La bannière étoilée

?Francis Scott Key, 1814

O dis, peux-tu voir, à la lumière de l'aube,
Que saluions-nous si fièrement à la dernière lueur du crépuscule ?
Dont les larges rayures et les étoiles brillantes, à travers le combat périlleux,
Sur les remparts que nous regardions, coulaient si galamment ?
Et l'éclat rouge des fusées, les bombes éclatant dans l'air,
A donné la preuve la nuit que notre drapeau était toujours là.
O dis, est-ce que cette bannière étoilée agite encore
O'er la terre des libres et la maison des braves ?



Sur le rivage vu vaguement à travers les brumes des profondeurs,
Où l'hôte hautain de l'ennemi repose dans un silence effrayant,
Qu'est-ce que la brise, sur l'imposant raide,
Comme il souffle par intermittence, à moitié dissimule, à moitié révèle ?
Maintenant, il attrape la lueur du premier rayon du matin,
En pleine gloire reflétée, brille maintenant sur le ruisseau :
C'est la bannière étoilée : Oh, qu'elle s'agite longtemps
O'er la terre des libres et la maison des braves !

Et où est ce groupe qui a juré avec tant d'orgueil
Que les ravages de la guerre et la confusion de la bataille,
Une maison et un pays ne doivent plus nous quitter ?
Leur sang a lavé la pollution de leurs pas immondes.
Aucun refuge ne pouvait sauver le mercenaire et l'esclave
De la terreur du vol ou des ténèbres de la tombe :
Et la bannière étoilée en triomphe doth vague
O'er la terre des libres et la maison des braves.

O qu'il en soit ainsi quand les hommes libres se tiendront
Entre leur foyer adoré et la désolation de la guerre ;
Béni de la victoire et de la paix, que la terre sauvée du ciel
Louez le Pow'r qui nous a fait et préservé une nation !
Alors vaincre nous devons, quand notre cause est juste,
Et ce soit notre devise : « En Dieu est notre confiance !
Et la bannière étoilée en triomphe agitera
O'er la terre des libres et la maison des braves !

Le 13 septembre 1814, Francis Scott Key a visité la flotte britannique dans la baie de Chesapeake pour obtenir la libération du Dr William Beanes, qui avait été capturé après l'incendie de Washington, DC. La libération a été assurée, mais Key a été retenu sur le navire pendant la nuit pendant le bombardement de Fort McHenry, l'un des forts défendant Baltimore. Dans la matinée, il était tellement ravi de voir le drapeau américain flotter encore sur le fort qu'il a commencé un poème pour commémorer l'occasion. Publié pour la première fois sous le titre ?Defense of Fort M'Henry,? le poème a rapidement atteint une grande popularité comme chanté à l'air ? À Anacréon dans le ciel. ? L'origine de cette mélodie est obscure, mais elle a peut-être été écrite par John Stafford Smith, un compositeur britannique né en 1750. ?The Star-Spangled Banner ? a été officiellement fait hymne national par le Congrès en 1931, bien qu'il ait déjà été adopté en tant que tel par l'armée et la marine.


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