Marchand de Venise

Marchand de Venise

Shylock, le juif, vivait à Venise. C'était un usurier qui avait amassé une immense fortune en prêtant de l'argent à grand intérêt aux marchands chrétiens. Shylock, étant un homme au cœur dur, exigeait le paiement de l'argent qu'il prêtait avec une telle sévérité qu'il était fort détesté par tous les bons hommes, et particulièrement par Antonio, un jeune marchand de Venise ; et Shylock détestait tout autant Antonio, parce qu'il avait l'habitude de prêter de l'argent aux gens en détresse, et ne prenait jamais aucun intérêt pour l'argent qu'il prêtait ; il y avait donc une grande inimitié entre ce juif cupide et le généreux marchand Antonio. Chaque fois qu'Antonio rencontrait Shylock sur le Rialto (ou l'Échange), il lui reprochait ses usures et ses dures relations, que le Juif supporterait avec une apparente patience, tandis qu'il méditait secrètement sa vengeance.



Antonio était l'homme le plus gentil qui vivait, le mieux conditionné et avait l'esprit le plus infatigable pour faire des politesses ; en effet, c'était un homme en qui l'honneur romain antique apparaissait plus que dans tout ce qui respirait en Italie. Il était très aimé de tous ses concitoyens ; mais l'ami qui lui tenait le plus à cœur était Bassanio, un noble vénitien, qui, n'ayant qu'un petit patrimoine, avait failli épuiser sa petite fortune en vivant trop cher pour ses maigres moyens, chez des jeunes gens de haut rang. avec de petites fortunes sont trop enclins à faire. Chaque fois que Bassanio voulait de l'argent, Antonio l'aidait ; et il semblait qu'ils n'avaient qu'un cœur et qu'une bourse entre eux.

Un jour, Bassanio vint voir Antonio et lui dit qu'il voulait réparer sa fortune par un riche mariage avec une dame qu'il aimait tendrement, dont le père, récemment décédé, avait laissé son unique héritière à un grand domaine ; et que du vivant de son père, il avait l'habitude de lui rendre visite, quand il pensait avoir remarqué que cette dame avait parfois envoyé de ses yeux des messages muets qui semblaient dire qu'il ne serait pas un prétendant importun ; mais n'ayant pas d'argent pour se donner une apparence digne de l'amant d'une si riche héritière, il pria Antonio d'ajouter aux nombreuses faveurs qu'il lui avait faites en lui prêtant trois mille ducats.

Antonio n'avait pas d'argent sur lui à cette époque pour prêter à son ami ; mais s'attendant à bientôt avoir. certains navires rentrent chez eux chargés de marchandises, il a dit qu'il irait chez Shylock, le riche prêteur sur gages, et emprunterait l'argent sur le crédit de ces navires.

Antonio et Bassanio se rendirent ensemble à Shylock, et Antonio demanda au Juif de lui prêter trois mille ducats sur tout intérêt qu'il exigerait, à payer sur les marchandises contenues dans ses navires en mer.

Sur ce, Shylock pensa en lui-même : ?Si je peux l'attraper une fois sur la hanche, je nourrirai la vieille rancune que je lui porte. Il déteste notre nation juive ; il prête de l'argent gratuitement ; et parmi les marchands, il se moque de moi et de mes affaires bien méritées, qu'il appelle intérêt. Maudite soit ma tribu si je lui pardonne !?

Antonio, trouvant qu'il réfléchissait en lui-même et ne répondit pas, et étant impatient pour l'argent, dit :

?Shylock, tu entends ? Prêterez-vous l'argent??

A cette question le Juif répondit : ?Signor Antonio, sur le Rialto bien des fois et souvent vous m'avez injurié à propos de mon argent et de mes usures, et je l'ai supporté avec un patient haussement d'épaules, car la tolérance est l'insigne de toute notre tribu ; et puis tu m'as appelé incroyant, chien coupe-gorge, et tu as craché sur mes vêtements juifs, et tu m'as méprisé avec ton pied, comme si j'étais un chien. Eh bien, alors, il semble maintenant que vous ayez besoin de mon aide, et vous venez me voir et dites : 'Shylock, prête-moi de l'argent.' A un chien d'argent? Est-il possible qu'un curé prête trois mille ducats ? Dois-je me baisser et dire : 'Bon monsieur, vous m'avez craché dessus mercredi dernier ; une autre fois tu m'as appelé chien, et pour ces politesses je dois te prêter de l'argent.? '

Antonio a répondu : ?J'ai envie de t'appeler à nouveau, de cracher encore sur toi et de te mépriser aussi. Si vous voulez bien me prêter cet argent, ne me le prêtez pas comme à un ami, mais plutôt prêtez-le-moi comme à un ennemi, afin que, si je casse, vous puissiez mieux affronter la peine.?

?Pourquoi, regardez-vous,? dit Shylock, ?comme tu prends l'assaut ! Je serais ami avec toi et j'aurais ton amour. J'oublierai les hontes que vous m'avez faites. Je pourvoirai à vos besoins et ne prendrai aucun intérêt pour mon argent.?

Cette offre apparemment aimable surprit grandement Antonio ; et puis Shylock, feignant toujours la bonté et qu'il ne faisait que gagner l'amour d'Antonio, dit de nouveau qu'il lui prêterait les trois mille ducats, et ne prendrait aucun intérêt pour son argent ; seul Antonio devrait l'accompagner chez un avocat et y signer dans un joyeux sport une caution que, s'il ne remboursait pas l'argent d'ici un certain jour, il perdrait une livre de chair, pour être coupé de toute partie de son corps qui Shylock était content.

?Contenu,? dit Antoine. ?Je signerai ce lien et dirai qu'il y a beaucoup de bonté chez le Juif.?

Bassanio a dit qu'Antonio ne devrait pas signer un tel lien pour lui ; mais Antonio insista toujours pour qu'il le signe, car avant le jour du paiement, ses navires reviendraient chargés de plusieurs fois la valeur de l'argent.

Shylock, entendant ce débat, s'exclama : ?O Père Abraham, quels gens méfiants sont ces chrétiens ! Leurs propres relations dures leur apprennent à suspecter les pensées des autres. Je vous en prie, dites-moi ceci, Bassanio : s'il rompait sa journée, que gagnerais-je à l'exaction de la déchéance ? Une livre de chair d'homme, prélevée sur un homme, n'est pas aussi estimable, rentable non plus que la chair de mouton ou de bœuf. Je dis, pour acheter sa faveur, j'offre cette amitié : s'il la prend, alors ; sinon, adieu.?

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Enfin, contre l'avis de Bassanio, qui, malgré tout ce que le Juif avait dit de ses bonnes intentions, n'aimait pas que son ami coure le risque de cette peine choquante pour lui, Antonio a signé le cautionnement, pensant que c'était vraiment (comme dit le Juif) simplement dans le sport.

La riche héritière que Bassanio voulait épouser habitait près de Venise, au lieu-dit Belmont. Elle s'appelait Portia, et dans les grâces de sa personne et de son esprit, elle n'était rien inférieure à cette Portia, dont nous lisons, qui était la fille de Caton et la femme de Brutus.

Bassanio étant si gentiment pourvu d'argent par son ami Antonio, au péril de sa vie, partit pour Belmont avec un train splendide et accompagné d'un monsieur du nom de Gratiano.

Bassanio ayant réussi dans son procès, Portia consentit en peu de temps à l'accepter pour mari.

Bassanio avoua à Portia qu'il n'avait pas de fortune et que sa haute naissance et ses nobles ancêtres étaient tout ce dont il pouvait se vanter ; elle, qui l'aimait pour ses dignes qualités et avait assez de richesses pour ne pas considérer la richesse dans un mari, répondit, avec une gracieuse modestie, qu'elle se souhaiterait mille fois plus belle et dix mille fois plus riche, pour être plus digne de lui; et alors la Portia accomplie s'est joliment déshonorée et a dit qu'elle était une fille sans éducation, sans instruction, sans pratique, mais pas si vieille qu'elle pourrait apprendre, et qu'elle engagerait son doux esprit à être dirigée et gouvernée par lui en toutes choses ; et elle dit: ?Moi-même et ce qui est mien pour vous et le vôtre est maintenant converti. Mais hier, Bassanio, j'étais la dame de ce bel hôtel, ma reine et maîtresse de ces domestiques ; et maintenant cette maison, ces serviteurs et moi-même sommes à vous, mon seigneur ; je les donne avec cette bague,? présentant une bague à Bassanio.

Bassanio était si accablé de gratitude et d'émerveillement devant la manière gracieuse avec laquelle le riche et noble Portia acceptait un homme de sa modeste fortune qu'il ne pouvait exprimer sa joie.

et révérence à la chère dame qui l'a tant honoré, par tout sauf des mots brisés d'amour et de reconnaissance ; et, prenant la bague, il jura de ne jamais s'en séparer.

Gratiano et Nerissa, la servante de Portia, étaient au service de leur seigneur et de leur dame lorsque Portia a promis si gracieusement de devenir l'épouse obéissante de Bassanio ; et Gratiano, souhaitant de la joie à Bassanio et à la généreuse dame, demanda la permission de se marier en même temps.

?De tout mon cœur, Gratiano,? dit Bassanio, ?si tu peux avoir une femme.?

Gratiano dit alors qu'il aimait la belle dame de compagnie de Lady Portia, Nerissa, et qu'elle lui avait promis d'être sa femme si sa dame épousait Bassanio. Portia a demandé à Nerissa si c'était vrai. Nerissa a répondu :

?Madame, il en est ainsi, si vous l'approuvez.?

Portia consentant volontiers, Bassanio dit plaisamment :

?Alors notre fête de noces sera très honorée par votre mariage, Gratiano.?

Le bonheur de ces amants fut tristement traversé en ce moment par l'entrée d'un messager, qui apporta une lettre d'Antonio contenant de terribles nouvelles. Quand Bassanio lut la lettre d'Antonio, Portia craignit que ce soit pour lui annoncer la mort d'un ami cher, tant il était pâle ; et, s'enquérant des nouvelles qui l'affligeaient tant, il dit :

?Oh, douce Portia, voici quelques-uns des mots les plus désagréables qui aient jamais été buvards ! Douce dame, lorsque je vous ai confié mon amour pour la première fois, je vous ai dit librement toute la richesse que j'avais coulée dans mes veines ; mais j'aurais dû vous dire que j'avais moins que rien, étant endetté.?

Bassanio dit alors à Portia ce qui a été raconté ici, de son emprunt de l'argent d'Antonio, et d'Antonio le procurant à Shylock le Juif, et de la caution par laquelle Antonio s'était engagé à perdre une livre de chair si elle n'était pas remboursée par un certain jour : puis Bassanio lut la lettre d'Antonio, dont les mots étaient :

« Doux Bassanio, mes navires sont tous perdus, mon lien avec le Juif est perdu, et puisqu'en payant il m'est impossible de vivre, je pourrais souhaiter te voir à ma mort ; malgré tout, utilisez votre plaisir. Si votre amour pour moi ne vous persuade pas de venir, ne laissez pas ma lettre.

?Oh, mon cher amour,? dit Portia, ?expédier toutes les affaires et partir ; tu auras de l'or pour payer vingt fois l'argent, avant que ce bon ami ne perde un cheveu par la faute de mon Bassanio ; et comme tu es si chèrement achetée, je t'aimerai tendrement.?

Portia a alors dit qu'elle serait mariée à Bassanio avant qu'il ne parte, pour lui donner un droit légal sur son argent; et ce même jour ils se sont mariés, et Gratiano était aussi marié à Nerissa ; et Bassanio et Gratiano, à l'instant où ils se marièrent, partirent en toute hâte pour Venise, où Bassanio trouva Antonio en prison.

Le jour du paiement étant passé, le Juif cruel n'accepta pas l'argent que Bassanio lui offrait, mais insista pour avoir une livre de chair d'Antonio. Un jour fut fixé pour juger cette cause choquante devant le duc de Venise, et Bassanio attendait dans une affreuse attente l'événement du procès.

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Lorsque Portia s'est séparée de son mari, elle lui a parlé avec joie et lui a demandé d'amener son cher ami avec lui à son retour ; pourtant elle craignait que cela devienne dur avec Antonio, et quand elle fut laissée seule, elle commença à réfléchir et à se demander si elle pouvait par quelque moyen que ce soit contribuer à sauver la vie de l'ami de son cher Bassanio. Et bien qu'elle ait voulu honorer son Bassanio, elle lui avait dit, avec une grâce si douce et si douce, qu'elle se soumettrait en toutes choses à être gouvernée par sa sagesse supérieure, mais étant maintenant appelée à l'action par le péril de sa vie. amie honorée de son mari, elle ne douta pas de ses propres pouvoirs, et par la seule direction de son propre jugement, vrai et parfait, résolue à la fois d'aller elle-même à Venise et de prendre la défense d'Antonio.

Portia avait un parent qui était conseiller juridique; à ce monsieur, dont le nom était Bellario, elle écrivit, et, lui faisant part du cas, lui demanda son avis, et qu'avec son avis il lui enverrait aussi la robe portée par un conseiller. Lorsque le messager revint, il apporta des lettres de Bellario lui indiquant comment procéder, ainsi que tout le nécessaire pour son équipement.

Portia s'habilla elle-même et sa servante Nerissa en vêtements pour hommes, et, mettant les robes d'un conseiller, elle emmena Nerissa avec elle comme commis; partis aussitôt, ils arrivèrent à Venise le jour même du procès. La cause allait être entendue devant le duc et les sénateurs de Venise au Sénat lorsque Portia entra dans cette haute cour de justice et présenta une lettre de Bellario, dans laquelle ce savant conseiller écrivait au duc, disant qu'il serait venu lui-même plaider pour Antonio, mais qu'il a été empêché par la maladie, et il a demandé que le jeune docteur Balthasar (ainsi appelé Portia) pourrait être autorisé à plaider à sa place. Ce que le duc accorda, s'émerveillant beaucoup de l'apparence jeune de l'inconnue, qui était joliment déguisée par ses robes de conseillère et sa grande perruque.

Et maintenant commença cet important procès. Portia regarda autour d'elle et elle vit le Juif impitoyable ; et elle a vu Bassanio, mais il ne l'a pas connue sous son déguisement. Il se tenait à côté d'Antonio, dans une agonie de détresse et de peur pour son ami.

L'importance de la tâche ardue dans laquelle Portia s'était engagée donna du courage à cette tendre dame, et elle s'acquitta avec audace du devoir qu'elle s'était engagée à accomplir. Et tout d'abord elle s'adressa à Shylock ; et admettant qu'il avait le droit par la loi vénitienne d'avoir le forfait exprimé dans le lien, elle parla si gentiment de la noble qualité de MISÉRICORDE qu'elle aurait adouci n'importe quel cœur sauf celui de Shylock, insensible, disant qu'elle tombait comme la douce pluie de le ciel sur la place en dessous; et combien la miséricorde était une double bénédiction, elle bénissait celui qui la donnait et celui qui la recevait ; et comment il est devenu des monarques mieux que leurs couronnes, étant un attribut de Dieu lui-même ; et cette puissance terrestre se rapprochait le plus de celle de Dieu à mesure que la miséricorde tempérait la justice ; et elle a demandé à Shylock de se rappeler que, alors que nous prions tous pour la miséricorde, cette même prière devrait nous apprendre à faire preuve de miséricorde. Shylock ne lui a répondu qu'en souhaitant que la pénalité soit perdue dans la caution.

?N'est-il pas en mesure de payer l'argent?? demanda Portia.

Bassanio offrit alors au Juif le paiement des trois mille ducats autant de fois qu'il le désirerait ; ce que Shylock refusa, et insistant toujours pour avoir une livre de la chair d'Antonio, Bassanio pria le savant jeune conseiller de s'efforcer d'arracher un peu la loi, pour sauver la vie d'Antonio. Mais Portia répondit gravement que les lois une fois établies ne seraient jamais modifiées. Shylock, entendant Portia dire que la loi ne pouvait pas être modifiée, il lui sembla qu'elle plaidait en sa faveur, et il dit :

?Un Daniel est venu en jugement ! O sage jeune juge, comme je t'honore ! Combien es-tu plus vieux que ton apparence !?

Portia a maintenant demandé à Shylock de la laisser regarder le lien ; et quand elle l'eut lu, elle dit : ?Ce lien est perdu, et par cela le Juif peut légitimement réclamer une livre de chair, pour être coupé par lui le plus proche du cœur d'Antonio.? Puis elle a dit à Shylock, ?Soyez miséricordieux ; prends l'argent et dis-moi de déchirer le lien.?

Mais aucune pitié ne montrerait le cruel Shylock ; et il a dit, ?Par mon âme, je jure qu'il n'y a aucun pouvoir dans la langue de l'homme pour me changer.?

?Pourquoi donc, Antonio,? dit Portia, ?vous devez préparer votre poitrine pour le couteau.? Et tandis que Shylock aiguisait un long couteau avec une grande empressement à couper la livre de chair, Portia dit à Antonio, ?Avez-vous quelque chose à dire ??

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Antonio, avec une résignation calme, répondit qu'il n'avait pas grand-chose à dire, car il avait préparé son esprit à la mort. Puis il dit à Bassanio :

?Donne-moi la main, Bassanio ! Portez-vous bien ! Ne t'afflige pas que je sois tombé dans ce malheur pour toi. Recommandez-moi à votre honorable épouse et dites-lui combien je vous ai aimé !?

Bassanio dans la plus profonde affliction répondit : ?Antonio, je suis marié à une femme qui m'est aussi chère que la vie elle-même ; mais la vie elle-même, ma femme et tout le monde ne sont pas estimés avec moi au-dessus de votre vie. Je perdrais tout, je sacrifierais tout à ce diable ici, pour te délivrer.?

Portia entendant cela, bien que la dame au bon cœur n'ait pas du tout été offensée par son mari pour avoir exprimé l'amour qu'il devait à un ami aussi fidèle qu'Antonio en ces termes forts, ne put s'empêcher de répondre :

?Votre femme vous remercierait peu, si elle était présente, de vous entendre faire cette offre.?

Et puis Gratiano, qui aimait à copier ce que faisait son seigneur, crut devoir faire un discours comme celui de Bassanio, et il dit, devant Nerissa, qui écrivait en habit de clerc à côté de Portia :

?J'ai une femme que je proteste que j'aime. J'aimerais qu'elle soit au paradis si elle pouvait seulement y demander un pouvoir pour changer le caractère cruel de ce Juif curry.?

?C'est bien que tu souhaites ça derrière son dos, sinon tu n'aurais qu'une maison agitée,? dit Nérissa.

Shylock s'écria maintenant avec impatience : ?On joue le temps. Je prie de prononcer la phrase.?

Et maintenant, tout était une attente terrible dans la cour, et tous les cœurs étaient pleins de chagrin pour Antonio.

Portia a demandé si la balance était prête à peser la chair ; et elle dit au juif, ?Shylock, vous devez avoir un chirurgien près de vous, de peur qu'il ne saigne à mort.?

Shylock, dont toute l'intention était qu'Antonio saigne à mort, dit : ?Ce n'est pas ainsi nommé dans le lien.?

Portia a répondu : ?Ce n'est pas ainsi nommé dans le lien, mais qu'en est-il ? C'était bien que tu aies tant fait pour la charité.?

A cela, la seule réponse que Shylock ferait était, ?Je ne le trouve pas; ce n'est pas dans le lien.?

?Puis,? dit Portia, ?une livre de chair d'Antonio est à toi. La loi le permet et le tribunal l'accorde. Et vous pouvez couper cette chair de sa poitrine. La loi le permet et le tribunal l'accorde.?

Encore une fois Shylock s'exclama : ?O juge sage et droit ! Un Daniel est venu en jugement !? Et puis il aiguisa à nouveau son long couteau, et regardant avec impatience Antonio, dit-il, ?Venez, préparez-vous !?

?Attends un peu, juif,? dit Portia. ?Il y a autre chose. Ce lien ici ne vous donne aucune goutte de sang ; les mots sont expressément, 'une livre de chair.' Si, en coupant la livre de chair, vous versez une goutte de sang chrétien, vos terres et vos biens seront confisqués par la loi à l'État de Venise.?

Maintenant, comme il était tout à fait impossible pour Shylock de couper la livre de chair sans verser une partie du sang d'Antonio, cette sage découverte de Portia, que c'était de la chair et non du sang qui était nommé dans le lien, sauva la vie d'Antonio ; et tous admirant la merveilleuse sagacité du jeune conseiller qui avait si joyeusement pensé à cet expédient, des applaudissements retentirent de toutes les parties de la Chambre du Sénat ; et Gratiano s'écria, dans les mots que Shylock avait employés :

?O juge sage et droit ! Marc, Juif, un Daniel est venu en jugement !?

Shylock, se trouvant vaincu dans son intention cruelle, a dit, avec un regard déçu, qu'il prendrait l'argent. Et Bassanio, réjoui outre mesure de la délivrance inattendue d'Antonio, s'écria :

?Voilà l'argent!?

Mais Portia l'arrêta en disant : ?Doucement; il n'y a pas de hâte. Le Juif n'aura que la peine. Préparez-vous donc, Shylock, à couper la chair ; mais attention, tu ne verses pas de sang ; ni ne coupez plus ni moins que juste une livre; que ce soit plus ou moins par un pauvre scrupule, non, si la balance ne tourne que par le poids d'un seul cheveu, vous êtes condamné par les lois de Venise à mourir, et toutes vos richesses sont confisquées à l'État.?

?Donne-moi mon argent et laisse-moi partir,? dit Shylock.

?je l'ai prêt,? dit Bassanio. ?C'est ici.?

Shylock allait prendre l'argent, quand Portia l'arrêta de nouveau en disant : ?Tarry, juif. J'ai encore une autre emprise sur toi. Par les lois de Venise, votre fortune est confisquée à l'État pour avoir conspiré contre la vie d'un de ses citoyens, et votre vie est à la merci du duc ; donc, à genoux et demande-lui de te pardonner.?

Le duc dit alors à Shylock : ?Afin que vous puissiez voir la différence de notre esprit chrétien, je vous pardonne votre vie avant que vous ne la demandiez. La moitié de votre fortune appartient à Antonio, l'autre moitié vient à l'État.?

Le généreux Antonio a alors dit qu'il abandonnerait sa part de la richesse de Shylock si Shylock signait un acte pour le céder à sa mort à sa fille et à son mari; car Antonio savait que le juif avait une fille unique qui avait récemment épousé contre son consentement un jeune chrétien nommé Lorenzo, un ami d'Antonio, qui avait tellement offensé Shylock qu'il l'avait déshérité.

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Le Juif accepta ; et étant ainsi déçu de sa vengeance et dépouillé de ses richesses, il dit : ?Je suis malade. Laisse-moi rentrer chez moi. Envoyez l'acte après moi, et je céderai plus de la moitié de mes richesses à ma fille.?

?Va-t'en, alors,? dit le duc, ?et le signer ; et si vous vous repentez de votre cruauté et devenez chrétien, l'État vous pardonnera l'amende de l'autre moitié de vos richesses.?

Le duc a maintenant libéré Antonio et a renvoyé le tribunal. Il a ensuite fait l'éloge de la sagesse et de l'ingéniosité du jeune conseiller et l'a invité à dîner chez lui.

Portia, qui avait l'intention de retourner à Belmont avant son mari, a répondu, ?Je remercie humblement Votre Grâce, mais je dois m'en aller directement.?

Le duc dit qu'il regrettait de n'avoir pas eu le loisir de rester dîner avec lui, et, se tournant vers Antonio, il ajouta : ?Récompensez ce monsieur ; car dans mon esprit vous lui êtes très redevable.?

Le duc et ses sénateurs quittèrent la cour ; et alors Bassanio dit à Portia : ?Monsieur le plus digne, mon ami Antonio et moi avons été aujourd'hui, par votre sagesse, acquittés de lourdes peines, et je vous prie d'accepter les trois mille ducats dus au Juif.?

?Et nous vous serons redevable au-delà,? dit Antoine, ?dans l'amour et le service pour toujours.?

On n'a pas pu convaincre Portia d'accepter l'argent. Mais sur Bassanio la pressant toujours d'accepter une récompense, elle dit :

?Donnez-moi vos gants. Je les porterai pour votre bien.? Et puis Bassanio ôtant ses gants, elle aperçut la bague qu'elle lui avait donnée à son doigt. Or, c'était la bague que la rusée voulait lui prendre pour faire une joyeuse plaisanterie quand elle revoyait son Bassanio, qui lui faisait demander ses gants ; et elle a dit, quand elle a vu la bague, ?Et pour ton amour, je te prendrai cette bague.?

Bassanio était tristement affligé que le conseiller lui demande la seule chose dont il ne pouvait pas se séparer, et il a répondu, dans une grande confusion, qu'il ne pouvait pas lui donner cette bague, car c'était le cadeau de sa femme et il avait juré de ne jamais se séparer. avec ça; mais qu'il lui donnerait la bague la plus précieuse de Venise et la découvrirait par proclamation.

Sur ce Portia affecta d'être offensé et quitta la cour en disant : ?Vous m'apprenez, monsieur, comment répondre à un mendiant.?

?Cher Bassanio,? dit Antoine, ?laisse-lui la bague. Que Mon amour et le grand service qu'il m'a rendu soient évalués contre le mécontentement de votre femme.?

Calendriers 2013 avec jours fériés

Bassanio, honteux de paraître si ingrat, céda et envoya Gratiano après Portia avec l'anneau ; et puis le ?employé de bureau? Nerissa, qui avait également donné une bague à Gratiano, a supplié sa bague, et Gratiano (ne choisissant pas d'être surpassé en générosité par son seigneur) la lui a donnée. Et il y avait des rires parmi ces dames à penser, quand elles rentraient chez elles, comment elles taxeraient leurs maris de donner leurs bagues et juraient qu'elles les avaient données en cadeau à une femme.

Portia, lorsqu'elle revint, était dans cette heureuse humeur qui ne manque jamais d'accompagner la conscience d'avoir fait une bonne action. Sa bonne humeur appréciait tout ce qu'elle voyait : la lune n'avait jamais semblé briller aussi fort auparavant ; et quand cette agréable lune fut cachée derrière un nuage, alors une lumière qu'elle vit de sa maison de Belmont plaisit aussi à sa charmante fantaisie, et elle dit à Nerissa :

?Cette lumière que nous voyons brûle dans mon hall. Jusqu'où cette petite bougie projette ses rayons ! Ainsi brille une bonne action dans un monde coquin.? Et en entendant le son de la musique de sa maison, dit-elle, ?Je pense que la musique sonne beaucoup plus douce que le jour.?

Et maintenant Portia et Nerissa entrèrent dans la maison, et, s'habillant de leurs propres vêtements, elles attendirent l'arrivée de leurs maris, qui les suivirent bientôt avec Antonio ; et Bassanio présentant son cher ami à lady Portia, les félicitations et les salutations de cette dame étaient à peine terminées qu'ils aperçurent Nerissa et son mari se quereller dans un coin de la pièce.

?Une querelle déjà ?? dit Portia. ?Que se passe-t-il??

Gratiano a répondu?Madame, il s'agit d'une bague dorée dérisoire que Nerissa m'a donnée, avec des mots dessus comme la poésie sur un couteau de coutelier : « Aimez-moi et ne me quittez pas.?

?Que signifie la poésie ou la valeur de la bague ?? dit Nérissa. ?Tu m'as juré, quand je te l'ai donné, que tu le garderais jusqu'à l'heure de la mort ; et maintenant vous dites que vous l'avez donné au greffier de l'avocat. Je sais que tu l'as donné à une femme.?

?Par cette main,? Gratien a répondu,?Je l'ai donnée à un jeune, une sorte de garçon, un petit garçon frotté, pas plus haut que toi ; Il était le commis du jeune conseiller qui, par sa sage plaidoirie, sauva la vie d'Antonio. Ce garçon bavard l'a supplié pour un prix, et je ne pouvais pas pour ma vie le nier.?

Portia a dit : ?Tu étais coupable, Gratiano, de te séparer du premier cadeau de ta femme. J'ai donné une bague à mon seigneur Bassanio, et je suis sûr qu'il ne s'en séparerait pour rien au monde.?

Gratiano, en excuse de sa faute, dit maintenant, ?Monseigneur Bassanio a donné sa bague au conseiller, et alors le garçon, son clerc, qui s'est donné la peine d'écrire, a supplié ma bague.?

Portia, en entendant cela, parut très en colère et reprocha à Bassanio d'avoir donné sa bague ; et elle a dit que Nerissa lui avait appris ce qu'elle devait croire, et qu'elle savait qu'une femme avait la bague. Bassanio était très mécontent d'avoir ainsi offensé sa chère dame, et il dit avec beaucoup de sérieux :

?Non, par mon honneur, aucune femme ne l'avait, mais un médecin civil qui m'a refusé trois mille ducats et a supplié la bague, qui, quand je lui ai refusé, il est parti avec mécontentement. Que pouvais-je faire, douce Portia ? J'étais tellement assailli de honte pour mon ingratitude apparente que j'ai été obligé d'envoyer la bague après lui. Excusez-moi, bonne dame. Si tu avais été là, je pense que tu aurais supplié ma bague de la donner au digne docteur.?

?Ah !? dit Antoine, ?Je suis la cause malheureuse de ces querelles.?

Portia a demandé à Antonio de ne pas s'en plaindre, car cela était malgré tout le bienvenu; puis Antonio dit :

?J'ai déjà prêté mon corps pour l'amour de Bassanio ; et sans celui à qui votre mari a donné l'anneau, je serais maintenant mort. J'ose être lié à nouveau, mon âme sur le forfait, votre seigneur ne rompra plus jamais sa foi avec vous.?

?Alors tu seras son garant,? dit Portia. ?Donnez-lui cette bague et dites-lui de la garder mieux que l'autre.?

Lorsque Bassanio a regardé cette bague, il a été étrangement surpris de découvrir que c'était la même qu'il avait donnée ; et alors Portia lui a dit comment elle était la jeune conseillère, et Nerissa était son commis ; et Bassanio a découvert, à son émerveillement et à son plaisir indicibles, que c'était par le noble courage et la sagesse de sa femme que la vie d'Antonio avait été sauvée.

Et Portia accueillit de nouveau Antonio, et lui donna des lettres qui par hasard étaient tombées entre ses mains, qui contenaient un récit des navires d'Antonio, qui étaient supposés perdus, étant arrivés en toute sécurité dans le port. Ainsi, ces débuts tragiques de l'histoire de ce riche marchand furent tous oubliés dans la bonne fortune inattendue qui s'ensuivit ; et on avait le loisir de rire de l'aventure comique des bagues et des maris qui ne connaissaient pas leurs propres femmes, Gratiano jurant gaiement, dans une sorte de discours rimant, que ?

Tant qu'il vivrait, il ne craindrait rien d'autre
Tellement douloureux, que de garder en sécurité la bague de Nerissa.

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