Sun Tzu sur l'art de la guerre : l'utilisation des espions

L'attaque par le feu [1]

L'utilisation des espions

Sun Tzu a déclaré : Lever une armée de cent mille hommes et les parcourir sur de longues distances entraîne de lourdes pertes pour la population et une ponction sur les ressources de l'État. La dépense journalière s'élèvera à mille onces d'argent. [1] Il y aura du tumulte à l'intérieur et à l'extérieur, et les hommes tomberont épuisés sur les routes. [2] Jusqu'à sept cent mille familles seront entravées dans leur travail. [3]



Des armées hostiles peuvent s'affronter pendant des années, luttant pour la victoire qui se décide en une seule journée. Cela étant, de rester dans l'ignorance de la condition de l'ennemi simplement parce qu'on en veut à la dépense de cent onces d'argent en honneurs et émoluments, [4] est le comble de l'inhumanité. [5]

Celui qui agit ainsi n'est pas un meneur d'hommes, aucune aide présente à son souverain, aucun maître de la victoire. [6]

Ainsi, ce qui permet au sage souverain et au bon général de frapper et de vaincre, et d'accomplir des choses hors de la portée des hommes ordinaires, c'est la PRECONNAISSANCE. [7]

Or cette prescience ne peut pas être obtenue des esprits ; il ne peut pas être obtenu inductivement à partir de l'expérience, [8] ni par aucun calcul déductif. [9]

La connaissance des dispositions de l'ennemi ne peut être obtenue que d'autres hommes. [dix]

D'où l'utilisation d'espions, dont il existe cinq classes : (1) espions locaux ; (2) les espions intérieurs ; (3) des espions convertis ; (4) espions condamnés ; (5) espions survivants.

Lorsque ces cinq types d'espions sont tous à l'œuvre, aucun ne peut découvrir le système secret. C'est ce qu'on appelle la « manipulation divine des fils. C'est la faculté la plus précieuse du souverain. [Onze]

Avoir des ESPIONS LOCAUX, c'est faire appel aux services des habitants d'un quartier. [12]

Avoir des ESPIONS INTÉRIEURS, se servir d'officiels de l'ennemi. [13]

Avoir des ESPIONS CONVERTIS, mettre la main sur les espions de l'ennemi et les utiliser à nos propres fins. [14]

Avoir des ESPIONS CONDAMNÉS, faire certaines choses ouvertement à des fins de tromperie, et permettre à nos espions de les connaître et de les rapporter à l'ennemi. [quinze]

Les ESPIONS SURVIVANTS, enfin, sont ceux qui rapportent des nouvelles du camp ennemi. [16]

C'est pourquoi, dans toute l'armée, il n'y a pas de relations plus intimes qu'avec des espions. [17] Aucun ne devrait être plus généreusement récompensé. Dans aucune autre affaire, un plus grand secret ne devrait être préservé. [18]

Les espions ne peuvent être employés utilement sans une certaine sagacité intuitive. [19]

Ils ne peuvent pas être correctement gérés sans bienveillance et sans franchise. [vingt]

Sans une subtile ingéniosité d'esprit, on ne peut s'assurer de la véracité de leurs rapports. [vingt-et-un]

Soyez subtil ! soyez subtil ! et utilisez vos espions pour tout type d'entreprise. [22]

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Si une nouvelle secrète est divulguée par un espion avant que le temps ne soit venu, il doit être mis à mort avec l'homme à qui le secret a été dit. [2.3]

Qu'il s'agisse d'écraser une armée, de prendre d'assaut une ville ou d'assassiner un individu, il faut toujours commencer par connaître les noms des serviteurs, des aides de camp, [24] et les portiers et sentinelles du général commandant. Nos espions doivent être chargés de les vérifier. [25]

Les espions de l'ennemi qui sont venus nous espionner doivent être recherchés, tentés par des pots-de-vin, emmenés et logés confortablement. Ainsi, ils deviendront des espions convertis et disponibles pour notre service.

C'est grâce aux informations apportées par l'espion converti que nous sommes en mesure d'acquérir et d'employer des espions locaux et intérieurs. [26]

C'est grâce à ses informations, encore une fois, que nous pouvons amener l'espion condamné à porter de fausses nouvelles à l'ennemi. [27]

Enfin, c'est par ses informations que l'espion survivant peut être utilisé à des occasions désignées.

Le but et le but de l'espionnage sous toutes ses formes est la connaissance de l'ennemi ; et cette connaissance ne peut être dérivée, en premier lieu, que de l'espion converti. [28] Il est donc essentiel que l'espion converti soit traité avec la plus grande libéralité.

Autrefois, la montée de la dynastie Yin [29] était dû à I Chih [30] qui avait servi sous le Hsia. De même, la montée de la dynastie Chou était due à Lu Ya [31] qui avait servi sous les Yin. [32]

Par conséquent, seuls le souverain éclairé et le général sage utiliseront la plus haute intelligence de l'armée à des fins d'espionnage et ils obtiendront ainsi de grands résultats. [33] Les espions sont un élément des plus importants dans l'eau, car c'est d'eux que dépend la capacité d'une armée à se déplacer. [3.4]

[1]

Cf. II. art. art. 1, 13, 14.

[2]

Cf. TAO TE CHING, ch. 30 : « Là où les troupes ont été cantonnées, poussent des ronces et des épines. Chang Yu a la note : 'On peut nous rappeler le dicton : 'Sur un terrain sérieux, rassemblez-vous dans le butin.' Pourquoi donc le transport et le transport causeraient-ils l'épuisement sur les routes? - La réponse est que non seulement les vivres, mais toutes sortes de munitions de guerre doivent être transportés à l'armée. En outre, l'injonction de « fourrager sur l'ennemi » signifie seulement que lorsqu'une armée est profondément engagée en territoire hostile, il faut contrer la pénurie de nourriture. Ainsi, sans dépendre uniquement de l'ennemi pour le blé, nous devons fourrager afin qu'il puisse y avoir un flux ininterrompu d'approvisionnements. Puis, encore une fois, il y a des endroits comme les déserts de sel où les provisions étant impossibles à obtenir, les fournitures de la maison ne peuvent pas être supprimées.

[3]

Mei Yao-ch`en dit : « Les hommes manqueront à la queue de charrue. L'allusion est au système de division des terres en neuf parties, chacune d'une quinzaine d'hectares environ, la parcelle du centre étant cultivée pour le compte de l'État par les tenanciers des huit autres. C'est ici aussi, nous dit Tu Mu, que leurs chaumières ont été construites et un puits creusé, pour être utilisé par tous en commun. [Voir II. art. 12, note.] En temps de guerre, l'une des familles devait servir dans l'armée, tandis que les sept autres contribuaient à son entretien. Ainsi, par un prélèvement de 100 000 hommes (en comptant un soldat valide par famille), l'élevage de 700 000 familles serait affecté.

[4]

« Pour les espions » est bien sûr le sens, bien que cela gâcherait l'effet de cet exorde curieusement élaboré si les espions étaient réellement mentionnés à ce stade.

[5]

L'accord de Sun Tzu est certainement ingénieux. Il commence par parler de la misère effroyable et de l'immense dépense de sang et de trésors que la guerre entraîne toujours dans son sillage. Maintenant, à moins que vous ne soyez tenu au courant de l'état de l'ennemi et prêt à frapper au bon moment, une guerre peut durer des années. La seule façon d'obtenir ces informations est d'employer des espions, et il est impossible d'obtenir des espions dignes de confiance à moins qu'ils ne soient correctement payés pour leurs services. Mais c'est assurément une fausse économie que de vouloir à cet effet une somme relativement insignifiante, alors que chaque jour que dure la guerre consomme une somme infiniment plus grande. Ce lourd fardeau retombe sur les épaules des pauvres, et Sun Tzu conclut donc que négliger l'utilisation d'espions n'est rien de moins qu'un crime contre l'humanité.

[6]

Cette idée, que le véritable objet de la guerre est la paix, a sa racine dans le tempérament national des Chinois. Même dès 597 av. J.-C., ces mots mémorables ont été prononcés par le prince Chuang de l'État de Ch`u : « Le caractère [chinois] pour « prouesse » est composé de [les caractères pour] « rester » et « une lance ' (cessation des hostilités). La prouesse militaire se voit dans la répression de la cruauté, l'appel des armes, la préservation de la nomination du Ciel, l'établissement ferme du mérite, l'octroi du bonheur au peuple, la mise en harmonie entre les princes, la diffusion des richesses.

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[7]

C'est-à-dire la connaissance des dispositions de l'ennemi et de ce qu'il entend faire.

[8]

La note de Tu Mu est la suivante : « [la connaissance de l'ennemi] ne peut être acquise en raisonnant à partir d'autres cas analogues.

[9]

Li Ch`uan dit : « Des quantités comme la longueur, la largeur, la distance et la grandeur, sont susceptibles d'une détermination mathématique exacte ; les actions humaines ne peuvent pas être aussi calculées.

[dix]

Mei Yao-ch`en a une note plutôt intéressante : « La connaissance du monde des esprits doit être obtenue par divination ; l'information en sciences naturelles peut être recherchée par raisonnement inductif ; les lois de l'univers peuvent être vérifiées par des calculs mathématiques : mais les dispositions d'un ennemi sont vérifiables par des espions et des espions seuls.

[Onze]

Cromwell, l'un des plus grands et des plus pratiques de tous les chefs de cavalerie, avait des officiers appelés « maîtres éclaireurs », dont le travail était de collecter toutes les informations possibles concernant l'ennemi, par le biais d'éclaireurs et d'espions, etc., et une grande partie de son succès à la guerre était attribuable à la connaissance antérieure des mouvements de l'ennemi ainsi acquise. ['Aides au Scoutisme', p. 2.]

[12]

Tu Mu dit : « Dans le pays de l'ennemi, gagnez les gens par un traitement bienveillant et utilisez-les comme espions.

[13]

Tu Mu énumère les classes suivantes comme susceptibles de rendre de bons services à cet égard : « Des hommes dignes qui ont été dégradés de leurs fonctions, des criminels qui ont subi une punition ; aussi, les concubines favorites avides d'or, les hommes qui s'ennuient d'être dans des positions subordonnées, ou qui ont été ignorés dans la distribution des postes, d'autres qui souhaitent que leur camp soit vaincu pour avoir une chance d'afficher leurs capacités et leurs talents, des transfuges volages qui veulent toujours avoir un pied dans chaque bateau. Les fonctionnaires de ces diverses sortes, poursuit-il, doivent être secrètement approchés et liés à ses intérêts au moyen de riches présents. Vous pourrez ainsi connaître l'état des choses dans le pays ennemi, connaître les plans qui se forment contre vous, et en outre troubler l'harmonie et créer une brèche entre le souverain et ses ministres. La nécessité d'une extrême prudence, cependant, face aux « espions intérieurs », ressort d'un incident historique relaté par Ho Shih : « Lo Shang, gouverneur d'I-Chou, envoya son général Wei Po attaquer le rebelle Li Hsiung de Shu en sa forteresse à P'i. Après que chaque camp eut connu un certain nombre de victoires et de défaites, Li Hsiung eut recours aux services d'un certain P`o-t`ai, originaire de Wu-tu. Il commença à le faire fouetter jusqu'au sang, puis l'envoya à Lo Shang, qu'il devait tromper en lui proposant de coopérer avec lui de l'intérieur de la ville, et de donner un signal de feu au bon moment pour faire un général agression. Lo Shang, confiant dans ces promesses, fit sortir toutes ses meilleures troupes et plaça Wei Po et d'autres à leur tête avec l'ordre d'attaquer à la demande de P`o-t`ai. Pendant ce temps, le général de Li Hsiung, Li Hsiang, avait préparé une embuscade sur leur ligne de marche ; et P`o-t`ai, ayant élevé de longues échelles contre les murs de la ville, alluma maintenant le feu de la balise. Les hommes de Wei Po accoururent en voyant le signal et commencèrent à gravir les échelles aussi vite qu'ils le pouvaient, tandis que d'autres étaient tirés par des cordes abaissées d'en haut. Plus d'une centaine de soldats de Lo Shang entrèrent ainsi dans la ville, dont chacun fut aussitôt décapité. Li Hsiung chargea alors avec toutes ses forces, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la ville, et mit complètement l'ennemi en déroute.' [Cela s'est passé en 303 après J.-C. Je ne sais pas d'où Ho Shih a tiré l'histoire. Il n'est pas donné dans la biographie de Li Hsiung ou celle de son père Li T`e, CHIN SHU, ch. 120, 121.]

[14]

Au moyen de pots-de-vin lourds et de promesses libérales les détachant du service de l'ennemi, et les incitant à rapporter de fausses informations ainsi qu'à espionner à leur tour leurs propres compatriotes. D'autre part, Hsiao Shih-hsien dit que nous feignons de ne pas l'avoir détecté, mais que nous nous efforçons de le laisser emporter une fausse impression de ce qui se passe. Plusieurs des commentateurs l'acceptent comme une définition alternative ; mais que ce n'est pas ce que voulait dire Sun Tzu est prouvé de manière concluante par ses remarques ultérieures sur le traitement généreux de l'espion converti (art. 21 sqq.). Ho Shih note trois occasions où des espions convertis ont été utilisés avec un succès remarquable : (1) par T'ien Tan dans sa défense de Chi-mo (voir supra, p. 90) ; (2) par Chao She lors de sa marche vers O-yu (voir p. 57) ; et par le rusé Fan Chu en 260 av. J.-C., lorsque Lien P`o menait une campagne défensive contre Ch`in. Le roi du Chao désapprouvait fortement les méthodes prudentes et dilatoires de Lien P`o, qui n'avaient pas pu éviter une série de désastres mineurs, et prêta donc une oreille attentive aux rapports de ses espions, qui étaient secrètement passés à l'ennemi et étaient déjà à la solde de Fan Chu. Ils ont dit : « La seule chose qui cause l'anxiété des Ch`in, c'est que Chao Kua ne soit pas généralisé. Lien P`o qu'ils considèrent comme un adversaire facile, qui est sûr d'être vaincu à long terme.' Or, ce Chao Kua était un soleil du célèbre Chao She. Depuis son enfance, il avait été entièrement absorbé par l'étude de la guerre et des questions militaires, jusqu'à ce qu'enfin il en vint à croire qu'il n'y avait aucun commandant dans tout l'Empire qui pourrait se dresser contre lui. Son père était très inquiet de cette vanité démesurée et de la désinvolture avec laquelle il parlait d'une chose aussi grave que la guerre, et déclara solennellement que si jamais Kua était nommé général, il apporterait la ruine aux armées de Chao. C'était l'homme qui, malgré les vives protestations de sa propre mère et de l'homme d'État vétéran Lin Hsiang-ju, fut envoyé pour succéder à Lien P`o. Inutile de dire qu'il n'a pas fait le poids face au redoutable Po Ch`i et à la grande puissance militaire de Ch`in. Il tomba dans un piège par lequel son armée fut divisée en deux et ses communications coupées ; et après une résistance désespérée de 46 jours, pendant laquelle les soldats affamés se dévorèrent, il fut lui-même tué d'une flèche, et toute sa force, s'élevant, dit-on, à 400.000 hommes, impitoyablement passés au fil de l'épée.

[quinze]

Tu Yu donne le meilleur exposé du sens : « Nous faisons ostensiblement des choses calculées pour tromper nos propres espions, qui doivent être amenés à croire qu'ils ont été involontairement divulgués. Ensuite, lorsque ces espions seront capturés dans les lignes ennemies, ils feront un rapport entièrement faux, et l'ennemi prendra des mesures en conséquence, seulement pour découvrir que nous faisons quelque chose de tout à fait différent. Les espions seront alors mis à mort. Comme exemple d'espions condamnés, Ho Shih mentionne les prisonniers libérés par Pan Ch`ao dans sa campagne contre Yarkand. (Voir p. 132.) Il se réfère également à T'ang Chien, qui en 630 après JC a été envoyé par T'ai Tsung pour endormir le Kahn Chieh-li turc dans une sécurité imaginaire, jusqu'à ce que Li Ching soit capable de porter un coup écrasant contre lui. Chang Yu dit que les Turcs se sont vengés en tuant T'ang Chien, mais c'est une erreur, car nous lisons à la fois dans l'ancienne et la Nouvelle Histoire des T'ang (ch. 58, fol. 2 et ch. 89, fol. 8 respectivement) qu'il a échappé et a vécu jusqu'en 656. Li I-chi a joué un rôle quelque peu similaire en 203 avant JC, lorsqu'il a été envoyé par le roi des Han pour ouvrir des négociations pacifiques avec Ch`i. Il a certainement plus la prétention d'être décrit comme un « espion condamné », car le roi de Ch`i, étant par la suite attaqué sans avertissement par Han Hsin, et furieux de ce qu'il considérait comme la trahison de Li I-chi, ordonna au malheureux envoyé de être bouilli vivant.

[16]

C'est la classe ordinaire des espions proprement dits, faisant partie régulière de l'armée. Tu Mu dit : « Votre espion survivant doit être un homme d'une intelligence vive, bien qu'en apparence un imbécile ; d'extérieur miteux, mais avec une volonté de fer. Il doit être actif, robuste, doué de force physique et de courage ; habitué à toutes sortes de sales besognes, capable de supporter la faim et le froid, et de supporter la honte et l'ignominie. Ho Shih raconte l'histoire suivante de Ta`hsi Wu de la dynastie Sui : « Lorsqu'il était gouverneur du Ch`in oriental, Shen-wu de Ch`i fit un mouvement hostile contre Sha-yuan. L'Empereur T'ai Tsu [? Kao Tsu] a envoyé Ta-hsi Wu pour espionner l'ennemi. Il était accompagné de deux autres hommes. Tous trois étaient à cheval et portaient l'uniforme ennemi. Quand il faisait noir, ils descendirent à quelques centaines de mètres du camp ennemi et se glissèrent furtivement pour écouter, jusqu'à ce qu'ils réussissent à attraper les mots de passe utilisés dans l'armée. Puis ils remontèrent à cheval et traversèrent hardiment le camp sous l'apparence de veilleurs de nuit ; et plus d'une fois, tombant sur un soldat qui commettait un manquement à la discipline, ils s'arrêtèrent en fait pour donner au coupable une solide raclée ! Ils parvinrent ainsi à revenir avec les informations les plus complètes possibles sur les dispositions de l'ennemi, et reçurent les éloges chaleureux de l'Empereur, qui, à la suite de leur rapport, put infliger une sévère défaite à son adversaire.

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[17]

Tu Mu et Mei Yao-ch`en soulignent que l'espion a le privilège d'entrer même dans la tente privée du général.

[18]

Tu Mu donne une touche graphique : toute communication avec les espions doit se faire « de bouche à oreille ». Les remarques suivantes sur les espions peuvent être citées de Turenne, qui en a fait peut-être plus d'usage qu'aucun commandant précédent : « Les espions sont attachés à ceux qui les donnent le plus, celui qui les maltraite n'est jamais servi. Ils ne devraient jamais être connus de personne; ils ne devraient pas non plus se connaître. Quand ils proposent quelque chose de très matériel, sécurisez leurs personnes, ou ayez en votre possession leurs femmes et leurs enfants en otages pour leur fidélité. Ne leur communiquez jamais rien que ce qui est absolument nécessaire qu'ils sachent. ['Maréchal Turenne,' p. 311.]

[19]

Mei Yao-ch`en dit : « Pour les utiliser, il faut connaître les faits du mensonge et être capable de faire la distinction entre l'honnêteté et le double jeu. Wang Hsi, dans une interprétation différente, pense davantage dans le sens de la « perception intuitive » et de l'« intelligence pratique ». Tu Mu fait étrangement référence à ces attributs aux espions eux-mêmes : « Avant d'utiliser des espions, nous devons nous assurer de l'intégrité de leur caractère et de l'étendue de leur expérience et de leurs compétences. Mais il poursuit : « Un visage effronté et une disposition rusée sont plus dangereux que les montagnes ou les rivières ; il faut un homme de génie pour pénétrer un tel. De sorte que nous sommes laissés dans un certain doute quant à sa véritable opinion sur le passage.

[vingt]

Chang Yu dit : « Quand vous les avez attirés par des offres substantielles, vous devez les traiter avec une sincérité absolue ; alors ils travailleront pour vous de toutes leurs forces.

[vingt-et-un]

Mei Yao-ch`en dit : « Soyez sur vos gardes contre la possibilité que des espions se mettent au service de l'ennemi.

[22]

Cf. VI. art. 9.

[2.3]

Mot pour mot, la traduction ici est : « Si des affaires d'espionnage sont entendues avant que [nos plans] soient exécutés », etc. secret », le but du meurtre de l'autre homme est seulement, comme le dit Ch`en Hao, « de se fermer la bouche » et d'empêcher que des nouvelles ne se répandent davantage. S'il avait déjà été répété à d'autres, cet objet ne serait pas gagné. Quoi qu'il en soit, Sun Tzu s'expose à l'accusation d'inhumanité, bien que Tu Mu essaie de le défendre en disant que l'homme mérite d'être mis à mort, car l'espion n'aurait certainement pas dit le secret à moins que l'autre n'ait eu mal. pour le lui extorquer.

[24]

Littéralement « visiteurs », équivaut, comme dit Tu Yu, à « ceux dont le devoir est d'informer le général », ce qui nécessite naturellement de fréquents entretiens avec lui.

[25]

Comme première étape, sans aucun doute pour savoir si l'un de ces fonctionnaires importants peut être séduit par la corruption.

[26]

Tu Yu dit : « grâce à la conversion des espions de l'ennemi, nous apprenons la condition de l'ennemi. Et Chang Yu dit : « Nous devons tenter l'espion converti à notre service, car c'est lui qui sait quels habitants locaux sont avides de gain et lesquels des fonctionnaires sont ouverts à la corruption.

[27]

Chang Yu dit : « parce que l'espion converti sait comment tromper l'ennemi au mieux. »

[28]

Comme expliqué aux art. 22-24. Il apporte non seulement des informations lui-même, mais permet d'utiliser à son avantage les autres types d'espions.

[29]

Sun Tzu signifie la dynastie Shang, fondée en 1766 av. Son nom a été changé en Yin par P`an Keng en 1401.

[30]

Mieux connu sous le nom de I Yin, le célèbre général et homme d'État qui a participé à la campagne de Ch`eng T`ang contre Chieh Kuei.

[31]

Lu Shang a accédé à de hautes fonctions sous le tyran Chou Hsin, qu'il a ensuite aidé à renverser. Populairement connu sous le nom de T'ai Kung, titre que lui a accordé Wen Wang, il aurait composé un traité sur la guerre, identifié à tort avec le LIU T'AO.

[32]

Il y a moins de précision dans le chinois que j'ai cru bon d'en introduire dans ma traduction, et les commentaires sur le passage ne sont nullement explicites. Mais, vu le contexte, on ne peut guère douter que Sun Tzu présente I Chih et Lu Ya comme des exemples illustres de l'espion reconverti, ou quelque chose d'étroitement analogue. Sa suggestion est que les dynasties Hsia et Yin ont été bouleversées en raison de la connaissance intime de leurs faiblesses et de leurs défauts que ces anciens ministres ont pu communiquer à l'autre côté. Mei Yao-ch`en semble en vouloir à une telle aspersion sur ces noms historiques : 'I Yin et Lu Ya', dit-il, 'n'étaient pas des rebelles contre le gouvernement. Hsia ne pouvait pas employer le premier, c'est pourquoi Yin l'a employé. Yin ne pouvait pas employer ce dernier, donc Hou l'a employé. Leurs grandes réalisations étaient toutes pour le bien du peuple. Ho Shih s'indigne également : « Comment deux hommes divinement inspirés tels que moi et Lu auraient-ils pu agir comme des espions communs ? La mention d'eux par Sun Tzu signifie simplement que l'utilisation appropriée des cinq classes d'espions est une question qui nécessite des hommes du plus haut calibre mental comme moi et Lu, dont la sagesse et la capacité les ont qualifiés pour la tâche. Les mots ci-dessus ne font qu'accentuer ce point. Ho Shih croit alors que les deux héros sont mentionnés en raison de leur habileté supposée dans l'utilisation d'espions. Mais c'est très faible.

[33]

Tu Mu se termine par une note d'avertissement : « De même que l'eau, qui transporte un bateau d'une rive à l'autre, peut également être le moyen de le couler, de même le recours aux espions, tout en produisant de grands résultats, est souvent la cause de destruction totale.

[3.4]

Chia Lin dit qu'une armée sans espions est comme un homme avec des oreilles ou des yeux.

Contenu
L'attaque par le feu [1]
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