Avions de passagers : Concorde

Avions célèbres : Le monde

Son style futuriste et sa vitesse Mach 2 en ont fait le chouchou de la jetset

par David Noland
Concorde de British Airways

Spécifications du Concorde

  • Longueur: 202 pieds
  • Envergure: 84 pieds
  • Poids à vide: 173 500 livres
  • Poids maximum du carburant : 210 000 livres
  • Masse max au décollage : 408 000 livres
  • Portée maximale : 4 500 milles
  • Capacité passagers : 100
  • Moteurs : Quatre turboréacteurs Rolls Royce/SNECMA Olympus 593 Mk 610 d'une poussée de 38 050 lb avec postcombustion

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Le transport supersonique Concorde est peut-être l'avion le plus reconnu au monde. Ses lignes futuristes caricaturales, sa vitesse Mach 2 et son aura de chic en ont fait une icône de la culture populaire. Alors que seuls les riches pouvaient se permettre un tour, des millions de personnes ont afflué vers les aéroports du monde entier pour voir le spectacle d'un atterrissage ou d'un décollage du Concorde.



Conçu en 1962, le Concorde était une collaboration improbable des gouvernements britannique et français. Le premier prototype a volé en 1969 au milieu de grands élans de fierté nationale. Le service commercial a commencé en 1976.

New York à Londres en environ trois heures

Sur un vol typique, le Concorde a navigué à Mach 2,02 (environ 1 330 mph), plus de deux fois plus vite que n'importe quel autre avion de ligne. Il a réduit le temps de vol New York-Londres de plus de sept heures à 3 heures 15 min. L'altitude de croisière était de près de 60 000 pieds, soit quatre milles au-dessus des masses subsoniques.

Le Concorde avait un certain nombre de caractéristiques techniques gee-whiz jamais vues auparavant (ou depuis) ​​sur les avions de ligne : une aile delta incurvée mince, des turboréacteurs avec postcombustion, des entrées de moteur à géométrie variable et un ingénieux « snoot statisme » qui s'abaissait pour l'atterrissage et décoller.

Étiquette de prix lourde

Malgré sa renommée, le Concorde fut peut-être la plus grande catastrophe financière de l'histoire de l'aviation commerciale. Après un investissement de plus de 4 milliards de dollars, seuls 14 avions ont été vendus. Les seules compagnies aériennes clientes étaient British Airways et Air France, des compagnies aériennes nationales captives fortement armées pour acheter neuf avions à 50 millions de dollars chacun. Lorsque les deux compagnies aériennes ont hésité à acheter davantage, les gouvernements leur ont donné les cinq dernières pour l'équivalent de 2,00 $ chacune.

Le reste des compagnies aériennes du monde a conclu que le Concorde, quel que soit son prix, ne pourrait jamais faire de profit. Son bang sonique le limitait aux routes sur l'eau. Il consommait autant de carburant qu'un 747, mais ne transportait qu'un quart du nombre de passagers. Mais le Concorde a finalement trouvé sa place en tant que machine à remonter le temps transatlantique exclusive pour l'élite aisée prête à payer jusqu'à 8 000 $ par billet.

Le Concorde avait un dossier de sécurité parfait jusqu'au 25 juillet 2000, lorsqu'un vol d'Air France s'est écrasé après son décollage de Paris, tuant tout le monde à bord. Un pneu avait heurté un débris sur la piste, provoquant son éclatement. Des morceaux de caoutchouc volants ont percé un réservoir de carburant, provoquant une fuite et un incendie du moteur.

Le dernier vol

Après avoir été modernisée avec des revêtements de réservoir de carburant en Kevlar et des pneus améliorés, la flotte Concorde a de nouveau volé dans le ciel de l'Atlantique Nord en novembre 2001. Mais les attentats terroristes du 11 septembre avaient déprimé le marché du transport aérien et les avions de 30 ans avaient besoin de de plus en plus d'entretien. Le dernier vol commercial Concorde a quitté JFK et a atterri à Londres le 23 octobre 2003. L'ère des vols de passagers supersoniques était terminée, peut-être pour toujours.

Les Concordes sont actuellement exposés au Centre Udvar-Hazy du National Air & Space Museum, près de l'aéroport de Dulles; l'Intrepid Sea, Air & Space Museum à New York ; et le Musée de l'aviation à Seattle.


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