habile à gérer le destrier de haute volée.
Avec une égale ardeur, Tydide s'enfla,
Les coursiers de Tros sous son joug contraint
(Qui a obéi tardivement à l'ordre des chefs Dardan,
Quand à peine un dieu le racheta de sa main).
Puis Ménélas son Podarge apporte,
Et le célèbre coursier du roi des rois :
Quel riche Echepolus (plus riche que brave),
Pour échapper aux guerres, Agamemnon a donné,
(AEle son nom) à la maison pour finir ses jours;
Richesse basse préférant la louange éternelle.
A côté de lui Antilochus demande le cours
Le cœur battant, et acclame son cheval Pylian.
Nestor expérimenté donne les rênes à son fils,
Dirige son jugement, et sa chaleur retient ;
Ni paresseusement averti le sire chenu, ni entend
Le fils prudent aux oreilles sans surveillance. 'Mon fils! bien que la jeune ardeur enflamme ta poitrine,
Les dieux t'ont aimé, et avec les arts ont béni;
Neptune et Jupiter sur toi ont conféré la compétence
Rapide autour du but pour faire tourner la roue volante.
Pour guider ta conduite, il faut peu de préceptes ;
Mais lents et dépassés par leur vigueur sont mes coursiers.
Ne crains pas tes rivaux, bien que la rapidité soit connue ;
Comparez le jugement de ces rivaux et le vôtre :
Ce n'est pas la force, mais l'art, obtient le prix,
Et être rapide est moins qu'être sage.
C'est plus par l'art que par la force de nombreux coups
L'habile bûcheron façonne les chênes têtus ;
Par art le pilote, à travers les profondeurs bouillantes
Et la tempête hurlante, dirige le navire intrépide;
Et c'est l'artiste qui remporte la course glorieuse ;
Pas ceux qui se fient aux chars et aux chevaux.
En vain, peu habiles au but qu'ils poursuivent,
Et court, ou large, le parcours de coursier non gouverné :
Tandis qu'avec une certaine habileté, mais avec des coursiers inférieurs,
Le coureur connaisseur va jusqu'à sa fin ;
Fixé sur le but, son œil précède le parcours,
Sa main infaillible dirige le cheval stable,
Et maintenant se contracte, ou maintenant étend la bride,
Observant encore le premier sur la plaine.
Marquez alors le but, c'est facile à trouver ;
Yon vieux tronc, à une coudée du sol ;
D'un chêne autrefois majestueux, le dernier reste,
Ou sapin rustique, qui n'a pas péri avec les pluies :
Enclos de pierres, visible de loin ;
Et rond, un rond pour la voiture roulante.
(Un tombeau peut-être d'autrefois, les morts à la grâce ;
Ou alors, comme maintenant, la limite d'une course.)
Tenez-vous près de ceci, et avancez prudemment,
Un peu de flexion au coursier de gauche;
Mais exhortez le droit, et donnez-lui toutes les rênes ;
Pendant que ta main stricte retient la tête de son compagnon,
Et le tourne court; jusqu'à, doublant comme ils roulent,
Les nefs rondes de la roue semblent frôler le but.
Pourtant (pour ne pas casser la voiture, ou boiter le cheval)
Débarrassé du tas caillouteux dirigez le cours;
De peur que, par imprudence, tu ne sois
Une joie pour les autres, un reproche pour moi.
Alors tu passeras le but, l'esprit tranquille,
Et laisse loin derrière la rapidité maladroite :
Bien que ton rival féroce conduise le coursier incomparable
Qui portait Adraste, de race céleste ;
Ou la race célèbre, à travers toutes les régions connues,
Cela a fait tourbillonner la voiture du fier Laomédon. Ainsi (sans le dire) le sage très avisé
conclut ; puis s'assit, raide par l'âge difficile à manier.
Ensuite, l'audacieux Meriones se leva,
Le dernier, mais non le moindre, ardent pour le prix.
Ils montent leurs sièges ; les lots à leur place disposent
(Roll'd dans son casque, ces jets d'Achille).
Le jeune Nestor mène la course : Eumelus donc ;
Et ensuite le frère du roi des hommes :
Ton sort, Meriones, le quatrième a été jeté;
Et, de loin le plus courageux, Diomed, était le dernier.
Ils se tiennent en ordre, un train impatient :
Pélides pointe la barrière sur la plaine,
Et envoie avant le vieux Phoenix à l'endroit,
Marquer les coureurs, et juger la course.
Aussitôt les coursiers de la barrière bondirent ;
Les fléaux levés résonnent tout à coup ;
Leur cœur, leurs yeux, leur voix, ils envoient avant ;
Et le tonnerre de champagne du rivage :
Épais, où ils conduisent, les nuages ​​​​poussiéreux se lèvent,
Et le coursier perdu dans le tourbillon vole ;
Lâches sur leurs épaules les longues crinières inclinées,
Flottez dans leur vitesse, et dansez sur le vent :
Les chars fumants, rapides comme ils bondissaient,
Maintenant semblent toucher le ciel, et maintenant le sol.
Alors qu'ils sont chauds pour la gloire et conquièrent tous leurs soins,
(Chaque o'er son coursier volant suspendu dans l'air,)
Debout avec ardeur, en équilibre sur la rêne,
Ils halètent, ils s'étirent, ils crient le long de la plaine.
Maintenant (la dernière boussole récupérée autour du but)
Au prix proche, chacun rassemble toute son âme,
Chacun brûle d'un double espoir, d'une double douleur,
Déchire le rivage, et tonne vers le principal.
A volé d'abord Eumelus sur des chevaux de Pheretian ;
Avec ceux de Tros bold Diomed réussit :
Près du dos d'Eumèle, ils soufflent le vent,
Et semble juste monter sur sa voiture derrière;
Plein sur son cou, il sent la brise sensuelle,
Et, planant, leurs ombres qui s'étirent voient.
Alors avait-il perdu, ou laissé un prix douteux ;
Mais Phoebus en colère contre Tydide s'envole,
Enlève de sa main le fléau, et rend vain
Le travail de ses chevaux incomparables dans la plaine.
La rage remplit son œil d'angoisse, pour sonder
Arraché de son espoir les gloires du jour.
La fraude céleste que Pallas voit avec douleur,
S'élance vers son chevalier, et redonne le fléau,
Et remplit ses montures de vigueur. D'un coup
Elle brise le char de son rival du joug :
Les chevaux effrayés ne tenaient plus leur chemin ;
La voiture renversée est venue cliqueter sur le terrain;
Tiré tête baissée de son siège, à côté du volant,
Couché sur la poussière, le malheureux maître tomba ;
Son visage et ses coudes battus frappent le sol ;
Nez, bouche et devant, une blessure sans distinction :
Le chagrin arrête sa voix, un torrent noie ses yeux :
Devant lui vole loin le joyeux Tydide ;
L'esprit de Minerva conduit son rythme incomparable,
Et le couronne vainqueur de la race laborieuse. Le suivant, bien que lointain, Ménélas réussit ;
Tandis qu'ainsi le jeune Nestor anime ses montures :
« Maintenant, maintenant, mon généreux couple, exercez votre force ;
Non pas que nous espérons égaler le cheval de Tydides,
Puisque la grande Minerve s'envole rapidement,
Et donne à leur seigneur les honneurs du jour ;
Mais atteignez Atrides ! sa jument sortira-t-elle
Votre rapidité ? vaincu par une ennemie ?
Par ta négligence, si à la traîne dans la plaine
Le dernier cadeau ignoble soit tout ce que nous gagnons,
La main de Nestor ne remettra plus votre nourriture,
La fureur du vieil homme monte, et vous mourez.
Hâte-toi donc : ta route étroite, devant nos yeux,
Présente l'occasion, pourrions-nous l'utiliser correctement. Ainsi il. Les coursiers à la menace de leur maître
Avec des pas plus rapides, le son du champagne battait.
Et maintenant Antilochus avec une belle enquête
Observe la boussole du chemin creux.
'Twas où, par la force des torrents hivernaux déchirés,
Rapidement au bord de la route un précipice était usé :
Ici, où mais on pourrait passer, pour fuir la foule
Le char du héros spartiate fumait.
Fermez-vous la jeunesse aventureuse se résout à garder,
Toujours à proximité, et le porte vers le raide.
Atrides, tremblant, jette son regard en bas,
Et s'étonne de la témérité de son ennemi.
'Tiens, reste tes coursiers? Quelle folie donc de chevaucher
Ce chemin étroit ! prendre un plus grand champ (il cria),
Ou les deux doivent tomber.
Il vole plus vite, et jette toute la bride.
Autant qu'un bras capable le disque peut envoyer,
Quand les jeunes rivaux étendent toute leur force,
Jusqu'ici, Antilochus ! ton char a volé
Devant le roi : lui, prudent, recula
Son cheval contraint ; pressentiment dans ses peurs
La ruine cliquetante des voitures qui s'affrontent,
Les coursiers pataugeant roulant dans la plaine,
Et conquête perdue par hâte effrénée à gagner.
Mais ainsi réprimande son rival à mesure qu'il vole :
« Allez, jeune furieux ! peu généreux et imprudent !
Allez, mais ne vous attendez pas à ce que le prix démissionne ;
Ajoutez le parjure à la fraude, et faites-en le vôtre ?
Alors à ses montures de toute sa force il crie,
« Soyez rapide, soyez vigoureux et regagnez le prix !
Vos rivaux, dépourvus de force juvénile,
Les genoux défaillants travailleront en cours de route,
Et rends la gloire à toi.' ? Les coursiers obéissent ;
Déjà sur leurs talons ils s'envolent,
Et semblent déjà récupérer le jour. Pendant ce temps, les Grecs dans un anneau ont vu
Les coursiers bondissant sur le champ poussiéreux.
Le premier qui les marqua fut le roi crétois ;
Haut sur un terrain en hausse, au-dessus de l'anneau,
Le monarque s'assit : d'où avec une enquête sûre
Il a bien observé le chef qui a ouvert la voie,
Et entendu de loin ses cris d'animation,
Et j'ai vu le premier destrier avec des yeux aiguisés ;
Sur le large front duquel un flamboiement d'un blanc éclatant,
Comme la pleine lune, se tenait évident à la vue.
Il a vu; et se levant, aux Grecs commencèrent :
« Est-ce que ce cheval là-bas est discerné par moi seul ?
Ou pouvez-vous, tous, une autre enquête en chef,
Et d'autres montures que ces derniers temps ont ouvert la voie ?
Ceux, bien que les plus rapides, retenus par quelque dieu,
Lie sure désactivé dans le champ du milieu :
Car, depuis le but qu'ils ont doublé, autour de la plaine
Je cherche pour les trouver, mais je cherche en vain.
Peut-être que les rênes ont abandonné la main du conducteur,
Et, devenu trop court, il tomba sur le rivage,
Tiré du char; tandis que ses coursiers s'égarent
Avec une fureur frénétique de la voie destinée.
Lève-toi alors un autre, et informe ma vue,
Car ces yeux éteints, peut-être, ne discernent pas bien ;
Pourtant, bien sûr, il semble, à en juger par la forme et l'air,
Le grand chef étolien, renommé à la guerre. 'Vieil homme! (Oileus répond ainsi imprudemment)
Ta langue donne trop hâtivement le prix ;
De ceux qui regardent le parcours, ni les yeux les plus perçants,
Ni le plus jeune, mais le plus prêt à décider.
Les montures d'Eumèle, bondissant à la poursuite,
Pourtant, comme au début, il mènerait la course sans égal :
Je le discerne bien, tandis qu'il secoue la bride,
Et entendre ses cris victorieux sur la plaine. Ainsi il. Idomeneus, exaspéré, rejoignit :
'Barbare des mots ! et arrogant d'esprit !
Prince contentieux, de tous les Grecs d'ailleurs
Le dernier en mérite, comme le premier en fierté !
Au vil reproche, quelle réponse pouvons-nous faire ?
Un gobelet ou un trépied jalonnons,
Et sois le roi le juge. Le plus imprudent
Apprendront leur témérité, quand ils en paieront le prix. Il a dit: et Ajax, par passion folle supportée,
Stern avait répondu ; mépris féroce mépris augmentant
Pour tomber dans les extrêmes. Mais le fils divin de Thétis
Affreux au milieu d'eux se leva, et ainsi commença : « Abstenez-vous, chefs ! réprobateur à contester;
Vous en voudriez beaucoup, si d'autres offensent ainsi :
Et voilà ! les coursiers qui approchent finissent votre concours.
A peine avait-il parlé, mais tonnant près,
Conduit, à travers un flot de poussière, le cocher.
Haut sur sa tête le fouet circulaire qu'il brandit :
Ses chevaux bondissants touchent à peine les champs :
Sa voiture au milieu du tourbillon poussiéreux roulait,
Lumineux du flamboiement mêlé de l'étain et de l'or,
Refulgent à travers le nuage : aucun œil n'a pu trouver
La trace que ses roues volantes avaient laissée :
Et les coursiers féroces ont exhorté leur rythme rapide
Si rapide, cela ressemblait à un vol, et non à une course.
Maintenant vainqueur au but, Tydides se tient debout,
Quitte sa voiture brillante et s'élance sur le sable ;
Des coursiers brûlants coulent les torrents en sueur ;
Le fouet bien tendu est suspendu en travers de la poutre :
Avec joie, le brave Sthénélus reçoit le prix,
Le vase-trépied, et la dame aux yeux radieux :
Ceux-ci aux navires que conduit son train triomphant,
Le chef détele lui-même les coursiers haletants. Le jeune Nestor suit (qui par art, non par force,
O'erpass'd Atrides) deuxième du parcours.
Derrière, Atrides a poussé la course, plus près
Qu'au coursier dans sa rapide carrière
La voiture suivante, juste en touchant avec son talon
Et effleurant de sa queue la roue tourbillonnante :
Tel, et si étroit maintenant l'espace entre
Les rivaux, en retard si lointains sur le green ;
Si vite AEthe son terrain perdu regagné,
Une longueur, un instant, la course avait été obtenue. Merion poursuivit, à plus grande distance encore,
Avec des coursiers plus tardifs et des compétences inférieures.
Le dernier est venu, Admète ! ton malheureux fils ;
Lent traîna les coursiers sur son char battu :
Achille vit, et la pitié commença ainsi : « Voici ! l'homme dont l'art incomparable surpassait
Les fils de la Grèce ! le plus capable, mais le dernier !
La fortune nie, mais la justice nous ordonne de payer
(Puisque le grand Tydide emporte le premier)
À lui les seconds honneurs du jour. Les Grecs consentent à de grands cris d'applaudissements,
Et puis Eumelus avait reçu le prix,
Mais le jeune Nestor, jaloux de sa renommée,
La sentence s'oppose et fait valoir sa demande.
'Ne pense pas (il pleure) je démissionnerai docilement,
fils de Pélée ! la jument si justement mienne.
Et si les dieux, habiles à confondre,
Avoir jeté le cheval et le cavalier à terre ?
Peut-être n'a-t-il pas cherché le ciel par le sacrifice,
Et les vœux omis ont perdu le prix.
Si encore (distinction à ton ami à montrer,
Et s'il vous plaît une âme désireuse de donner)
Un cadeau doit honorer Eumelus, regarde ton magasin
De belles servantes, des coursiers et du minerai brillant ;
Un ample présent lui permit de recevoir,
Et la Grèce louera ta généreuse soif de donner.
Mais c'est mon prix, je n'y renoncerai jamais ;
Ceci, qui ne touche que, guerriers ! est mon ennemi. Ainsi parlait la jeunesse ; ses paroles n'offensaient pas non plus ;
Content de la flatterie bien tournée d'un ami,
Achille sourit : « Le cadeau proposé (il pleurait),
Antiloque ! nous fournirons nous-mêmes.
Avec des plaques de laiton, le corselet couvre le dessus,
(Le même Asteropaeus de renom portait,)
Dont les marges scintillantes rehaussées d'un éclat d'argent,
(Pas de cadeau vulgaire,) Eumelus ! sera à toi. Il a dit : Automedon à ses ordres
Le corselet apporta et le donna à sa main.
Distingué par son ami, sa poitrine brille
Avec une joie généreuse : alors Ménélas se leva ;
Le héraut mit le sceptre dans ses mains,
Et encore la clameur des groupes de cris.
Non sans raison, furieux contre le fils de Nestor,
Et seulement affligé, ainsi le roi commença : « La louange de la sagesse, obtenue dans ta jeunesse,
Un acte si téméraire, Antilochus ! a taché.
Dépouillé de ma gloire et de ma juste récompense,
A vous, ô Grecs ! être mon tort déclaré:
Donc pas un chef ne blâmera notre conduite,
Ou jugez-moi envieux de la renommée d'un rival.
Mais ne devons-nous pas nous-mêmes maintenir la vérité ?
Que faut-il faire appel dans un fait si clair ?
Quel Grec me blâmera, si je t'ordonne de te lever,
Et justifier par serment le prix mal acquis ?
Lève-toi si tu oses, devant ton char debout,
Le fléau moteur s'est élevé dans ta main ;
Et touche tes montures, et jure toute ton intention
N'était qu'à conquérir, non à contourner.
Jure par ce dieu dont les bras liquides entourent
Le globe, et dont les terribles tremblements de terre soulèvent le sol ! Le chef prudent avec une attention calme a entendu;
Puis doucement ainsi : « Excusez, si les jeunes se sont trompés ;
Supérieur comme tu es, pardonne l'offense,
Ni moi ton égal, ni en années, ni en sens.
Tu connais les erreurs de l'âge non mûri,
Faibles sont ses conseils, tête baissée sa rage.
Le prix que j'abandonne, si tu abandonnes ta colère ;
La jument, ou tout ce que tu demandes, sois librement à toi
Avant que je devienne (de ta chère amitié déchirée)
Haineux envers toi, et les dieux ont juré. Ainsi parlait Antiloque ; et au mot
La jument contestée au roi restaurée.
La joie gonfle son âme : comme quand le grain printanier
Élève l'oreille verte au-dessus de la plaine jaillissante,
Les champs renouvellent leur vie végétale,
Et rire et briller avec la rosée du matin ;
Une telle joie que le visage brillant du Spartiate s'étend,
Et élevait son cœur gai, tandis qu'ainsi il disait : « Que nos âmes encore, ô jeunesse généreuse ! se mettre d'accord
C'est maintenant au tour d'Atrides de te céder.
La chaleur fulgurante peut-être un moment pourrait contrôler,
Ne brise pas, l'humeur apaisée de ton âme.
Non mais (mon ami) c'est toujours la voie la plus sage
Renoncer à la contestation avec un pouvoir supérieur ;
Pour euh ! combien peu, qui voudrait vous offenser,
Comme toi, ayez des talents pour reconquérir l'ami !
Pour plaider l'indulgence, et ta faute expie,
Qu'il suffise du mérite de ton père et du tien :
Généreux pareillement, pour moi, le père et le fils
Ont beaucoup souffert et beaucoup fait.
je cède ; que tous puissent savoir, mon âme peut se plier,
Mon orgueil n'est pas non plus préféré à mon ami. Il a dit; et a plu à sa passion de commander,
A résigné le coursier à la main de Noemon,
Ami du jeune chef : lui-même content,
Le chargeur brillant à son navire envoyé.
Les talents d'or que Merion obtinrent ensuite ;
La cinquième récompense, le double bol, est restée.
Achille ceci au révérend Nestor ours.
Et ainsi le but de son don déclare :
« Accepte-toi de cela, ô sacré Sire ! (il a dit)
Au cher mémorial de Patrocle mort;
Mort et perdu à jamais Patrocle ment,
A jamais arraché à nos yeux désireux !
Prends ce gage d'un cœur reconnaissant,
Bien que ce ne soit pas à toi de lancer le dard lointain,
Le palet à lancer, la masse pesante à manier,
Ou presser la course, ou lutter sur le terrain :
Ton âge de vigueur immaculée a renversé,
Mais laisse la gloire du passé t'appartenir. dit-il, et il plaça le gobelet à côté de lui ;
Avec joie, le vénérable roi répondit : ' Sagement et bien, mon fils, tes paroles ont prouvé
Un aîné honoré et un ami bien-aimé !
Trop vrai c'est, déserté de ma force,
Ces bras et ces membres flétris ont longuement échoué.
Oh! Avais-je maintenant cette force que je ressentais autrefois,
Connu à travers Buprasium et le rivage Pylian !
Victorieux donc dans tous les jeux solennels,
Ordonné au nom puissant d'Amarynces ;
Les braves Epeians ont donné ma voie de gloire,
Étoliens, Pyliens, tous ont démissionné.
J'ai étouffé Clytomède dans des combats de main,
Et en arrière jeta Ancée sur le sable,
Surpassé Iphyclus dans la carrière rapide,
Phyleus et Polydore avec la lance.
Les fils d'Acteur ont remporté le prix du cheval,
Mais gagné par le nombre, pas par l'art ou la force :
Pour les célèbres jumeaux, impatients d'arpenter
Prix ​​après prix par Nestor emporté,
Sauté à leur voiture ; et avec des douleurs unies
L'un fouettait les coursiers, tandis que l'autre dirigeait les rênes.
Telle une fois j'étais! Maintenant à ces tâches réussit
Une race plus jeune, qui imite nos actes :
Je cède, hélas ! (pour vieillir qui ne doit pas céder ?)
Bien qu'une fois le héros le plus important du domaine.
Va toi, mon fils ! par une généreuse amitié menée,
Avec des honneurs martiaux décorer les morts :
Bien que ravi de prendre le cadeau que tes mains présentent,
(Engagement de bienveillance, et bienveillance,)
Réjouis, de tous les nombreux Grecs, de voir
Pas un mais honore l'âge sacré et moi :
Ces distinctions que tu peux si bien payer,
Puissent les dieux justes revenir un autre jour ! Fier du cadeau, a donc parlé le plein de jours :
Achille l'entendit, plus fier de la louange. Les prix suivants sont commandés sur le terrain,
Pour les champions audacieux que brandit le caestus.
Une mule majestueuse, encore par des labeurs ininterrompus,
Agé de six ans, inconscient du joug,
Est au cirque conduit, et fermement lié;
Vient ensuite un gobelet, massif, large et rond.
Achille se levant, ainsi : « Laissez la Grèce exciter
Deux héros égaux à ce combat acharné ;
Qui ose provoquer l'ennemi aux bras levés,
Et se précipiter sous le long coup descendant.
A qui Apollon donnera la palme,
Et que les Grecs suprêmes par conquête connaissent,
Cette mule paiera ses travaux intrépides,
Le vaincu emporterait le bol de masse. Ce combat épouvantable fut choisi par le grand Epeus ;[247]
Haut o'er la foule, énorme volume ! il se leva,
Et saisit la bête, et ainsi se mit à dire :
« Debout un homme, pour emporter le bol !
(Prix de sa ruine : pour qui ose nier
Cette mule ma droite ; le vainqueur incontestable I)
D'autres, c'est propre, brillent dans les champs de bataille,
Mais les premiers honneurs de ce combat sont pour moi ;
Car qui excelle en tout ? Alors laisse mon ennemi
Approchez-vous, mais sachez d'abord sa fortune certaine;
Fixez cette main si tout son corps confondra,
Écraser tous ses os, et tout son corps martèle :
Alors que ses amis soient proches, un train nécessaire,
Pour soulever la carcasse battue de la plaine. Le géant parla ; et dans un regard stupide
L'hôte le vit, muet d'étonnement !
— C'était toi, Euryale ! qui a osé aspirer
Pour affronter sa puissance et imiter ton père,
Le grand Mécisthée ; qui autrefois
Dans les jeux thébains, le plus noble des trophées portait,
(Les jeux ordonnaient la mort d'OEdipe à la grâce,)
Et vaincre seul la race cadméenne.
Le grand Tydide le pousse à combattre,
Chaleureux avec les espoirs de conquête pour son ami;
Officier avec la ceinture le ceint ;
Et à son poignet sont liés les gants de la mort.
Au milieu du cercle maintenant chaque champion se tient,
Et lève haut dans l'air ses mains de fer ;
Avec des gantelets qui s'affrontent maintenant, ils se ferment férocement,
Leurs mâchoires crépitantes font écho aux coups,
Et la sueur douloureuse de tous leurs membres coule.
Enfin Epeus a porté un coup de poids
Plein sur la joue de son ennemi imprudent;
Sous le balancement sans résistance de ce bras pesant
Il tomba, sans nerfs, et s'allongea.
Comme un gros poisson, quand les vents et les eaux grondent,
Par une énorme vague qui s'est précipitée contre le rivage,
Se trouve haletant; pas moins meurtri de sa blessure,
Le héros ensanglanté haletait sur le sol.
Pour élever son ennemi tombé, le vainqueur prête,
Dédaigneux, sa main ; et le donne à ses amis;
Dont les bras le soutiennent, titubant dans la foule,
Et traînant ses jambes handicapées ;
Hochant la tête, sa tête pend sur son épaule;
Sa bouche et ses narines versent le sang coagulé ;[248]
Enveloppé de brumes, il ment et se perd dans ses pensées ;
Ses amis reçoivent le bol, trop chèrement acheté. Le troisième jeu audacieux Achille demande ensuite,
Et appelle les lutteurs au niveau des sables :
Un trépied massif pour les mensonges du vainqueur,
De deux fois six bœufs son prix réputé ;
Et ensuite, les esprits du perdant à restaurer,
Une femelle captive, évaluée mais à quatre.
A peine le chef a-t-il soutenu la lutte vigoureuse
Quand Ajax et Ulysse en forme de tour se sont levés.
Au milieu du ring se tient chaque rival nerveux,
Embrassant rigide avec les mains implicites.
Fermez les verrous ci-dessus, leurs têtes et leurs bras sont mélangés :
En bas, leurs pieds plantés à distance étaient fixés ;
Comme deux solides chevrons que forme le constructeur,
Preuve des vents d'hiver et des tempêtes hurlantes,
Leurs sommets connectés, mais dans un espace plus large
Fix'd sur le centre se dresse leur base solide.
Maintenant, pour saisir, chaque corps viril se penche ;
La sueur humide de chaque pore descend ;
Leurs os résonnent de coups : flancs, épaules, cuisses
Gonfle à chaque râle, et des tumeurs sanglantes montent.
Ulysse ne pouvait pas non plus, pour son art renommé,
O'erturn la force d'Ajax sur le terrain;
La force de l'Ajax ne pouvait pas non plus renverser
La prudence vigilante de son ennemi astucieux.
Alors que le long conflit a même fatigué les spectateurs,
Ainsi à Ulysse parla le grand Télamon :
« Ou laissez-moi vous relever, chef, ou me relever :
Prouvez-nous notre force, et Jupiter décrète le reste.' Il a dit; et, s'étirant, le souleva du sol
Avec une force incomparable; cette fois Ulysse a trouvé
La force d'échapper, et où les nerfs se combinent
Sa cheville le frappa : le géant tomba sur le dos ;
Ulysse, suivant, gît sur son sein ;
Des applaudissements retentissent dans le ciel.
Ajax pour soulever les prochains essais d'Ulysse ;
Il le remuait à peine, mais il ne pouvait pas lever :
Son genou verrouillé rapidement, la tentative de l'ennemi a nié ;
Et se rapprochant, ils dégringolèrent côte à côte.
Souillés d'une poussière honorable ils roulent,
Respirant toujours la lutte, et insoumis d'âme :
De nouveau ils font rage, de nouveau pour combattre la montée ;
Quand le grand Achille partage ainsi le prix : « Votre noble vigueur, ô mes amis, retenez-vous ;
Ne lasse pas en vain ta force généreuse.
Vous avez tous les deux gagné : laissez les autres qui excellent,
Maintenant, prouvez cette prouesse que vous avez si bien prouvée. Les mots du héros auxquels obéissent les chefs volontaires,
De leurs corps fatigués essuyer la poussière,
Et, habillé de nouveau, l'enquête sur les jeux suivante. Et maintenant réussir les dons ordonnés à la grâce
Les jeunes en lice dans la course rapide :
Une urne d'argent que contenait six mesures pleines,
Par aucun en poids ou en exécution n'excellait :
Les artistes sidoniens ont appris au cadre à briller,
Élaboré, avec artifice divin;
D'où les marins tyriens ont fait le transport de prix,
Et donna à Thoas au port lemnien :
De lui descendit le bon héritier d'Eunée
Le cadeau glorieux; et, pour Lycaon épargné,
Au brave Patrocle donna la riche récompense :
Maintenant, les rites funéraires du même héros à la grâce,
C'est le prix de la rapidité dans la course.
Un bœuf bien nourri était pour le second placé ;
Et un demi-talent doit contenter le dernier.
Achille se levant puis sur mesure le train :
« Qui espèrent obtenir la palme de la rapidité,
Tenez-vous en avant et portez ces prix de la plaine. Le héros dit, et partant de chez lui,
Oilean Ajax monte dans la course;
Ulysse ensuite ; et celui dont la vitesse surpassait
Ses jeunes égaux, le fils de Nestor, le dernier.
Disposés en ligne, les coureurs prêts se tiennent debout;
Pélides pointe la barrière avec sa main ;
Tout commence en même temps ; Oileus a mené la course;
Le prochain Ulysse, mesurant pas à pas ;
Derrière lui, assidûment près, il filait,
Aussi proche que le fil conducteur
Le fuseau suit, et affiche les charmes
Du sein et des bras mobiles de la belle vieille fille :
Gracieux en mouvement ainsi, son ennemi il s'en prend,
Et marche sur chaque pas avant que la poussière puisse monter ;
Son souffle rougeoyant sur ses épaules joue :
Les Grecs admiratifs poussent de fortes acclamations :
À lui ils donnent leurs vœux, leurs cœurs et leurs yeux,
Et envoyer leurs âmes devant lui pendant qu'il vole.
Maintenant trois fois tourné dans la perspective du but,
Le chef haletant à Pallas élève son âme :
« Aide, ô déesse ! » ainsi dans la pensée il a prié !
Et présente à sa pensée descend la servante.
Porté par sa force céleste, il semble nager,
Et sent un pignon soulever chaque membre.
Tout féroce, et prêt maintenant le prix à gagner,
Le malheureux Ajax trébuche sur la plaine
(O'erturn'd par Pallas), où le rivage glissant
Était obstrué par du fumier gluant et du sang mêlé.
(Le même endroit à côté du bûcher de Patrocle,
Là où tard les victimes massacrées ont nourri le feu.)
Enduit d'ordures, et taché d'argile,
Obscène à la vue, le coureur triste gisait ;
Le taureau bien nourri (le deuxième prix) qu'il partageait,
Et a laissé l'urne riche récompense d'Ulysse.
Puis, saisissant par la corne la puissante bête,
Le héros déconcerté ainsi les Grecs s'adressèrent : « Maudit destin ! la conquête à laquelle je renonce ;
Un mortel moi, une déesse était mon ennemie;
Elle pressa son favori sur le chemin rapide,
Et c'est Pallas, pas Ulysse, qui l'a emporté. Ainsi gémit-il avec aigreur, crachant de la saleté et du sang ;
Un éclat de rire résonna sur le rivage.
Antilochus, plus humoristique que les autres,
Prend le dernier prix, et le prend avec une plaisanterie : « Pourquoi avec nos aînés plus sages devrions-nous nous efforcer ?
Les dieux les aiment toujours et ils prospèrent toujours.
Tu vois, à Ajax je dois céder le prix :
Lui à Ulysse, plus âgé et plus sage encore ;
(Une vieillesse verte inconsciente des caries,
Cela prouve que le héros est né dans des jours meilleurs !)
Voyez sa vigueur dans cette course active !
Achille n'a qu'un rythme plus soutenu :
Pour qui peut égaler Achille ? Celui qui peut,
Doit encore être plus qu'un héros, plus qu'un homme. L'effet succède au discours. Pélide pleure,
« Ta louange astucieuse mérite un meilleur prix.
Ni la Grèce n'entendra vanter ton ami en vain ;
Recevez un talent de l'or le plus pur.
La jeunesse s'en va content. L'hôte admire
Le fils de Nestor, digne de son père. Ensuite, il apporte un bouclier, une lance et un casque ;
Jeté sur la plaine, le fardeau d'airain sonne :
Armes que portait feu le divin Sarpédon,
Et le grand Patrocle en bref triomphe.
« Debout le plus courageux de notre hôte ! (il pleure)
Celui qui ose mérite un prix si riche,
Maintenant, honorez les listes devant la vue de notre armée,
Et gainé d'acier, provoque son ennemi au combat.
Qui explorera le premier l'armure articulée,
Et tacher le courrier de son rival avec l'émission de sang,
L'épée qu'Asteropaeus possédait autrefois,
(Une lame thrace, distincte avec des clous d'or,)
Doit payer le coup et honorer le côté de l'attaquant :
Ces armes en commun permettent aux chefs de se diviser :
Pour chaque brave champion, à la fin du combat,
Un somptueux banquet dans nos tentes y assiste. Féroce au mot, se leva le fils du grand Tydeus,
Et l'énorme masse d'Ajax Telamon.
Revêtu d'acier resplendissant, de chaque côté,
Les redoutables chefs au milieu du cercle se tiennent debout ;
Louring ils se rencontrent, formidable à la vue;
Chaque sein d'Argive bat avec une joie féroce.
Opposés en armes peu de temps, ils restèrent les bras croisés,
Mais trois fois ils fermèrent, et trois fois la charge fut renouvelée.
Une passe furieuse que fit la lance d'Ajax
À travers le large bouclier, mais au corselet resté.
Pas donc l'ennemi : son javelot pointait dessus
La marge du bouclier, au niveau du cou qu'il conduisait.
Mais la Grèce, tremblant maintenant pour la vie de son héros,
Bade partage les honneurs et arrête les querelles.
Pourtant, le vainqueur Tydides gagne toujours,
Avec lui, l'épée et la ceinture cloutée restent. Alors jeta le héros, tonnant sur le sol,
Une masse de fer (un énorme rond),
Dont le poids et la taille admirent les Grecs qui tournent autour,
Rude de la fournaise, et mais façonné par le feu.
Ce puissant quoit Aetion a l'habitude de se cabrer,
Et de son bras tournoyant évacuer en l'air ;
Le géant tué par Achille, il a rangé
Parmi ses dépouilles cette charge mémorable.
Pour cela, il propose à ces artistes nerveux de rivaliser,
Cela apprend au disque à sonner le long du ciel.
« Que celui dont la puissance peut lancer ce bol, se lève ;
Qui le lance le plus loin, prends-le comme son prix ;
S'il s'enrichit d'un grand domaine
Des duvets pour les troupeaux, et des arables pour le grain,
Petit stock de fer dont l'homme a besoin ;
Ses biches et ses poulains des années entières seront approvisionnés
D'ici ; ni demander l'aide de la ville voisine
Pour les socs, les roues et tout le commerce rural. Stern Polypoetes s'avança devant la foule,
Et le grand Léonte, plus que mortel fort ;
Dont la force avec des forces rivales à s'opposer,
Soulève le grand Ajax ; jusqu'à Epée se leva.
Chacun se tenait dans l'ordre : d'abord Epeus lança ;
Haut o'er les foules émerveillées le cercle tourbillonnant a volé.
Léonte suivant un peu d'espace surpassé ;
Et troisièmement, la force du casting divin d'Ajax.
O'er leurs deux marques il a volé ; jusqu'à ce que férocement jeté
Du bras de Polypoète chanta le disque :
Aussi loin qu'un escroc lance son hameçon tourbillonnant,
Ce lointain tombe parmi les vaches qui paissent,
Alors devant eux tous les cercles rapides volent :
Ses amis, tandis que de grands applaudissements secouent le ciel,
Avec force, ils s'empresseraient de soulever le prix de poids. Ceux qui, en tir à l'arc habile, combattent,
Il invite ensuite l'arc qui siffle à fléchir ;
Et deux fois dix haches jetées au milieu de la ronde,
Dix à double tranchant, et dix à une seule blessure
Le mât, qui finissait une galère de premier ordre,
Le héros se fixe dans le rivage sablonneux ;
Au sommet, ils attachent une colombe blanc laiteux,
La marque tremblante où volent leurs flèches. « Dont l'arme frappe votre oiseau flottant, portera
Ces haches à deux tranchants, terribles à la guerre ;
Le célibataire, celui dont la hampe divise la corde.
Il a dit : Merion expérimenté a pris le mot ;
Et l'habile Teucer : à la barre ils jetaient
Leurs lots s'inscrivaient et ces derniers s'envolaient.
Rapide de la corde la flèche sonore vole;
Mais les mouches ne sont pas bénies ! Pas de sacrifice reconnaissant,
Pas d'agneaux premiers, insouciants ! as-tu juré
A Phoebus, patron de la hampe et de l'arc.
Pour cela, ta flèche bien dirigée s'est retournée,
Err'd de la colombe, pourtant coupé la corde qui a attaché :
Au bas du grand mât tomba la corde séparée,
Et l'oiseau libre vers le ciel déploie son aile :
Mer, rivages et cieux, avec de grands applaudissements,
Et Merion avide médite la blessure :
Il tire l'arc, dirige la hampe au-dessus,
Et suivant du regard la colombe planante,
Implore le dieu de l'accélérer à travers les cieux,
Avec vœux d'agneaux premiers, et sacrifice reconnaissant
La colombe, en cercles aériens pendant qu'elle roule,
Au milieu des nuages ​​sent la flèche perçante ;
Tout à fait à travers et à travers le point trouvé son passage,
Et à ses pieds tomba ensanglanté au sol.
L'oiseau blessé, avant qu'elle ne rende son dernier soupir,
Les ailes battantes posées sur le mât,
Un instant pendu, et y étendit ses pignons,
Puis soudainement tombé, et a laissé sa vie dans l'air.
De la foule heureuse s'élèvent de nouveaux coups de tonnerre,
Et aux navires, le brave Merion porte le prix. Pour clore les jeux funèbres, Achille dernier
Une lance massive au milieu du cercle placé,
Et amplement chargeur de cadre non souillé,
Avec des fleurs travaillées, pas encore noircies par la flamme.
Pour ceux-ci, il ordonne aux héros de prouver leur art,
Dont l'habileté adroite dirige la fléchette volante.
Ici trop grand Merion espère le noble prix ;
Ni ici dédaignait le roi des hommes de se lever.
Avec joie Pélides vit l'honneur rendu,
Se leva au monarque et dit respectueusement : ' Toi premier en vertu, comme en pouvoir suprême,
O roi des nations ! proclament tous tes Grecs ;
Dans chaque jeu martial ta valeur atteste,
Et te connais à la fois leur plus grand et leur meilleur.
Prenez alors le prix, mais laissez le brave Merion supporter
Ce javelot rayonnant dans la guerre de ton frère. Heureux des lèvres du héros sa louange d'entendre,
Le roi à Merion donne la lance d'airain :
Mais, mis à part pour un usage sacré, les commandes
Le destrier scintillant aux mains de Talthybius.
Contenu
La mort d'Hector.
La Rédemption du corps d'Hector.
.com/t/lit/iliad-pope/book23.html .com/texts/literature/iliad-pope/book23.html