Une fois dans une lune bleue

de Borgna Brunner et Anne Marie Imbornoni
Lune bleue

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Bien que la pleine lune du 31 juillet 2015 ressemble à une pleine lune ordinaire, c'est en fait un peu extraordinaire : une lune bleue.

Qu'est-ce qu'une Lune Bleue ?

Il existe en fait deux définitions de la lune bleue. Selon la définition la plus récente, une lune bleue est la deuxième pleine lune d'un mois civil. Pour qu'une lune bleue se produise, la première des pleines lunes doit apparaître au début ou près du début du mois afin que la seconde tombe dans le même mois (la durée moyenne entre deux lunes est de 29,5 jours).

L'autre type de lune bleue

L'ancienne définition, qui figure dans les premiers numéros de la Almanach fermier du Maine, déclare que la lune bleue est la troisième pleine lune d'une saison qui compte quatre pleines lunes. La pleine lune de mai 2016, sera ce type de lune bleue. Pourquoi un vouloir identifier la troisième pleine lune dans une saison de quatre pleines lunes ? La réponse est complexe et a à voir avec le calendrier ecclésiastique chrétien.

Certaines années ont une pleine lune supplémentaire ?13 au lieu de 12. Puisque l'identité des lunes était importante dans le calendrier ecclésiastique (la lune pascale, par exemple, était cruciale pour déterminer la date de Pâques), une année avec un 13e la lune a faussé le calendrier, car il n'y avait de noms que pour 12 lunes. En identifiant la 13e lune supplémentaire comme une lune bleue, le calendrier ecclésiastique a pu rester sur la bonne voie.

Pour plus d'informations sur la controverse sur les deux définitions de la lune bleue, voir les Ciel et télescope article, « Qu'est-ce qu'une lune bleue ? » Ils y expliquent comment les deux définitions différentes d'une lune bleue sont apparues, y compris leur propre rôle dans l'introduction de la deuxième définition moderne.

Un classement par étoiles pour la lune bleue moderne

Bien que Ciel et Télescope appelle la définition moderne de la lune bleue 'à la mode' et une 'erreur', le fait qu'il existe une définition plus ancienne, préexistante (et plus compliquée) n'en fait pas nécessairement la définition la plus intéressante ou la plus significative. Tracer la «troisième pleine lune en quatre pleines lunes» au cours d'une saison n'est pas l'idée que tout le monde se fait d'une entreprise fascinante. La définition moderne et « à la mode », cependant, pointe vers un phénomène astronomique intrigant : de temps en temps, deux lunes peuvent réussir à se positionner au cours du même mois. Étant donné que les pleines lunes se produisent une fois tous les 29,5 jours, c'est tout un accomplissement !

À quelle fréquence se produit une lune bleue ?

Au cours des 20 prochaines années, il y aura environ 15 lunes bleues, avec un nombre presque égal des deux types de lunes bleues. Aucune lune bleue d'aucune sorte ne se produira dans les années 2011, 2014 et 2017.

Le phénomène le plus récent, où la lune bleue est considérée comme la deuxième pleine lune d'un mois civil, s'est produit pour la dernière fois le 31 août 2012. Deux pleines lunes en un mois peuvent se produire n'importe quel mois de l'année, à l'exception de février, qui est plus court que le cycle lunaire.

L'autre, plus ancien événement de lune bleue, qui se produit lorsqu'il y a quatre pleines lunes au cours d'une saison, s'est produit pour la dernière fois le 21 août 2013. Étant donné que ce type de lune bleue est calculé en fonction des saisons, il ne peut se produire qu'en février, mai, août ou novembre, environ un mois avant l'équinoxe ou le solstice.

Deux fois dans une lune bleue

Le phénomène rare de deux lunes bleues (selon la définition la plus récente) se produisant la même année se produit environ une fois tous les 19 ans. 1999 était la dernière fois qu'une lune bleue est apparue deux fois, en janvier et en mars.

Les mois des doubles lunes bleues sont presque toujours janvier et mars. En effet, le court mois qui les sépare, février, est un ingrédient clé de ce phénomène qui se produit une fois tous les 19 ans. Pour que janvier et mars aient chacun deux pleines lunes, il faut que février n'en ait aucune. Étant donné que février dure généralement 28 jours et que l'intervalle moyen entre les pleines lunes est de 29,5 jours, si une pleine lune se produit fin janvier, il est possible que la prochaine pleine lune saute entièrement le mois de février et tombe début mars.

Une fois dans une lune bleue

« Lune bleue » semble avoir été une expression familière bien avant qu'elle ne développe ses sens calendaires. Selon le Dictionnaire anglais d'oxford, la première référence à une lune bleue vient d'un proverbe enregistré en 1528 :

S'ils disent que la lune est bleue,
Nous devons croire que c'est vrai.

Dire que la lune était bleue équivalait à dire que la lune était faite de fromage vert (ou à la crème) ; cela indiquait une absurdité évidente. Au XIXe siècle, l'expression jusqu'à une lune bleue développé, signifiant 'jamais'. La phrase, une fois dans une lune bleue aujourd'hui en est venu à signifier « de temps en temps » ou « rarement » ? Le fait qu'il ait acquis ce sens par association avec l'événement lunaire reste incertain.

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