Pyeongchang : le comté hôte

Jeux olympiques d'hiver de 2018 à Pyeongchang

Un coin clairsemé d'un pays bondé

Village olympique de Pyeongchang

Village olympique de Pyeongchang. Source : AP Photo/Ahn Young-joon



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Pyeongchang est un comté de la province de Gangwon. Bien que la Corée du Sud soit l'un des pays les plus densément peuplés du monde (classé 23e, avec plus de 50 millions d'habitants sur 40 000 miles carrés), le comté de Pyeongchang est très peu peuplé. Environ 50 000 personnes vivent à Pyeongchang, la plupart dans le chef-lieu de Pyeongchang-eup. Les jeux se déroulent principalement autour du canton de Daegwallyeong-myeon, qui compte moins de 8 000 habitants. Daegwallyeong est l'endroit le plus froid de Corée du Sud.

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Le comté de Pyeongchang a proposé son nom pour les Jeux de 2010 et 2014, mais divers facteurs économiques et politiques ont conduit le Comité international olympique à élire d'autres hôtes. La province de Gangwon est la moins développée de Corée du Sud et partage une très longue frontière avec la Corée du Nord. Pyeongchang est l'une des parties les plus clairsemées et les plus pauvres de Gangwon, et ses centres urbains ne sont pas bien adaptés aux pics de population massifs provoqués par les Jeux Olympiques. Cependant, les habitants de Pyeongchang (avec une approbation presque universelle) ont persisté dans leur candidature jusqu'à ce qu'ils reçoivent un soutien national.

Transformation pour les Jeux

En prévision des jeux, le gouvernement sud-coréen a commencé à investir dans sa province souvent négligée. Pyeongchang est géographiquement assez proche de la capitale Séoul ? à une centaine de kilomètres, selon l'endroit où vous vous rendez dans le comté ? mais l'insuffisance des infrastructures signifiait que le voyage pouvait prendre de nombreuses heures, et les routes sinueuses de montagne pouvaient être prohibitives. Le plus grand changement à Pyeongchang depuis le début de sa préparation aux Jeux olympiques a été le développement de réseaux ferroviaires à grande vitesse et de transport en commun depuis Séoul dans toute la province. Au-delà, beaucoup d'efforts ont été consacrés à l'hébergement des nombreux visiteurs attendus et à la préparation des installations sportives pour la compétition. De nouveaux villages olympiques ont été construits à Daegwallyeong pour les participants au cluster montagne et dans la ville de Gangneung pour les participants au cluster côtier.

Le changement le plus controversé a été le passage au bulldozer du mont Gariwang dans le comté voisin de Jeongseon. La piste de ski la plus haute de Corée du Sud n'était toujours pas en mesure de répondre aux exigences olympiques de hauteur pour l'épreuve de descente masculine. En réponse, les planificateurs olympiques ont choisi de passer au bulldozer plus de 30 hectares de forêt pour créer une nouvelle pente. Le mont Gariwang abrite l'une des plus anciennes forêts protégées de Corée, protégée du développement pendant des centaines d'années par l'ancienne dynastie coréenne des Chosun. Les terres autrefois protégées abritent un certain nombre d'espèces animales et végétales indigènes rares. Le gouvernement a déclaré qu'il replanterait les forêts démolies après la fin des jeux, mais les écologistes restent préoccupés par l'impact durable sur le sol.

Amas côtier de Gangneung

Les événements côtiers sont tous concentrés dans la ville de Gangneung. Gangneung est le centre urbain de la province de Gangwon, avec une population plus de quatre fois celle de Pyeongchang voisine. Tous les événements de hockey et de patinage se déroulent dans des sites nouvellement construits pour les Jeux de 2018. La seule structure préexistante utilisée est le Gangneung Curling Center, anciennement le Gangeung Gymnasium, qui a été construit pour les Jeux asiatiques d'hiver en 1999.

Amas de montagne de Pyeongchang

Les événements de montagne sont assez répartis dans les comtés de Pyeongchang et de Jeongseon :

histoire des fermetures du gouvernement
  • Les épreuves de ski alpin combiné, alpin et super-G se dérouleront au Centre alpin de Jeongseon à Bukpyeong, comté de Jeongseon.
  • Les autres épreuves alpines auront lieu au Centre alpin de Yongpyong à Daegwallyeong, Pyeongchang.
  • Les épreuves de biathlon, de snowboard big air, de bobsleigh, de ski de fond, de luge, de combiné nordique, de skeleton et de saut à ski auront lieu au Alpensia Resort , également à Daegwallyeong. La station abrite le centre olympique de glisse, le centre de saut à ski, le centre de biathlon et le centre de ski de fond, où se dérouleront les épreuves respectives.
  • Le ski acrobatique et les autres épreuves de snowboard auront lieu à Parc des neiges de Phoenix à Bongpyeong, Pyeongchang.
  • Les cérémonies d'ouverture ont lieu au Stade olympique de Pyeongchang à Daegwallyeong, un stade provisoire qui sera démantelé après la fin des jeux.

Le coût de la chaleur

Malgré le froid de Daegwallyong, le stade olympique a été construit sans toit et sans chauffage à des fins de réduction des coûts. La facture a jusqu'à présent totalisé plus de 13 milliards de dollars, ce qui a incité les organisateurs à annuler certains équipements (Remarque : les Jeux olympiques de 2014 à Sotchi ont coûté plus de 50 milliards de dollars). Cette décision s'est avérée controversée, car au moins sept travailleurs ont souffert d'hypothermie pendant la construction. Pour se protéger du froid, les organisateurs olympiques ont fait en sorte que tous les visiteurs du stade olympique reçoivent une couverture, un coussin chauffant et un manteau. Le temps nous dira si cela sera suffisant ou si le problème de chauffage continuera à poser problème.

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