Thabo Mbeki

En l'honneur de la Journée de la liberté en Afrique du Sud, un profil du président

de Paul Evenson et Beth Rowen
Source : AP/Wide World Photos

Thabo Mbeki a succédé à Nelson Mandela à la présidence de l'Afrique du Sud en 1999. Mbeki fait face à de sérieux défis, notamment la criminalité endémique et la pauvreté généralisée.



'Le peuple a donné des ordres clairs pour que nous avancions plus vite, pour construire une société non raciale et non sexiste.'
? Thabo Mbeki

Dans la plupart des pays du monde, Thabo Mbeki est mieux connu sous le nom de celui de Nelson Mandela successeur que sous son propre nom. Pour les Sud-Africains, cependant, il est le choix naturel pour diriger le pays après la démission de leur vénéré leader.

Le 2 juin 1999, Mbeki, le vice-président pragmatique de l'Afrique du Sud et chef de l'African National Congress, a été élu président lors d'un glissement de terrain, ayant déjà assumé de nombreuses responsabilités de gouvernement de Mandela peu de temps après que Mandela a remporté les premières élections démocratiques en Afrique du Sud en 1994.

Du radical en exil à la présidence

Mbeki est né dans la région du Transkei le 18 juin 1942. Ses parents étaient enseignants et membres du Parti communiste sud-africain, l'une des principales forces anti-apartheid en Afrique du Sud. Son père, Govan, a été arrêté avec Mandela en 1964 pour leur travail politique.

Contrairement à Mandela et à sa génération de dirigeants de l'ANC qui ont été emprisonnés, Mbeki fait partie de la génération des dirigeants de l'ANC qui ont passé les dernières décennies de l'ère de l'apartheid en exil. Il a commencé son mandat avec l'ANC Youth League à l'âge de 14 ans. Lorsque l'ANC a été interdit en 1962, Mbeki s'est exilé et a poursuivi ses études. Il a reçu une formation militaire à Moscou et a servi comme représentant de l'ANC dans plusieurs pays africains avant de prendre place au siège de l'ANC en exil à Lusaka, en Zambie.

Post-Apartheid, Post-Mandela

Les défis de Mbeki en tant que président incluent la poursuite du travail difficile de transformer l'Afrique du Sud en une société stable et plus équitable, sans profiter de la réputation de son prédécesseur comme l'un des dirigeants les plus respectés et admirés au monde. Mbeki fait également face à de formidables défis économiques et sociaux :

  • 40 pour cent des Noirs d'Afrique du Sud sont au chômage et 61 pour cent vivent en dessous du seuil de pauvreté. (Seul environ 1% des Blancs vivent dans la pauvreté.)
  • La criminalité est-elle endémique ? Les taux de viols et de meurtres en Afrique du Sud sont parmi les plus élevés au monde.
  • L'économie sud-africaine a souffert lorsque les marchés asiatiques se sont effondrés et le ralentissement économique a dissuadé les investissements étrangers.
Mbeki a déclaré qu'il prévoyait de relever ces défis économiques avec une politique économique de libre marché pour construire l'infrastructure du pays et encourager les investisseurs étrangers.


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