Émeutes raciales majeures aux États-Unis

Lisez à propos de certaines des émeutes les plus importantes de l'histoire des États-Unis

1898 : Wilmington, Caroline du Nord

Alors que les démocrates détenaient le pouvoir au niveau de l'État dans Caroline du Nord , une coalition de républicains blancs et d'Afro-américains contrôlait la politique à Wilmington, en 1898. Un groupe de démocrates a cherché à retirer les Noirs de la scène politique et a lancé une campagne pour le faire en accusant des hommes noirs d'avoir agressé sexuellement des femmes blanches. Un éminent rédacteur en chef de journal noir, Alex Manly, a répondu par un éditorial suggérant qu'il était possible que les relations entre les femmes blanches et les hommes noirs soient consensuelles – un sujet tabou à l'époque. Environ 500 hommes blancs ont attaqué et incendié le bureau de Manly. Quatorze Afro-Américains ont été tués dans les violences.



1906 : Atlanta, Géorgie

La tension raciale s'était accumulée dans Atlanta en 1906 et l'appâtage racial lors des élections au poste de gouverneur de l'État l'ont fait bouillir. Les Noirs de Géorgie avaient commencé à prospérer économiquement et socialement, et les candidats démocrates au poste de gouverneur, Hoke Smith et Clark Howell, ont joué sur la peur des Blancs d'une classe moyenne noire montante. La violence anti-noir a éclaté en septembre après que deux journaux eurent publié des articles sur des hommes noirs agressant des femmes blanches. La plupart des allégations étaient fausses. Environ 10 000 hommes et garçons blancs sont descendus dans la rue, battant des hommes noirs. Entre 25 et 100 Noirs ont été tués et des centaines ont été blessés.

1917 : Est de Saint-Louis

Plusieurs milliers d'Afro-Américains à la recherche d'opportunités d'emploi ont déménagé à East St. Louis, historiquement une ville blanche, du Sud pendant la guerre mondiale. Le 1er juillet, un homme noir aurait tué un homme blanc. La violence anti-noir a suivi, avec des Blancs tirant, battant et lynchant des Afro-Américains. Des incendies criminels contre des foyers afro-américains ont également eu lieu. Les violences ont duré une semaine. Les estimations des décès vont de 40 à 200 Afro-Américains. En outre, quelque 6 000 Noirs ont fui East St. Louis.

1919 : l'été rouge

Des émeutes raciales ont éclaté dans 26 villes américaines au cours de l'année, dont Washington, DC ; Knoxville, Tennessee ; Longview, Texas ; le comté de Phillips, Arkansas ; Omaha, Nebraska ; et Chicago. La plupart des émeutes ont eu lieu pendant les mois d'été, dans ce qu'on appelle l'« été rouge ». Les tensions raciales étaient particulièrement graves dans les villes du nord, car les soldats blancs de retour de la Première Guerre mondiale ont découvert que leurs emplois avaient été pris par des Afro-Américains qui avaient migré vers le nord pour des opportunités d'emploi. De plus, les soldats noirs revenant de la guerre sont devenus aigris par le manque de droits civils qui leur étaient accordés, en particulier après avoir risqué leur vie en combattant pour leur pays. Chicago a connu le plus de violence. Le 27 juillet 1919, Eugene Willaims, un homme noir de 17 ans, nageait avec des amis dans le lac Michigan et est entré dans une zone d'eau « uniquement blanche ». Un groupe d'hommes blancs a lancé des pierres sur Williams. Il a été touché à la tête et s'est noyé. La police a refusé d'arrêter l'homme qui a lancé la pierre, et des combats entre gangs blancs et noirs ont éclaté dans le South Side de Chicago. La violence s'est intensifiée et la milice de l'État a été déployée. Les combats se sont poursuivis jusqu'au 3 août et 15 Blancs et 23 Noirs ont été tués. Environ 1 000 Noirs ont perdu leur maison à la suite d'un incendie criminel.

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1921 : Tulsa, Oklahoma

La section Greenwood de Tulsa , la communauté noire la plus riche du pays, a éclaté en violence les 31 mai et 1er juin après qu'une jeune femme blanche a accusé un homme noir, Dick Rowland, de lui avoir saisi le bras dans un ascenseur. Rowland a été arrêté et la police a ouvert une enquête. Les récits de l'agression ont été exagérés et une foule d'hommes blancs armés s'est rassemblée devant le palais de justice du comté de Tulsa. Le shérif a enrôlé des officiers pour protéger Rowland, et un groupe armé d'hommes noirs s'est rendu au palais de justice pour aider à protéger Rowland. Des coups de feu ont été échangés entre les groupes et la violence s'est intensifiée. Beaucoup de Noirs se sont retirés dans le quartier de Greenwood. Les Blancs ont suivi, incendiant et pillant les bâtiments et les maisons. Environ 1 250 maisons ont été détruites. La garde nationale de l'Oklahoma a été appelée et a emprisonné quelque 6 000 Noirs. Il y a des rapports que des Blancs ont tiré sur Greenwood depuis des avions. Les rapports sur les décès varient, mais l'État de l'Oklahoma rapporte que 26 Noirs et 10 Blancs sont morts dans les violences. Un rapport publié en 2000 par la Tulsa Race Riot Commission a indiqué qu'environ 300 personnes sont mortes.

1943 : Détroit

Dans les années 1940, Détroit , une ville ségréguée, était un foyer de tension raciale. Par une soirée torride fin juin, une bagarre a éclaté entre des jeunes hommes noirs et blancs dans un parc d'attractions appelé Belle Isle. Les combats ont rapidement pris de l'ampleur et de l'intensité. La violence s'est intensifiée lorsque des rumeurs de violence contre les femmes blanches et noires ont circulé, et que les blancs et les noirs se sont livrés à des attaques de représailles. Des maisons et des entreprises ont été incendiées et pillées et des personnes ont été battues et abattues. Les combats ont fait rage pendant trois jours et 6 000 soldats de l'armée américaine ont été amenés. Vingt-cinq Noirs et neuf Blancs ont été tués. Environ 700 ont été blessés.

1965 : Watt

Watts, le quartier à prédominance noire de Los Angeles, a éclaté en émeutes qui ont duré du 11 au 17 août après l'arrestation de Marquette Frye, 21 ans, une automobiliste noire, par un patrouilleur blanc, Lee Minikus. Les tensions raciales avaient augmenté à Los Angeles, et en particulier à Watts, en raison d'années de discrimination et d'injustice raciale. Une foule d'Afro-Américains s'est rassemblée et a regardé une bagarre éclater entre les policiers ; Frire; son frère Ronald ; et leur mère, Rena Price. Ronald et Price ont également été arrêtés. Le nombre de personnes se rassemblant a augmenté, et la foule de badauds noirs traversait les rochers et le béton à la police. Près de 4 000 gardes nationaux ont été déployés, en plus d'environ 1 600 policiers. La loi martiale a été déclarée et un couvre-feu a été mis en place. Plus de 30 000 personnes ont participé aux émeutes, se battant avec la police, pillant des maisons et des entreprises appartenant à des Blancs et attaquant des résidents blancs. Les émeutes ont fait 34 morts, plus de 1 000 blessés et environ 4 000 arrêtés.

1967 : Newark

Les résidents noirs de Newark se sentaient privés de leurs droits et victimes de profilage racial, créant un sentiment palpable de tension raciale. Le 12 juillet, John Smith, un chauffeur de taxi noir, a été arrêté pour avoir dépassé abusivement une voiture de police. Il a été emmené dans un poste de police en face d'un ensemble de logements sociaux. Les résidents du projet ont signalé que Smith a été grièvement blessé et a été traîné de la voiture de police au poste. Ils ont signalé l'événement à plusieurs groupes de défense des droits civiques, qui ont demandé à voir Smith. Ils ont demandé que Smith soit emmené à l'hôpital pour y être soigné. La nouvelle de l'incident s'est répandue et les dirigeants noirs ont organisé une manifestation pacifique. Cependant, la manifestation est devenue violente, des manifestants noirs lançant des bouteilles, des pierres et des cocktails Molotov sur le poste de police. Des émeutes ont suivi pendant plusieurs nuits et la Garde nationale a été déployée. Malgré la présence de la Garde nationale, les violences et les pillages se sont poursuivis pendant trois nuits. Les pires émeutes de l'histoire du New Jersey ont fait 26 morts, 725 blessés, environ 1 500 arrestations et plus de 10 millions de dollars de dégâts matériels.

1968 : émeutes d'assassinat du roi

Des émeutes ont éclaté dans environ 125 villes après l'assassinat, le 4 avril 1968, de Martin Luther King Jr. Washington DC , Chicago , et Baltimore connu le plus de violence. A Washington, des violences ont éclaté quelques heures après l'assassinat. Le 5 avril, les pillages, les incendies criminels et les attaques contre la police se sont multipliés et jusqu'à 20 000 personnes ont participé aux émeutes. La Garde nationale et les Marines ont été dépêchés. Les émeutes ont atteint à moins de deux pâtés de maisons de la Maison Blanche. Douze personnes ont été tuées, plus de 1 200 bâtiments ont été détruits et les dégâts ont été évalués à 27 millions de dollars, laissant l'économie du district en lambeaux.

Les émeutes à Baltimore ont commencé le 5 avril. Le gouverneur du Maryland, Spiro Agnew, a fait appel à la Garde nationale et a ensuite dû envoyer des troupes fédérales pour aider à contrôler la violence et les pillages. Les émeutes se sont poursuivies jusqu'au 14 avril. Sept personnes ont été tuées, 700 blessées et environ 4 500 ont été arrêtées.

À Chicago, des émeutes ont eu lieu dans une zone de 28 pâtés de maisons dans le West Side de Chicago. Comme dans d'autres villes, les émeutiers ont pillé des magasins et des maisons, incendié des bâtiments et brisé des fenêtres. Outre quelque 10 500 policiers, environ 6 700 membres de la Garde nationale et 5 000 soldats fédéraux ont été déployés. Onze personnes ont été tuées dans les violences et 2 150 arrestations ont été effectuées.

1991 : Émeutes raciales de Crown Heights

Le 21 août 1991, dans le quartier de Crown Heights à Brooklyn, New York, une enclave à la fois de Juifs hassidiques et de Noirs, une voiture conduite par Yosef Lifsh a heurté une autre voiture puis a percuté deux enfants noirs, Gavin et Angela Cato, tous deux 7 ans. Les habitants de Crown Heights se sont rassemblés et ont commencé à attaquer Lifsh et d'autres Juifs hassidiques. Une équipe d'ambulances de la ville et le service d'ambulance Hatzolah dirigé par les hassidiques sont arrivés sur les lieux. Le service Hatzolah a amené des Juifs blessés à l'hôpital et les enfants de Caton ont été transportés par l'équipe de la ville. Gavin Caton est mort. Les résidents noirs ont estimé que les Juifs bénéficiaient d'un traitement médical préférentiel et ont commencé à lancer des pierres et des bouteilles sur la police ainsi que sur les maisons et les entreprises des Juifs hadsidiques. Yankel Rosenbaum, un universitaire australien de 29 ans, a été poignardé par plusieurs hommes noirs et est décédé plus tard des suites de ses blessures. Les émeutes ont fait rage pendant trois jours. Plus de 150 officiers environ 40 civils ont été blessés dans les émeutes.

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1992 : émeutes de Rodney King

Aux premières heures du 3 mars 1991, Rodney King a été arrêté pour conduite imprudente. Un témoin, George Holliday, a filmé la fin de la rencontre de King avec la police depuis le balcon de son appartement. La vidéo montre les officiers en train de battre sévèrement Rodney King en présence d'autres flics de L.A., en tout, près de 20 secondes de coups et de coups de pied alors que King essaie de se relever du sol. Diffusées à plusieurs reprises dans tout le pays puis dans le monde, les images ont choqué les téléspectateurs et des accusations ont été portées contre quatre flics : Laurence Powell, Theodore Briseno, Timothy Wind et Stacey Koon. Le 29 avril 1992, un jury a acquitté trois des officiers et s'est retrouvé dans une impasse sur les accusations portées contre Powell. Les quartiers à prédominance afro-américaine de Los Angeles ont éclaté en violence, et six jours d'émeutes ont fait 50 morts, des milliers d'arrestations et environ un milliard de dollars de dégâts matériels. À un moment donné, Rodney King est apparu devant les caméras pour lancer un plaidoyer public comprenant les mots simples : « Pouvons-nous tous nous entendre ici ? Pouvons-nous tous nous entendre ? King a reçu 3,8 millions de dollars après une poursuite civile contre la ville (et d'autres).

2014 : Ferguson, Missouri

Le 9 août, l'officier Darren Wilson a abattu Michael Brown, un adolescent non armé de 18 ans à Ferguson, dans le Missouri. Les détails de la fusillade sont controversés depuis l'incident. La police a déclaré que Brown avait été abattu lors d'une altercation avec Wilson. Cependant, un ami qui était avec Brown à l'époque a déclaré que Wilson avait tiré sur Brown alors qu'il refusait de bouger du milieu de la rue et que les mains de Brown étaient au-dessus de sa tête au moment de la fusillade. La nuit suivante, après une veillée aux chandelles pour Brown, des manifestants ont envahi les rues à proximité de la fusillade. Des policiers sont arrivés sur les lieux avec des tenues anti-émeute, notamment des fusils et des boucliers. La manifestation est devenue violente et les images des téléphones portables sont devenues virales sur les réseaux sociaux, y compris plusieurs récits de pillage.

Tard dans la soirée du 24 novembre, la décision du grand jury de ne pas inculper l'officier Wilson a été annoncée, déclenchant des manifestations à Ferguson et dans des villes des États-Unis, notamment Chicago, Los Angeles, New York et Boston. Les manifestations se sont poursuivies la nuit suivante. Les manifestations étaient particulièrement tendues à Ferguson. Alors que certaines personnes ont réagi à la décision par des manifestations pacifiques, d'autres ont incendié des voitures de police, pillé et détruit des bâtiments.

En décembre, les manifestations ont continué de croître dans tout le pays après qu'un grand jury de Staten Island a décidé de ne pas inculper Daniel Pantaleo, le policier impliqué dans la mort d'Eric Garner. En marchant dans les rues, les manifestants ont crié: 'Je ne peux pas respirer', les derniers mots que Garner a prononcés avant de mourir après avoir été placé dans un étranglement par Pantaleo en juillet. Ces manifestations se sont combinées aux manifestations toujours en cours à l'échelle nationale contre la décision du grand jury du mois dernier à Ferguson. Des foules de manifestants se sont rassemblées à New York, Boston, Chicago, Washington, D.C. et Pittsburgh. Dans la plupart des cas, ces manifestations n'étaient pas violentes. Cependant, les manifestations à Berkeley, en Californie, sont devenues violentes lorsque des manifestants ont fermé une autoroute, jeté des pierres et d'autres objets sur des policiers et se sont agressés.

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2015 : Baltimore, Maryland

Après les funérailles de Freddie Gray, l'Afro-américain de 25 ans décédé d'une grave blessure à la moelle épinière subie pendant sa garde à vue, des habitants en colère sont descendus dans les rues du nord-ouest de Baltimore pour protester contre la mort d'un homme noir aux mains de police. Le gouverneur Larry Hogan a déclaré l'état d'urgence, appelé la Garde nationale et instauré un couvre-feu alors que les manifestants jetaient des pierres et des parpaings sur la police et les pompiers, pillaient des magasins et incendiaient des bâtiments et des voitures. Quinze policiers ont été blessés.

2020 :
Minneapolis, Minnesota

Des émeutes ont éclaté à Minneapolis à la suite de la mort de George Floyd, un citoyen noir qui a été cloué au sol par plusieurs bureaux alors qu'il était détenu. Floyd est décédé alors qu'il était épinglé, les causes de décès étant données comme une asphyxie ou un arrêt cardiaque (provoqué par le stress et l'inconfort d'être épinglé). Les manifestations à Minneapolis sont devenues violentes lorsque des émeutiers ont incendié le siège de la police du 5e arrondissement. Les gens ont organisé des manifestations de solidarité dans les grandes villes des États-Unis, notamment à New York, Boston et Atlanta. Des observateurs internationaux ont organisé des manifestations dans le monde entier, de Londres à Lagos.

Tous les agents impliqués ont été licenciés de leurs postes. L'officier qui a enfoncé son genou dans le cou de Floyd pendant près de neuf minutes, Derek Chauvin, a été accusé de meurtre au troisième degré et d'homicide involontaire coupable au deuxième degré. On ignore actuellement si l'un des autres agents sera inculpé dans l'attente d'une enquête.

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