Les meurtres de James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner

Le meneur des meurtres, Edgar Ray Killen, a été reconnu coupable le 21 juin 2005, le 41e anniversaire des crimes

Photographies du FBI d'Andrew Goodman, James Earl Chaney et Michael Schwerner

Liens connexes

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Le 21 juin 1964, trois jeunes défenseurs des droits civiques, un Mississippien noir de 21 ans, James Chaney, et deux New-Yorkais blancs, Andrew Goodman, 20 ans, et Michael Schwerner, 24 ans, ont été assassinés près de Philadelphie, à Nashoba. Comté, Mississippi. Ils travaillaient à l'enregistrement des électeurs noirs dans le Mississippi pendant l'été de la liberté et étaient allés enquêter sur l'incendie d'une église noire. Ils ont été arrêtés par la police sur la base d'accusations inventées de toutes pièces, emprisonnés pendant plusieurs heures, puis relâchés à la tombée de la nuit entre les mains du Ku Klux Klan, qui les a battus et assassinés. Il a ensuite été prouvé devant le tribunal qu'un complot existait entre les membres des forces de l'ordre du comté de Neshoba et le Ku Klux Klan pour les tuer.



Le FBI a arrêté 18 hommes en octobre 1964, mais les procureurs de l'État ont refusé de juger l'affaire, invoquant le manque de preuves. Le gouvernement fédéral est alors intervenu et le FBI a arrêté 18 personnes en lien avec les meurtres. En 1967, sept hommes ont été reconnus coupables d'accusations de complot fédérales et condamnés à des peines de trois à dix ans, mais aucun n'a purgé plus de six ans. Personne n'a été jugé pour l'accusation ou le meurtre. Les propos méprisables du juge fédéral président, William Cox, donnent une indication de la version de la justice du Mississippi à l'époque: «Ils ont tué un ni---r, un juif et un homme blanc. Je leur ai donné à tous ce que je pensais qu'ils méritaient. Huit autres accusés ont été acquittés par leurs jurys entièrement blancs, et trois autres se sont soldés par des annulations de procès. Un de ces procès annulés libéré Edgar Ray 'Prêcheur' Killen ??considéré comme le chef de file??après que le jury dans son cas a été bloqué par un membre qui a dit qu'elle ne pouvait pas supporter de condamner un prédicateur.

Le 7 janvier 2005, quatre décennies après le crime, Edgar Ray Killen, alors âgé de 80 ans, a été inculpé de trois chefs de meurtre. Il a été accusé d'avoir orchestré les meurtres et d'avoir rassemblé la foule qui a tué les trois hommes. Le 21 juin, le 41e anniversaire des meurtres, Killen a été reconnu coupable de trois chefs d'homicide involontaire, une accusation moins grave. Il a reçu la peine maximale, 60 ans de prison. Le grand jury a refusé de demander l'arrestation des sept autres membres vivants du groupe initial de 18 suspects arrêtés en 1967.

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L'une des principales raisons pour lesquelles l'affaire a été rouverte était une interview de 1999 avec Sam Bowers, un ancien grand sorcier du Ku Klux Klan condamné en 1967 pour avoir donné l'ordre de faire tuer Michael Schwerner. Bowers a fait remarquer dans l'interview qui a eu lieu plus de 30 ans après le crime : « J'étais très heureux d'être condamné et de voir le principal instigateur de toute l'affaire sortir de la salle d'audience en homme libre. Tout le monde, y compris le juge de première instance et les procureurs et tout le monde, sait que cela s'est produit. Bowers affirme que Killen était une figure centrale dans les meurtres et a organisé la foule du KKK qui les a perpétrés. (Bowers purge actuellement une peine d'emprisonnement à perpétuité pour avoir ordonné un attentat à la bombe incendiaire en 1966 à Hattiesburg, Mississippi, qui a tué Vernon Dahmer, un leader des droits civiques du Mississippi ? un autre crime qui a pris des décennies pour être poursuivi avec succès).

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