Origine de la vie : génération spontanée

Génération spontanée

Origine de la vie

  • introduction
  • Génération spontanée
  • Environnement de la Terre primitive

On croyait autrefois que la vie pouvait provenir d'êtres non vivants, tels que les souris du maïs, les mouches du fumier de bovin, les asticots de la viande en décomposition et les poissons de la boue de lacs auparavant asséchés. La génération spontanée est l'hypothèse erronée selon laquelle les êtres non vivants sont capables de produire la vie. Plusieurs expériences ont été menées pour réfuter la génération spontanée; quelques-uns d'entre eux sont traités dans les sections qui suivent.



L'expérience de Redi et la réfutation de Needham

En 1668, Francesco Redi, un scientifique italien, a conçu une expérience scientifique pour tester la création spontanée d'asticots en plaçant de la viande fraîche dans chacun de deux bocaux différents. Un pot a été laissé ouvert; l'autre était recouvert d'un drap. Quelques jours plus tard, le pot ouvert contenait des asticots, tandis que le pot couvert ne contenait aucun asticot. Il a noté que des asticots ont été trouvés sur la surface extérieure du tissu qui recouvrait le bocal. Redi a démontré avec succès que les asticots provenaient d'œufs de mouches et a ainsi contribué à réfuter la génération spontanée. Ou du moins le pensait-il.

En Angleterre, John Needham a contesté les découvertes de Redi en menant une expérience dans laquelle il a placé un bouillon ou une sauce dans une bouteille, a chauffé la bouteille pour tuer tout ce qui se trouvait à l'intérieur, puis l'a scellée. Quelques jours plus tard, il signala la présence de vie dans le bouillon et annonça que la vie avait été créée à partir de la non-vie. En réalité, il ne l'a pas chauffé assez longtemps pour tuer tous les microbes.

L'expérience de Spallanzani

Lazzaro Spallanzani, également un scientifique italien, a examiné les données et la conception expérimentale de Redi et de Needham et a conclu que le chauffage de la bouteille par Needham n'avait peut-être pas tout tué à l'intérieur. Il a construit sa propre expérience en plaçant du bouillon dans chacune de deux bouteilles séparées, en faisant bouillir le bouillon dans les deux bouteilles, puis en scellant une bouteille et en laissant l'autre ouverte. Quelques jours plus tard, la bouteille non scellée regorgeait de petits êtres vivants qu'il pouvait observer plus clairement avec le microscope nouvellement inventé. La bouteille scellée ne montrait aucun signe de vie. Cela excluait certainement la génération spontanée en tant que théorie viable. Sauf qu'il a été noté par les scientifiques de l'époque que Spallanzani avait privé la bouteille fermée d'air, et on pensait que l'air était nécessaire à la génération spontanée. Ainsi, bien que son expérience ait été un succès, une forte réfutation a émoussé ses affirmations.

Biotermes

Pasteurisation était à l'origine le processus de chauffage des aliments pour tuer les micro-organismes nocifs avant la consommation humaine; maintenant la lumière ultraviolette, la vapeur, la pression et d'autres méthodes sont disponibles pour purifier les aliments au nom de Pasteur.

L'expérience de Pasteur

Louis Pasteur, le célèbre scientifique français, a accepté le défi de recréer l'expérience et de laisser le système ouvert à l'air. Il a ensuite conçu plusieurs bouteilles avec des cols incurvés en S orientés vers le bas afin que la gravité empêche l'accès des matières étrangères en suspension dans l'air. Il a placé un bouillon enrichi en nutriments dans l'une des bouteilles à col de cygne, a fait bouillir le bouillon à l'intérieur de la bouteille et n'a observé aucune vie dans le pot pendant un an. Il a ensuite cassé le haut de la bouteille, l'exposant plus directement à l'air, et a noté des formes de vie dans le bouillon en quelques jours. Il a noté que tant que de la poussière et d'autres particules en suspension dans l'air étaient piégées dans le col en forme de S de la bouteille, aucune vie n'était créée tant que cet obstacle n'était pas supprimé. Il a estimé que la contamination provenait de formes de vie dans l'air. Pasteur finit par convaincre le monde savant que même exposé à l'air, la vie ne surgit pas de la non-vie.

Extrait de The Complete Idiot's Guide to Biology 2004 par Glen E. Moulton, Ed.D.. Tous droits réservés, y compris le droit de reproduction en tout ou en partie sous quelque forme que ce soit. Utilisé en accord avec Livres Alpha , membre de Penguin Group (USA) Inc.

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