La terrifiante vérité sur Dracula

Comment un prince valaque du XVe siècle est devenu une effrayante légende moderne

par David Johnson

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Les rudes Alpes de Transylvanie offrent l'un des paysages les plus spectaculaires d'Europe. Les faucons planent autour des sommets escarpés et enneigés, tandis que les ours et les chamois se réfugient dans les forêts denses en contrebas. Les villages médiévaux et les ruines de châteaux autrefois fiers peuvent soudainement se matérialiser à travers la brume, comme si des étrangers audacieux devaient découvrir leurs secrets.



La Transylvanie a également produit un leader connu comme un défenseur de la foi chrétienne, un héros roumain et un monstre sous-humain. Son nom était le prince Vlad, mais le monde le connaît sous son surnom : Dracula.

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L'Ordre du Dragon

Vlad, ou Dracula, est né en 1431 en Transylvanie dans une famille noble. Son père s'appelait « Dracul », ce qui signifie « dragon » ou « diable » en roumain parce qu'il appartenait à l'Ordre du Dragon, qui combattait l'Empire ottoman musulman.

« Dracula » signifie « fils de Dracul » en roumain. Par conséquent, le jeune Vlad était « fils du dragon » ou « fils du diable ». Les érudits pensent que c'était le début de la légende selon laquelle Dracula était un vampire.

Guerrier enchaîné

Dracula a vécu à une époque de guerre constante. La Transylvanie était à la frontière de deux grands empires : les Turcs ottomans et les Habsbourg autrichiens. La trahison, la vindicte et la vengeance ont régné sur la journée, comme le jeune Dracula l'a rapidement découvert.

Dracula a été emprisonné, d'abord par les Turcs, qui l'ont emmené enchaîné, et plus tard par les Hongrois. Le père de Dracula a été assassiné, tandis que son frère aîné, Mircea, a été aveuglé par des pieux de fer chauffés au rouge et enterré vivant.

Vlad l'Empaleur

De 1448 jusqu'à sa mort en 1476, Dracula a régné sur la Valachie et la Transylvanie, qui font aujourd'hui partie de la Roumanie. Deux fois, il a perdu et récupéré son trône, une fois en combattant son propre frère, Radu. Bien que le Vatican l'ait autrefois félicité pour avoir défendu le christianisme, il a désapprouvé ses méthodes, qui sont rapidement devenues infâmes.

Dracula a gagné un autre surnom, 'Vlad Tepes' (prononcé tsep-pesh), qui signifie 'Vlad l'Empaleur'. La méthode de torture préférée de Dracula était d'empaler les gens et de les laisser se tordre d'agonie, souvent pendant des jours. Pour avertir les autres, les corps restaient sur des tiges pendant que les vautours et les merles grignotaient la chair en décomposition.

Au cours d'une bataille, Dracula s'est retiré dans les montagnes voisines, empalant les gens au passage. L'avance turque a été stoppée parce que le sultan ne pouvait pas supporter la puanteur des cadavres en décomposition.

Une autre fois, Dracula aurait mangé un repas sur une table dressée à l'extérieur au milieu de centaines de victimes empalées. À l'occasion, il aurait également mangé du pain trempé dans du sang.

Défenseur de la foi

À cette époque, on croyait que la charité religieuse et un enterrement approprié effaceraient le péché et permettraient l'entrée au ciel. Dracula s'entoura de prêtres et de moines et fonda cinq monastères. Sur une période de 150 ans, sa famille a fondé 50 monastères.

Tué en décembre 1476 en combattant les Turcs près de Bucarest, en Roumanie, la tête de Dracula fut coupée et exposée à Constantinople.

Le cadavre disparaît

Dracula a été enterré dans le monastère isolé de Snagov près de Bucarest, qui était également probablement utilisé comme prison et chambre de torture. Lorsque les prisonniers priaient devant une icône de la Sainte Vierge, une trappe s'ouvrait, les laissant tomber sur des pieux pointus en dessous.

En 1931, des archéologues fouillant Snagov trouvèrent un cercueil partiellement recouvert d'un linceul violet brodé d'or. Le squelette à l'intérieur était recouvert de morceaux de brocart de soie délavé, semblable à une chemise représentée dans une vieille peinture de Dracula.

Le coffret contenait également une couronne cloisonnée, avec des pierres turquoises. Un anneau, semblable à ceux portés par l'Ordre du Dragon, était cousu dans une manche de chemise.

Le contenu a été emmené au musée d'histoire de Bucarest mais a depuis disparu sans laisser de trace, laissant les mystères du vrai prince Dracula sans réponse.

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