Laozi

Biographie du grand philosophe chinois

Lao Tzu (orthographe alternative : Laozi), philosophe chinois

Lao Tseu, fl. 6ème cent. B.C., philosophe chinois, réputé fondateur du taoïsme. Il n'est pas certain que Lao Tseu [Ch., = vieillard ou vieux philosophe] soit historique. Sa biographie dans Ssu-ma Ch'ien's Records of the Historian (1er siècle avant J.-C.) dit qu'il était un contemporain de Confucius et qu'il a été conservateur des archives dynastiques jusqu'à ce qu'il se retire dans les montagnes mythiques de K'un-lun. Il aurait transmis ses enseignements à un garde-frontière qui a par la suite compilé le Lao Tseu, également intitulé le Tao-te ching [Classique de la Voie et de la Vertu]. Les érudits datent l'œuvre du 4e au 2e siècle. J.-C., avec quelques strates peut-être aussi vieilles que le 6e siècle. AVANT JC. Ses paraboles et vers, écrits en langage incantatoire, prônent un comportement passif et intuitif en harmonie naturelle avec le Tao, une unité cosmique sous-jacente à tous les phénomènes. Il met l'accent sur la valeur du wu-wei, l'action « sans effort » ou « non [intentionnelle] », par laquelle on revient à un état primitif plus proche du Tao, une étape de possibilité créatrice symbolisée par l'enfant ou un bloc non sculpté. Il favorise également une approche de laisser-faire au gouvernement.



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