Martin Luther King, Jr., Biographie

1929-1968, ecclésiastique américain et leader des droits civiques

Le Dr Martin Luther King, Jr. s'adresse à la foule à Washington, DC

Le Dr Martin Luther King, Jr., se prépare à parler à une foule de 200 000 marcheurs à Washingtion, DC.



Liens connexes

  • Page de vacances de Martin Luther King
  • Discours de Martin Luther King
  • Chronologie des droits civiques
  • La marche sur Washington
  • Théories sur l'assassinat de MLK

Né à Atlanta, en Géorgie, le Dr Martin Luther King, Jr., est diplômé du Morehouse College (B.A., 1948), du Crozer Theological Seminary (B.D., 1951) et de l'Université de Boston (Ph.D., 1955). Fils du pasteur de l'église baptiste Ebenezer d'Atlanta, King a été ordonné en 1947 et est devenu (1954) ministre d'une église baptiste de Montgomery, en Alabama. 1956 a remporté une victoire et un prestige majeurs en tant que leader des droits civiques lorsque les bus Montgomery ont commencé à fonctionner sur une base désagrégée.

King a organisé la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), qui lui a donné une base pour poursuivre d'autres activités en faveur des droits civiques, d'abord dans le Sud, puis dans tout le pays. Sa philosophie de résistance non violente a conduit à son arrestation à de nombreuses reprises dans les années 50 et 60. Ses campagnes ont eu un succès mitigé, mais la manifestation qu'il a menée à Birmingham, en Alabama, en 1963, a attiré l'attention du monde entier. Il a dirigé l'août 1963, Marche sur Washington , qui a réuni plus de 200 000 personnes. En 1964, il a reçu le prix Nobel de la paix .

Le leadership du roi dans le mouvement des droits civiques a été contestée au milieu des années 1960 alors que d'autres devenaient plus militants. Ses intérêts, cependant, se sont élargis des droits civils pour inclure la critique de la guerre du Vietnam et une préoccupation plus profonde concernant la pauvreté. Ses plans pour une marche des pauvres à Washington ont été interrompus (1968) pour un voyage à Memphis, Tennessee, en soutien aux travailleurs de l'assainissement en grève. Le 4 avril 1968, il a été abattu alors qu'il se tenait sur le balcon du Lorraine Motel (depuis 1991 un musée des droits civiques).

James Earl Ray , un criminel de carrière, a plaidé coupable au meurtre et a été condamné, mais il s'est rapidement rétracté, affirmant qu'il avait été dupé dans son plaidoyer. La condamnation de Ray a ensuite été confirmée, mais il a finalement reçu le soutien de membres de la famille de King, qui pensaient que King avait été victime d'un complot. Ray est mort en prison en 1998. Lors d'un procès devant jury à Memphis en 1999, la famille King a obtenu un jugement de mort injustifiée contre Loyd Jowers, qui a affirmé (1993) qu'il avait organisé le meurtre pour un personnage de la mafia. De nombreux experts, cependant, n'étaient pas convaincus par le verdict, et en 2000, après une enquête de 18 mois, le ministère de la Justice a discrédité Jowers et a conclu qu'il n'y avait aucune preuve d'un complot d'assassinat.

Le roi a écrit Marche vers la liberté (1958), Pourquoi nous ne pouvons pas attendre (1964), et Où allons-nous à partir d'ici : chaos ou communauté ? (1967). Son anniversaire est une fête nationale, célébrée le troisième lundi de janvier. L'épouse de King, Coretta Scott King, a poursuivi divers aspects de son travail. Elle a aussi écrit Ma vie avec Martin Luther King (1989).

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Voir les biographies de K.L. Smith et I.G. Zepp, Jr. (1974), S. Oates (1982) et M. Frady (2001) ; C. S. King, Ma vie avec Martin Luther King, Jr . (1969); D. J. Garrow, Porter la croix (1986); T. Branche, Séparer les eaux (1988) et Colonne de Feu (1997); M.E. Dyson, Je ne serais peut être pas avec toi (2000).

L'Encyclopédie Columbia, sixième édition Copyright ©2003, Columbia University Press. Sous licence de Columbia University Press. Tous les droits sont réservés.

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