Ren Lacoste, 'Le Crocodile'

Légende du tennis et baron de la mode

par Borgna Brunner
René Lacoste

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Victoires en Grand Chelem

Internationaux de France
Célibataires 1925, 27, 29
Finaliste simple 1926, 28
Double 1925, 29
Finaliste du double 1927



Wimbledon
Célibataires 1925, 28
Finaliste en simple 1924
Double 1925

US Open
Célibataires 1926, 27
Finaliste mixte 1926, 27

Jean Ren Lacoste (1904–1996) était célèbre pour ses réalisations considérables dans deux domaines très différents. Non seulement il a déjà été classé meilleur joueur de tennis au monde, mais il a conçu un nouveau maillot de tennis qui est devenu la pierre angulaire d'un empire de la mode de renommée mondiale. Lacoste, surnommé 'le Crocodile' sur les courts, est surtout connu aujourd'hui pour le logo reptilien sur ses vêtements de sport omniprésents. Les historiens de la mode pensent que l'emblème du crocodile (largement appelé alligator) a été le premier exemple d'un logo de créateur à apparaître sur un vêtement.

Étoile du tennis des années 1920

Issu d'une famille parisienne aisée le 2 juillet 1904, Lacoste n'a joué son premier match de tennis qu'à l'âge de 15 ans. Selon le Tennis Hall of Fame, il n'était pas un naturel au tennis ? C'est son dynamisme, sa discipline et son intelligence stratégique qui ont fait de lui un phénomène du tennis. Sans doute l'ultimatum de son père a-t-il aussi quelque chose à voir avec son succès : le Père Lacoste a accepté de laisser Ren poursuivre la carrière qu'il avait choisie ? à condition qu'il devienne champion du monde d'ici cinq ans !

Crocodile et mousquetaire

c'est exactement ce qui s'est passé. En 1926 et 1927, Lacoste est classé meilleur joueur de tennis au monde. Il a remporté sept titres majeurs en simple dans sa carrière : l'Open de France en 1925, 1927 et 1929, Wimbledon en 1925 et 1928, et l'Open des États-Unis en 1926 et 1927. En tant que membre de la Quatre mousquetaires (avec Henri Cochet, Jean Borotra et Jacques Brugnon), la redoutable équipe de France remporte la Coupe Davis en 1927 et 1928.

montre moi une carte de l'asie

Lacoste a expliqué plus tard l'origine de son surnom, 'le Crocodile' :

La presse américaine m'a surnommé 'le Crocodile' après un pari que j'ai fait avec le Capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis. Il m'avait promis une valise en crocodile si je gagnais un match important pour notre équipe. Le public américain s'en est tenu à ce surnom, qui soulignait ma ténacité sur les courts de tennis, sans jamais abandonner ma proie ! Alors mon ami Robert George m'a dessiné un crocodile qui était brodé sur le blazer que je portais sur les courts.

Battre Bill Tilden

Nul doute que sa victoire la plus importante a été la défaite du légendaire Bill Tilden en 1927, ce qui a ouvert la voie à la toute première victoire de la France en Coupe Davis (la France conservera le titre pendant les cinq prochaines années). Avec le recul, Tilden a commenté la superbe performance de Lacoste en 1927 : « C'était l'un des meilleurs joueurs de tennis et cerveaux de tennis que j'aie jamais rencontrés, et je l'ai sous-estimé. J'ai vu trop tard que Lacoste avait trouvé un moyen de me battre. . . qu'il avait mis au point un slice uniquement dans le but de l'utiliser contre moi.

L'année suivante, cependant, il a perdu contre Tilden lors du match d'ouverture de la Coupe Davis. Ce serait son dernier match international. Sa santé et son jeu de tennis ont décliné, et une maladie respiratoire l'a finalement amené à abandonner le tennis à l'âge de 25 ans. Il a pris sa retraite en 1929, après avoir remporté l'Open de France.

Vêtements de sport révolutionnaires

Il a ensuite entamé sa deuxième carrière, plus connue, en tant que producteur de vêtements de sport de haute qualité. En 1933, il fonde La Societe Chemise Lacoste , qui a commencé à produire une nouvelle chemise de tennis révolutionnaire que Lacoste portait lui-même sur les courts : au lieu de la chemise à manches longues et col rigide qui composait la tenue de tennis typique, Lacoste a introduit un piqué de coton à manches courtes chemise polo . Selon Richard Martin, conservateur du Costume Institute du Metropolitan Museum de New York, 'Lacoste a créé des vêtements de performance bien avant que le mot ne soit dévoilé'.

Le symbole BCBG ultime

Les vêtements de tennis Lacoste ont peu à peu influencé ce que portait le profane débonnaire. Son fils, Bernard Lacoste, a déclaré que l'entreprise a vraiment commencé à se développer lorsqu'en 1951, elle s'est éloignée du «blanc de tennis» et a introduit une ligne de chemises de couleur. La chemise Lacoste a atteint l'apogée de sa popularité aux États-Unis dans les années 1970, lorsqu'elle est devenue l'accessoire preppy essentiel. Lacoste lui-même était mystifié par le large attrait de l'emblème alligator/crocodile. 'Il y a des sortes de choses qui n'ont tout simplement pas de bonne explication', a-t-il déclaré. «Je suppose que vous pourriez dire que si cela avait été un animal vraiment gentil, quelque chose de sympathique, alors peut-être que rien ne serait arrivé. Supposons que j'aie choisi un coq. Bon, c'est du français, mais ça n'a pas le même impact. Ce célèbre premier logo a engendré des dizaines d'imitateurs.

L'alligator devient haute couture

Le fils de Lacoste, Bernard, a repris l'entreprise en 1964. Aujourd'hui, c'est une entreprise internationale de près d'un milliard de dollars, vendant de tout, des montres à la lingerie. En 2000, le designer français Chrisisophe Lemaire a été embauché pour donner à Lacoste un look plus haut de gamme, et sa popularité a de nouveau augmenté. Lemaire soutient qu'aujourd'hui « un polo Lacoste prend des significations différentes dans des contextes différents. C'est un produit transversal qui est porté au country club, par un chauffeur de camion, ou une star du rap.'

meilleur succès au box-office

L'ingéniosité et la créativité de Lacoste l'ont également conduit dans d'autres domaines. Dans les années 1960, il a conçu la première raquette de tennis en acier qui est devenue populaire auprès de Jimmy Connors et d'autres stars du tennis.

Plus tard dans la vie, il aimait jouer au golf. Sa femme, Simone Thion de la Chaume, était une championne française de golf amateur, et sa fille, Catherine Lacoste, a remporté l'US Open de golf dans les années 1960. En 1996, Ren Lacoste est décédé à l'âge de 92 ans à Saint-Jean-de-Luz, en France, mais son célèbre logo alligator est bel et bien vivant, ornant environ 25 millions de nouveaux vêtements chaque année.


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