L'Illiade : La bataille de la rivière Scamandre.

La bataille des dieux et le...
La mort d'Hector.

La bataille de la rivière Scamandre.

Les Troyens volent devant Achille, les uns vers la ville, les autres vers le fleuve Scamandre ; il tombe sur ce dernier avec une grande tuerie, prend douze captifs vivants, pour les sacrifier à l'ombre de Patrocle ; et tue Lycaon et Asteropaeus. Scamander l'attaque de toutes ses vagues ; Neptune et Pallas assistent le héros ; Simois rejoint Scamander ; enfin Vulcain, à l'instigation de Junon, assèche presque le fleuve. Ce combat terminé, les autres dieux s'affrontent. Pendant ce temps, Achille continue le massacre et chasse le reste à Troie ; Agénor ne fait que prendre position et est emporté dans un nuage par Apollon : qui (pour tromper Achille) prend la forme d'Agénor, et tandis qu'il le poursuit sous ce déguisement, donne aux Troyens l'occasion de se retirer dans leur ville.



Le même jour continue. La scène se passe sur les berges et dans le ruisseau de Scamander.

Mais quand ils arrivèrent à tourbillonner le gué de Xanthus,
Beau ruisseau, né de l'immortel Jupiter,
Achille coupa en deux l'hostie volante ;
Une partie de la conduite vers la ville, sur la plaine,
Où jadis les Grecs en déroute,
Quand Hector a remporté la victoire, il s'est enfui.
Sur, effrayés, ils se sont précipités ; mais Junon se répandit,
Pour déjouer leur retraite, devant leur chemin,
Nuages ​​et ténèbres épaisses : la moitié des fugitifs
Dans les tourbillons argentés de la rivière profonde plongeaient :
Avec des clameurs, ils tombèrent : le torrent rugit ;
Les rives alentour résonnaient ; ici et là,
Eux, avec les remous luttant sauvagement, ont nagé.
Comme quand, poursuivi par le feu, un essaim en vol stationnaire
Des sauterelles vers le fleuve dirigent leur vol,
Et, à mesure que les flammes insatiables avancent, elles se recroquevillent
Au milieu des eaux ; donc une masse mêlée
Des hommes et des chevaux, par Achille driv'n,
Le courant tourbillonnant de Xanthus étouffé.
Sa lance parmi les tamaris sur la rive
Le héros est parti ; sur l'intention d'actes sauvages,
Armé de son épée seule, un Dieu en puissance,
Il s'élança au milieu du torrent ; droite et gauche
Il frappait ; alors effrayés s'élevèrent les gémissements des hommes
Tué avec l'épée ; le ruisseau était rouge de sang.
Comme les poissons, volant d'un dauphin, se pressent
Les bas-fonds de certaines baies ouvertes,
Dans la peur, pour qui il attrape, il le dévore ;
Alors accroupis les chevaux de Troie dans le puissant ruisseau
Sous les berges ; et quand enfin sa main
Las du massacre, du ruisseau, vivant,
Il a traîné douze jeunes, dont les vies perdues devraient être
L'amende sanglante pour Patrocle tué a payé.
Impuissant de peur, comme des faons, il les a enfantés;
Leurs mains attachées derrière eux avec les ceintures
Qui sur leurs chemises de mailles torsadées qu'ils portaient,
Et a demandé à ses camarades de les conduire aux navires.
Puis de nouveau il s'élança, assoiffé de sang ;
Et la première rencontre, volant du ruisseau,
Lycaon, le fils de Priam ; lui une fois avant
Il par un assaut nocturne avait surpris,
Et de la vigne de son père née captive :
Où, comme il coupait, pour former son rail de char,
Les pousses tendres d'un figuier, malades inattendues
O'ert l'a pris sous la forme du fils de Peleus.
De là dans son navire jusqu'à l'île florissante de Lemnos
Il l'a porté, rançonné là par le fils de Jason.
Son hôte Imbrien, Eetion, le libéra
Avec des cadeaux libéraux, et à Arisba envoyé :
S'échappant de là, il atteignit sa maison natale.
Douze jours sauf un, se réjouissant, avec ses amis
Il passa, revint de Lemnos : le destin, le douzième,
De nouveau l'a remis entre les mains d'Achille,
De lui, réticent, à recevoir sa mort.
Lui quand Achille, rapide de pied, vit,
Pas de lance à la main, de heaume et de bouclier dépourvus,
Tout jeté en hâte, comme du ruisseau,
Puant de sueur et défaillant de labeur, il s'enfuit,
Il communiquait, courroucé, avec son cœur puissant : « Dieux, quelle merveille contemplent mes yeux !
Je pense que les vaillants chevaux de Troie tués par moi
Avant longtemps la volonté des royaumes des ténèbres s'élèvera;
Depuis, la mort s'échappe, mais à l'esclavage vendu
Dans l'île de Lemnos, cet homme est revenu,
Malgré l'obstacle de la mer blanche,
Que beaucoup d'hommes contre sa volonté sont restés :
Maintenant, il goûtera ma lance, afin que je voie
Si de là aussi il revient, ou si la terre
Peut le garder en sécurité, qui e'en les prises les plus fortes.' Ainsi, comme il se tenait, il mus'd ; mais tout consterné
Approché Lycaon ; et j'aurais voulu s'accrocher
Les genoux du héros ; pendant longtemps il a cherché
Échappez à la mort amère et au sort maléfique.
Achille leva sa lance pour frapper ;
Lui, se baissant, courut dessous et joignit les genoux ;
Au-dessus de son dos passa l'arme meurtrière,
Et dans la terre était fixée : une main suppliante
les genoux d'Achille embrassés ; l'autre a tenu,
Avec une prise sans relâche, la lance pointue;
Tandis qu'il parlait avec des mots ailés, implorant : « Je te serre les genoux, Achille ! regarde puis vers le bas
Avec pitié de mes malheurs; et reconnaître,
Chef illustre, revendication sacrée d'un suppliant :
Car dans ta tente j'ai d'abord rompu le pain, ce jour-là,
Quand, dans la vigne féconde de mon père, j'ai saisi,
Je suis devenu ton captif, vendu à l'esclavage,
Loin de mon père et de mes amis, dans l'île de Lemnos.
Cent bœufs étaient alors ma rançon ;
À trois fois autant, j'achèterais maintenant ma vie.
Ce jour n'est que le douzième, car, durement éprouvé
En allongeant la souffrance, je suis revenu à Troie.
Maintenant entre tes mains une fois de plus mon destin cruel
Me consigne; sûrement par la colère de Jupiter
Poursuivi, qui me remet à ton pouvoir.
Moi, voué à une mort prématurée, ma mère portait,
la fille du vieil Altes, la belle Laothoe ;
Altes, qui dirigeait le guerrier Leleges,
Dans le haut Pédasus, par le ruisseau de Satnois.
Son enfant des nombreuses femmes de Priam en était un ;
Elle a enfanté deux fils, et tous deux par toi doivent mourir.
Déjà un, le divin Polydore,
Au milieu des premiers rangs, ta lance a tué ;
Et maintenant mon destin m'a trouvé; car de toi,
Depuis que le mauvais sort m'a mis entre tes mains,
Je n'espère peut-être pas voler ; encore entendre mais ceci,
Et pesez-le dans votre esprit, pour épargner ma vie :
Je ne viens pas de ce ventre qu'Hector a porté,
Qui a tué ton camarade, doux, bon et courageux. Ainsi parla le noble fils de Priam, implorant ;
Mais sévèrement la réponse tomba à son oreille : « Toi, imbécile ! plus pour moi de bavardage de rançon !
Avant que Patrocle ne rencontre le destin de la mort,
Pour épargner les Troyens encore mon âme inclinait ;
Et beaucoup de captifs, ta'en vivant, j'ai vendu ;
Mais désormais, devant les murs de Troie,
Pas un de tous les Troyens, que les Dieux
Que mes mains livrent, surtout
Un fils de Priam, échappera à la mort.
Toi aussi, mon ami, tu dois mourir : pourquoi gémir en vain ?
Mort est aussi Patrocle, ton mieux est de loin.
Moi aussi tu vois, combien robuste, grand et beau,
De noble sire, et déesse-mère née :
Pourtant dois-je céder à la mort et au destin têtu,
Quand, le matin, ou à midi, ou la veille, la lance
Ou la flèche de l'arc peut atteindre ma vie. Il a dit; et coula les membres et le cœur de Lycaon ;
Il lâcha la lance, et s'assit, avec ses deux mains
Uprais'd, implorant; mais Achille dessina,
Et sur son cou à côté de la clavicule
Laisse tomber son épée tranchante ; la lame à deux tranchants
A été enterré profondément; couché sur la terre, il gisait ;
En avant jaillit le sang cramoisi, et teint le sol. Lui, traînant par les pieds, Achille jeta
Au milieu du cours d'eau, et ainsi avec un discours vantant : « Allongez-vous là au milieu des poissons, qui nettoieront,
Mais pas avec bienveillance, tes blessures sanglantes :
O'er toi, étendu sur ta bière, s'élèvera
Pas de gémissement de mère ; Le courant tourbillonnant de Scamander
Te roulera vers le large sein de la mer;
Et, jaillissant à travers la vague ondoyante sombre,
Des poissons se lèveront, et se régaleront de ta chair.
A présent l'œuvre de la mort ! jusqu'à ce que, volant vous,
Et slaught'ring I, nous atteignons le mur de la ville.
Ni ce beau ruisseau tourbillonnant d'argent,
Cela vous servira, quoique vous lui payiez
En sacrifice le sang d'innombrables taureaux,
Et les chevaux vivants dans ses eaux coulent.
Vous périrez tous, jusqu'à la mort de Patrocle
Soyez pleinement vengé et massacrez les Grecs,
Que, en mon absence, par les navires vous avez tué.
Il a dit: la puissante rivière à ses mots
Indigné irrité, et médité dans son esprit
Comment mieux contrôler le travail guerrier d'Achille,
Et de la destruction, gardez l'hôte troyen. Pendant ce temps, Achille avec sa lance pond'rous
Astéropaeus, fils de Pélégon,
Assailli dans un dessein mortel ; Pélégon
Au large Axius devait sa naissance,
Le Dieu-Rivière se mêlant au sang
De Périboée, fille aînée née
D'Accessamenus : sur lui il a jailli ;
Lui, de la crue de la rivière, se tenait en face.
Deux lances à la main ; son courage a éveillé
Par Xanthus, qui, indigné, vit son ruisseau
Pollué par le sang des jeunes égorgés,
Par la main féroce d'Achille, impitoyable, tué.
Quand près des guerriers, l'un à l'autre, vinrent,
Achille, rapide du pied, reprit la parole :
'Quel homme, et d'où es-tu, qui oses te tenir
Opposé à moi ? des taureaux les plus malheureux
Les enfants eux, que ma rencontre rencontre ! A qui l'illustre fils de Pelegon :
« Grand fils de Pélée, pourquoi s'enquérir de ma race ?
Je viens des champs fertiles de Paeonia,
Le chef de l'hôte Paeon à longue lance.
Dix jours se sont écoulés depuis que je suis venu à Ilium.
D'Axius à large flot ma descendance,
Axius, le ruisseau le plus pur sur terre qui coule.
Il a engendré Pelegon, le lance-renommé ;
De Pelegon je me vante de jaillir ; et maintenant
Adresse-toi, brave Achille, au combat. Menaçant, il a parlé : Achille élevé en haut
La lance Pelian ; mais, ambidextre, il
De chaque main, un jav'lin lança immédiatement.
L'un a frappé, mais n'a pas traversé, le puissant bouclier,
Restez près de la plaque d'or, le cadeau de Heav'n;
L'avant-bras droit d'Achille l'autre frôla :
Le sang cramoisi jaillit ; mais, en regardant par
Et désirant vainement le goût de la chair,
Le point derrière lui dans la terre était fixé.
Puis à Asteropaeus à son tour
Avec une intention mortelle, le fils de Pélée jeta
Sa lance droite ; sa marque qu'il a manquée,
Mais a frappé la haute banque, où, profondément infix'd
Sur la moitié de sa longueur, le frêne pélien est resté.
Alors, du côté de sa cuisse, Achille tira
Sa lame tranchante et, furieuse, se précipita en avant ;
Tandis que de la falaise Asteropaeus s'efforçait
En vain, d'une main vaillante, pour arracher la lance.
Trois fois il le secoua avec une force impétueuse,
Trois fois relâchèrent son étreinte ; une quatrième tentative
Il fit plier et casser le solide manche ;
Mais lui, l'empêchant, le fils divin de Pélée
Avec un coup mortel sur le ventre frappé,
Et ses entrailles jaillirent ; sur le sol
Haletant, il gisait, et les ténèbres scellaient ses yeux.
Alors sur sa poitrine jaillit Achille et se déshabilla
Son armure enlevée, et donc avec un discours vantant :
« Alors mentez-vous là ! c'est dur pour toi de te battre,
Bien que né de la rivière, contre la progéniture
Du puissant Jupiter ; un cours d'eau abondant
Tu prétends être l'auteur de ta filiation ;
Je me vante de ma haute descendance de Jupiter lui-même.
Mon père Pélée, fils d'Éacus,
Règne sur la nombreuse race des Myrmidons ;
Le fils de Jupiter lui-même était AEacus.
Haut sur toutes les rivières, que vers l'océan coule,
Jupiter est-il exalté ? et au même degré
Supérieur est sa race en puissance par rapport à la leur.
Un fleuve puissant as-tu ici à portée de main,
Si cela peut t'être utile ; mais son pouvoir
Est impuissant à lutter avec le fils de Saturne.
Avec lui, pas Achelous, roi des ruisseaux,
Présume rivaliser ; ni e'en la force puissante
D'Oceanus large et profond;
De qui tous les fleuves, toute la mer sans limites,
Toutes les fontaines, tous les puits profonds tirent leur source ;
Pourtant, il effraie l'éclair de Jupiter,
Et le tonnerre, retentissant de la voûte céleste.
Il a dit, et de la falaise a retiré sa lance.
Il l'a laissé sans vie là-bas sur le sable
Élargi; sur lui les eaux sombres se sont lavées,
Et les anguilles et les poissons, se pressant, rongeaient sa chair.
Puis, au milieu de l'hôte à plumes des Paeons, il se précipita,
Qui s'enfuyait le long du ruisseau tourbillonnant, quand lui,
Leur plus courageux dans le combat acharné, ils ont vu
Tué par l'épée et le bras du fils de Pélée.
Thersilochus et Mydon puis il tua,
Mnesus et Thrasius et Astypylus,
AEnius et Opheleste ; et encore plus
Avait été le massacre par Achille forgé,
Mais de ses profondeurs tourbillonnantes, sous forme humaine,
Avec un ton courroucé, le puissant Fleuve parla : « En force, Achille, et en faits d'armes,
Tu surpasses tous les mortels ; pour les dieux
Eux-mêmes vous assistent et vous protègent du mal ;
Si le fils de Saturne t'a entièrement donné
Les Troyens à détruire, pourtant, avant de tuer,
Loin de mes eaux, conduisez-les sur la plaine ;
Pour l'instant mon beau ruisseau est rempli de morts;
Je ne peux pas non plus verser mon courant dans la mer,
Avec des cadavres flottants étouffés, tandis que tu poursuis
L'œuvre de la mort, insatiable : retiens ta main !
Je te contemple avec horreur, puissant chef ! A qui répondait ainsi Achille, rapide de pied :
« Qu'il en soit ainsi, Scamandre, ruisseau né dans le ciel ;
Pourtant, je cesse de tuer jusqu'à ce que je conduise
Ces chevaux de Troie vantant leurs murs, et prouvent
La force d'Hector, si, en un seul combat,
Je sois par lui, ou lui par moi, subjugué. Il a dit, et férocement sur les Troyens se sont précipités,
Un Dieu en puissance ! à Phoebus puis son discours
La rivière bouillonnante s'adressa ainsi : ' Dieu de l'arc d'argent, grand fils de Jupiter,
Obéis ainsi à la volonté du fils de Saturne,
Qui t'a chargé par les Troyens de rester debout,
Et aidez leur cause, jusqu'à ce que le soir approche
Doit-il projeter ses ombres sur la terre fertile ? Ainsi, pendant qu'il parlait, du haut de la haute rive
Achille jaillissant au milieu du courant plongea ;
Alors haut le ruisseau gonflé, tumultueux, rose
Dans tout son flot de colère ; et avec un rugissement
Comme un taureau beuglant, jeté à terre
Les nombreux cadavres tués par Achille ;
Et beaucoup vivant, dans son lit de caverne,
Caché derrière les eaux tourbillonnantes sauvées.
Féroce, autour d'Achille, s'éleva la vague bouillante,
Et sur son bouclier descendant, le fit tomber;
Il ne pouvait pas non plus garder son pied ; mais il a saisi
Un orme élevé, bien développé, qui de la falaise
Déraciné, toute la banque s'était arrachée,
Et avec ses branches enchevêtrées a stoppé le flux
De la belle rivière, qui de toute sa longueur
Il a fait un pont ; puis, jaillissant de l'abîme,
Rapidement, il s'enfuit terrorisé par la plaine.
Ni cessé le puissant fleuve, mais poursuivi,
Avec une crête sombre et ébouriffée, l'intention de rester
cours d'Achille, et sauvez l'hôte de Troie.
Aussi loin que le vol d'un jav'lin, il s'est précipité, en vitesse
Comme l'aigle chasseur noir, réputé le plus fort,
Et le plus rapide ailé de toute la race à plumes.
Alors il accéléra ; fort cliquetis sur sa poitrine
Son armure d'airain, comme devant Dieu,
Cow'ring, il s'enfuit; le Dieu derrière lui encore
Avec un bruit de tonnerre poursuivi. Comme quand un homme
D'une source d'eau sombre à travers des tranchées mène,
'Mid plantes et jardins, th' ruisseau d'irrigation,
Et, pelle en main, le canal désigné efface :
En bas coule le ruisseau anon, son lit de galets
Inquiétant; vite il coule avec un son bouillonnant,
En bas de la pente raide, en prenant celui qui mène.
Achille alors que la vague qui avançait a pris,
Bien que grande sa vitesse; mais l'homme doit céder aux dieux,
Souvent comme Achille, rapide de pied, essayait
Pour se retourner et se tenir debout, et savoir si tous les dieux,
Qui habitent dans Heav'n, ont été ligués pour intimider son âme
Si souvent la puissante vague de la rivière Heav'n-born
Au-dessus de ses épaules se précipita ; dans une profonde détresse
Il s'élança en haut ; alors précipité le déluge ci-dessous,
Et l'a emporté de ses jambes, et s'est usé
Le sol sous ses pieds ; puis, gémissant, ainsi,
Comme jusqu'à Heav'n il regardait, Achille s'écria :
'O Père Jupiter, aucun de tous les dieux
Par pitié, sauve-moi de ce déluge de colère ?
Content, par la suite, aurais-je rencontré mon destin.
De toutes les puissances de Heav'n, ma mère la plus
M'a fait du tort, qui m'a donné de l'espoir
Illusion, que, devant les murs de Troie,
Je devrais tomber par les flèches rapides de Phoebus.
Est-ce que par la main d'Hector, j'allais mourir,
Les plus braves de leurs braves ! un guerrier donc
Étaient tués par un guerrier ! maintenant je suis condamné
Ignoblement ici pour couler, le puissant déluge
Me bouleversant, comme un pauvre berger,
Soutenu en traversant par un ruisseau hivernal. Il a dit; et vite, revêtu d'une forme mortelle,
Neptune et Pallas parurent à ses côtés ;
Avec des mots d'acclamation, ils le prirent par la main,
Et ainsi le Dieu qui fait trembler la Terre commença son discours : « Achille, ne crains pas, ne sois pas consterné ;
Une telle aide puissante, par le consentement de Jupiter, nous apportons,
Pallas et moi, de Heav'n ; ce n'est pas décrété
Que tu devrais être submergé par le fleuve ;
Il se retirera bientôt, et tu verras ;
Et de plus, si tu veux bien entendre, nous nous engageons
Que de la guerre ton bras ne sera pas suspendu,
Jusqu'à ce que tu conduises sous les murs de Troie
La foule des chevaux de Troie volants ; toi-même
Tuez Hector et regagnez les navires en toute sécurité :
Une si haute renommée que nous te donnons à atteindre. Ils retournèrent aux autres dieux, ceci dit ;
Lui, fort fortifié par la voix divine,
Press'd en avant à la plaine ; la plaine qu'il a trouvée
Tout a été inondé ; et, flottant, foire aux armures,
Et de nombreux cadavres d'hommes tués au combat;
Pourtant en avant, levant haut ses pieds, il press'd
Droit vers le ruisseau ; ni le puissant ruisseau
Arrêtez son avance, tant de vigueur Pallas a donné;
Scamander n'a pas non plus resté sa fureur,
Mais plus féroce monta sa rage ; et élever haut
Sa vague huppée, à Simois ainsi il s'écria : « Cher frère, aide-moi avec une force unie
Le cours de ce mortel à vérifier; il, sans retenue,
La cité royale de Priam va-t-elle bientôt détruire,
Les chevaux de Troie ne supporteront pas non plus son assaut.
Hâte à la rescousse alors, et de leur source
Remplis tout ton ruisseau, et tous tes canaux se gonflent ;
Soulève tes grosses vagues, et dévale un torrent
De bûches et de pierres, pour accabler cet homme puissant,
Qui triomphe maintenant et le porte comme un Dieu.
Sa force ou sa beauté ne serviront à rien,
Ou bras galants, sous les eaux coulées,
Profondément enfoui dans la boue : lui-même je
Dans le sable incrusté, et sur son cadavre un tas
De tas de gravier galet ; ni les Grecs
Être capable de récupérer ses os, encas
Par moi si profondément dans la boue. Son monument
Ils peuvent élever ici ; mais quand ils fêtent
Ses rites funéraires, il n'aura besoin d'aucun monticule. Il a dit; et sur Achille, d'en haut
Est venu bouillant, se précipitant, avec un rugissement de tonnerre,
Avec de l'écume, du sang et des cadavres mélangés.
Haute rose la vague obscure de la rivière Heav'n-born,
Et fit descendre Achille ; puis dans la peur
De peur que les larges eaux du courant tourbillonnant
Devrait tout à fait l'accabler, Junon cria à haute voix,
Et Vulcain ainsi, son fils, s'adressa à la hâte : « Debout, Vulcain ; debout, mon fils ; car nous avions jugé
Ce tourbillonnant Xanthus s'est opposé à toi :
Hâte-toi de venir en aide ; l'étalage de ta force ardente ;
Alors que de la mer j'appelle l'explosion orageuse
De Zéphyr et du vif Notus, qui conduira
Les flammes déchaînées devant et brûlent de la même manière
Les chevaux de Troie et leurs armes : fais-moi le temps
Brûlez les arbres sur les rives de Xanthus ; lui-même
Assailler avec le feu, ni par ses mots de miel
Ni par ses menaces être détourné ;
Ni, jusqu'à ce que tu entendes ma voix, ne retiens ta puissance ;
Alors, retiens le cours infatigable des flammes déchaînées. Ainsi parlait Junon ; et Vulcan directement préparé
Le feu céleste ; et d'abord sur la plaine
Les flammes qu'il a allumées et les morts consumés,
Qui gisait, promiscuité, par Achille tué :
La plaine était desséchée, et résista au flot d'eau.
Comme quand le souffle de Borée sèche vite
En automne un champ nouvellement arrosé,
Le cœur du timon se réjouissant : ainsi fut séché
La plaine spacieuse; puis lui, le mort consumé,
Contre la rivière tourna la lueur ardente :
Brûlés les saules, les ormes et les buissons de tamaris,
Le lotus, et les roseaux, et galingal,
Qui, près de la belle rivière, s'est agrandie.
Les anguilles et les poissons, au milieu du tourbillon tourbillonnant,
'Au milieu de la vague claire se précipitaient ici et là,
En détresse à cause du souffle de feu de Vulcain :
Brûlé par les flammes, le puissant fleuve parla : « Vulcain, aucun Dieu contre ta puissance ne peut tenir,
Je ne combattrai pas non plus avec tes flammes ardentes ;
Retiens ta colère; bien que le fils divin de Pélée
Si de leur ville chasser les Troyens tout droit,
Avec des partis rivaux, quel souci ai-je ? Tout brûlé, il parla ; son beau ruisseau bouillonnant,
Comme quand un chaudron sur un feu ardent,
Remplis de la graisse fondante des porcs bien nourris,
Bouillonne à l'intérieur, et bouillonne tout autour,
Avec du bois bien séché en dessous, si bouillonnant
Les eaux de la belle rivière bouillis :
Il ne coulerait pas non plus, mais vérifia son cours,
Par le souffle chaud o'er-borne, et la force ardente
D'habile Vulcain ; et à Junon ainsi,
Implorant, il s'adressa à ses paroles ailées : « Junon, quelle cause pousse ton fils, mon ruisseau,
O'er tout le reste, pour visiter avec sa colère?
E'en moins que d'autres que les chevaux de Troie aident,
Ai-je offensé ; pourtant à ton commandement
vais-je me retirer ; mais ordonne qu'il cesse aussi ;
Et ça je le jure, plus de cheval de Troie à sauver,
Bien que dévorant les flammes une proie, tout Troie
Étaient flamboyants, allumés par les vaillants Grecs. Ceci quand la déesse Junon aux bras blancs entendit,
A Vulcain directement, elle adressa ainsi son discours :
« Vulcain, mon glorieux fils, retiens ta main :
Au nom des hommes mortels, il n'est pas satisfait
Presser ainsi à peine un Dieu immortel.' Elle dit, et Vulcain garda sa force ardente,
Et, de retour, dans son lit habituel
Coulait la belle rivière. Xanthus ainsi maîtrisé,
Ces deux-là, leur guerre a cessé, par Junon,
Malgré sa colère ; mais au milieu des autres dieux
Surgit une discorde féroce, et la discorde terrible,
Leurs passions guerrières s'éveillaient de part et d'autre.
Avec un fracas effrayant, ils se rencontrèrent : la vaste Terre gémissait ;
Fort sonna le Heav'n comme avec le son d'une trompette :
Jupiter, sur la hauteur de l'Olympe, le tumulte entendit,
Et dans son cœur il rit d'un rire joyeux,
Pour voir les dieux dans une bataille en colère se sont réunis.
Peu de temps, ils se sont tenus à l'écart, menés par Mars
Le briseur de bouclier, qui à Pallas le premier,
Levant sa lance, son discours amer adressé : 'Qu'est-ce que tu fais ici, toi jade impertinent, à la guerre
Les Dieux excitant, audacieux d'humeur,
Conduit par ton esprit hautain ? oublies-tu
Comment toi, fils de Tydeus, Diomède,
Avez-vous poussé contre moi, et avec une lance visible
Diriger son but, et aider à blesser ma chair ?
Pour tout ce que j'ai souffert alors, tu le paieras maintenant. Ainsi, pendant qu'il parlait, il frappa le bouclier à glands,
Affreux à voir, ce qui n'est pas l'éclair
De Jupiter lui-même pourrait percer : le Mars taché de sang
Contre elle poussa en vain sa lance pond'rous.
La déesse se pencha, et dans sa main ample
A pris une pierre qui gisait dans la plaine,
Sombre, rugueux, vaste, que les hommes des jours anciens
Avait mis pour marquer les limites de leur terre.
Pleine sur le cou de Mars, elle lança la masse,
Ses membres se détendent : sur sept cent pieds
Prosterné, il gisait, les cheveux souillés de poussière :
Fort sonna son armure; et avec un sourire méprisant
Pallas s'adressa ainsi à lui avec un discours vantant : ' Imbécile, n'as-tu pas encore appris à quel point
Ma force que la tienne, que tu oses me rencontrer ?
Porte ainsi le fardeau de la malédiction de ta mère,
Qui te fait du mal, en colère contre toi les Grecs
En désertant, aidez la cause hautaine des Troyens. Elle dit, et détourna son regard perçant :
Lui, gémissant profondément, à peine ressuscité,
La fille de Jupiter, Vénus prenant par la main,
Mené depuis le terrain ; qui quand la reine aux bras blancs
Voyant, en hâte vers Pallas, elle s'écria :
'O Ciel, brave enfant de Jupiter porteur d'égide,
Intrépide ! revoilà ce jade coquin
Au milieu de la presse, le fléau des mortels, Mars
Des pistes sur le terrain ; mais hâte-toi de te poursuivre. Ainsi Junon : Pallas se précipita à sa poursuite
Bien content ; et Vénus avec sa main puissante
Attaquant, frappé à la poitrine; immediatement
Le courage de la Déesse et ses membres ont cédé.
Là, sur le sol, les deux gisaient ensemble,
Tandis que Pallas les vantait ainsi d'un discours vantard : « Seraient-ils tous tels, ceux qui aident la cause troyenne,
Quand ils rencontrent au combat les Grecs guerriers,
Aussi vaillante et vaillante que le prouve Vénus,
Qui apporte son aide à Mars, m'affrontant ;
Alors nos travaux guerriers avaient-ils été longs,
Et la citadelle solide d'Ilium renversée. Ainsi parla Pallas : la Déesse aux bras blancs souriait,
Et à Apollon s'adressa ainsi le tremblement de terre : « Phoebus, pourquoi restons-nous les bras croisés ainsi à l'écart ?
La guerre commencée par d'autres, n'est pas satisfaite ;
Et dommage qu'il soit à la hauteur de l'Olympe
Et à la demeure au sol d'airain de Jupiter
Nous deux sans concours devrions revenir.
Tu commences alors, comme plus jeune : 'twere pas bien
Pour moi, en âge et en pratique plus avancé.
Faible d'âme, comme ton cœur est insensé !
As-tu oublié tous les torts cruels
Nous deux, seuls de tous les Immortels, portons,
Quand ici, à Ilium, pendant un an, nous avons servi,
Par ordre de Jupiter, le fier Laomédon,
Pour la location promise ; et il nos tâches assigné'd?
Sa forteresse et un mur à la fois large et beau
J'ai construit, la défense imprenable de la ville ;
Tandis que tu t'occupais de ses troupeaux laborieux,
Dans les vallons boisés d'Ida à aigrettes.
Mais quand les joyeuses saisons, dans leur cours,
Avait apporté notre terme de travail, le roi hautain
Nié notre guerdon, et avec des menaces rejetées.
Pieds et mains liés, il t'a menacé d'envoyer
Et vendre à l'esclavage dans les îles lointaines,
Et avec l'épée coupa les oreilles à tous les deux.
Alors, indignés de chagrin, nous retournâmes,
Dérobé de la location qu'il avait promise, mais refusée.
C'est pour cela que tu montres ta faveur à Troie ;
Et ne joins pas plutôt ta force à la nôtre,
Qu'à genoux les chevaux de Troie tous
Devraient périr, avec leurs petits et leurs matrones chastes. A qui répondit ainsi le roi destructeur :
'Dieu qui fait trembler la terre, je ne devrais pas gagner avec toi
L'estime des sages, si je combats avec toi
Pour les hommes mortels ; misérables qui aiment les feuilles
S'épanouir quelque temps, et manger les fruits de la terre,
Mais, sans suc, bientôt pourriture : du combat puis
Abstenez-nous, et à d'autres laissons le conflit.' Il se retourna, disant ainsi : car il le jugeait honteux
Le frère de son père à attaquer en armes;
Mais lui sa sœur, Déesse de la chasse,
Réprimandé, et donc avec un discours méprisant adressé : « Tu voles, Apollon ? et à Neptune leav'st
La victoire facile et la gloire sans fondement ?
Pourquoi sur ton épaule pend ton arc oisif ?
Ne plus jamais dans les couloirs de notre père, comme avant
Parmi les immortels, laisse-moi t'entendre te vanter
Comment tu combattrais avec Neptune dans les armes. Ainsi elle ; Apollon ne répondit pas un mot ;
Mais l'épouse impériale de Jupiter, remplie de colère,
Assaillit avec des mots amers la reine des archers. 'Comment peux-tu oser, toi coquine coquine, rester debout[1]
Opposé à moi, trop grand pour ton assaut,
Malgré ton arc ? bien que Jupiter t'ait donné la force
O'er faibles femmes, que tu veux, pour tuer,
E'en comme un lion ; mieux n'était pas pour toi
Pour chasser les bêtes des montagnes et les biches volantes,
Que tes supérieurs se réunissent ainsi en armes,
Mais puisque tu oses m'affronter, tu sauras
Et sens combien ma puissance surpasse la tienne. Elle a dit; et avec la main gauche les deux poignets
De Dian saisissant, avec son ample droit
L'arc et le carquois de ses épaules se déchirent ;
Et avec eux, alors qu'elle détournait la tête,
Avec un rire méprisant lui secoua les oreilles :
Les flèches acérées s'éparpillèrent sur le sol :
En pleurant, la Déesse s'enfuit ; comme vole une colombe
La poursuite du faucon, et dans un rocher creux
Trouve refuge, condamné à ne pas encore devenir une proie;
Alors, en pleurant, Dian s'enfuit et laissa son arc. Les Hermès à Latone ainsi : « Avec toi
je ne m'efforce pas ; dommage c'était de se rencontrer en combat
Un consort du Jove qui attire les nuages.
Librement au milieu des immortels, fais ta vantardise,
que par ta prouesse tu m'as vaincu. Ainsi lui : Latone ramassa l'arc,
Et des flèches tombées, dispersées ici et là
Au milieu de la poussière tourbillonnante; puis, ceux-ci regagnaient,
À la suite de sa fille, du terrain s'est retiré.
Pendant ce temps, vers le haut Olympe s'enfuit la Pucelle,
Et à la demeure au sol d'airain de Jupiter.
Là, pleurant, sur les genoux de son père elle s'assit,
Pendant qu'elle frémissait autour de sa forme, la robe ambroisie.
Le fils de Saturne vers lui a attiré son enfant,
Et ainsi, avec un sourire gracieux, enquête faite :
Lequel des pouvoirs célestes t'a ainsi fait du tort
Mon enfant, coupable d'une honte ouverte ? A qui la déesse de la chasse à la couronne brillante :
« Ta femme, mon père, Junon aux bras blancs ; elle
Hath a traité ainsi grossièrement avec moi; elle, de qui
Toutes les jarres et les conflits entre les dieux continuent. De telles conversations alors qu'elles tenaient, les portes de Troie
Apollo est entré, pour le mur bien construit
Alarmé, de peur d'être contre la volonté du destin
Les Grecs ce jour-là devraient le raser.
Les autres dieux étaient partis pour l'Olympe,
Triomphant de ceux-ci et de ceux qui sont d'humeur fâchée,
Et ont pris place devant le Sire ceint de nuages.
Mais sur la pression des Troyens, le fils de Peleus
Chevaux et hommes, promiscuité, tuèrent.
Comme dans une ville, que les dieux en colère
Ai fir'd, dont la fumée volleyante monte au ciel,
Sur tout son peuple est jeté un dur labeur,
Sur beaucoup, le mal et la perte; tel labeur, telle perte
Achille a travaillé au milieu de l'hôte troyen. Sur une haute tour, l'œuvre des dieux,
Le vieux Priam se leva, et de là vit
Par le féroce Achille conduit en vol confus,
Leur courage tout à fait maîtrisé, l'hôte troyen :
Puis, gémissant, de la remorque il se hâta de descendre,
Et aux gardiens s'écrièrent le long du mur : ' Tenez-vous devant les portes, et gardez-les grandes ouvertes,
Que dans la foule des fuyards puisse couler,
Et trouver refuge; pour fermer sur leur vol
Achille se bloque ; le désastre est maintenant proche.
Mais tandis que nos amis, reçus dans les murs,
Trouvez le temps de respirer à nouveau, remplacez à la hâte
Les portails bien ajustés; car je crains
Cet homme de sang peut être la tempête de la ville. Il a dit; les portes qu'ils ont ouvertes et ont reculé
Les barres pleines ; les portails, ouverts en grand,
Laissez entrer la lumière; mais dans l'espace vacant
Apollo se tenait debout, l'hôte troyen à sauver.
Les aviateurs, desséchés de soif et couverts de poussière,
Droit pour la ville et le haut mur
Fabriqué à partir de la plaine; Achille, lance à la main,
Press'd chaudement sur le plus en arrière ; pour son âme
La rage était remplie, et la soif folle de gloire.
Et maintenant la haute ville fermée de Troie
Les fils de la Grèce avaient gagné ; mais Phoebus rous'd
L'esprit d'Agénor, une jeunesse vaillante et forte,
Fils d'Anténor ; il remplit sa poitrine
Avec un courage intrépide, et à côté de lui se tenait
Pour détourner la lourde main de la mort,
Comme, voilé dans les nuages, contre le chêne il s'appuyait.
Lui, quand la forme affreuse d'Achille qu'il connaissait,
Pourtant fermement debout, bien que très perplexe à l'esprit,
Comme ainsi il communiquait avec son cœur puissant : « Oh malheur à moi ! devrais-je essayer de voler
Avant la puissance d'Achille, où vole le reste
De l'autre côté de la plaine, désordonné, il allait bientôt
O'ertake moi, et en vol tue ignoble.
Ou devrais-je laisser les autres à leur sort,
Dispersé par le fils de Pélée ; et du mur
Et sur la plaine de Troie dirige mon vol,
Jusqu'au pied de la colline d'Ida, et là
Allongez-vous caché dans le secret le plus épais ; et la veille,
Rafraîchir en se baignant dans le courant de refroidissement,
Et purgé la sueur, revenir sur mes pas jusqu'à Troie ?
Mais pourquoi, mon âme, admettre de telles pensées ?
Car s'il me marque volant de la ville,
Et me dépasse par sa vitesse de pas,
Il ne me restait aucun espoir d'échapper à la mort.
Jusqu'à présent, sa force dépasse la force de l'homme.
Mais comment si hardiment je l'attends ici
Avant le mur ? sa chair n'est pas aux blessures
Imperméable : mais une seule vie est la sienne,
Il n'est pas non plus, disent-ils, que l'homme mortel,
Bien que Jupiter l'assiste et que son triomphe veuille. Il a dit, et s'est tenu rassemblé, pour attendre
apparition d'Achille ; et son cœur viril,
Avec courage rempli, était impatient de la mêlée.
Comme quand une panthère du fond du fourré
Sort à la rencontre du chasseur, sans être consterné,
Ni tourné au vol en aboyant des chiens ;
Ni, blessé ou par jav'lin ou par l'épée,
Ou par la lance transpercée, remet sa rage,
Mais se bat, jusqu'à ce qu'elle atteigne son ennemi, ou qu'elle meure ;
Agenor donc, le fils divin d'Anténor,
Dédaigné de voler, avant de prouver la puissance d'Achille.
Devant sa poitrine il portait le large globe de son bouclier,
Et brandit sa lance, comme ainsi il l'appelait à haute voix : 'Ton espoir, le célèbre Achille, était ce jour-là
La ville des vaillants Troyens à détruire ;
Inconscient des labeurs, des malheurs, que vous
Autour de ses murs vous attendent ! pour l'intérieur
Les guerriers sont-ils courageux et nombreux, qui combattront
Pour sa défense, pour les parents, les enfants, les épouses.
Toi aussi, Achille, ici tu rencontreras ta perte,
Tout-puissant comme tu es, et guerrier audacieux. Il a dit, et a jeté avec la main vigoureuse la lance ;
Il a frappé la jambe d'Achille, sous le genou,
Ni raté son but ; et sonna bruyamment les jambières
D'étain neuf ; mais reviens sur le point d'airain
Rebondi, ni l'armure céleste percée.
A son tour, Achille sur Agenor jaillit :
Mais Phoebus lui a volé son prix convoité,
Qui, voilé dans le nuage le plus épais, emporté
le fils d'Anténor, et de la bataille portait
Pour reposer en paix; tandis qu'il s'est retiré par ruse
Le fils de Pélée de la foule volante :
Car à la ressemblance d'Agenor vêtu,
Devant lui se tenait le roi destructeur :
Puis s'enfuit, Achille se hâtant à sa poursuite.
Il o'er la plaine fertile avec le pied volant
Poursuivi ; à côté du ruisseau tourbillonnant de Scamander
Apollo s'est retourné, et toujours mais peu d'espace
Avant qu'il ne vole, l'attirait subtilement,
Chaque instant espérant atteindre son prix.
Pendant ce temps la foule générale, en fuite panique,
Avec une hâte avide le refuge de la ville cherchait,
Et toute la ville de fugitifs était remplie.
Ils n'osaient pas non plus se tenir debout sans les murs
Pour l'entraide; ni s'arrêter pour savoir quels amis
Étaient sains et saufs, qui sont partis sur le champ de bataille;
Mais à travers les portes se déversaient dans la masse pressée
A qui appartenait leur sécurité à leurs membres actifs.
[1]

L. 547. Les termes employés dans cette ligne, et en 481, peuvent paraître un peu grossiers, comme adressés par une déesse à une autre : mais j'assure le lecteur anglais que dans ce passage surtout j'ai grandement adouci l'expression de la original; dont la traduction littérale, si puissante soit-elle, choquerait même le critique le moins méticuleux. Il faut, en effet, admettre que la manière dont « la déesse aux bras blancs » procède à l'exécution de sa menace n'est guère plus digne que le langage dans lequel elle est véhiculée n'est raffinée.

Contenu
La bataille des dieux et le...
La mort d'Hector.
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