Tonya Harding et Nancy Kerrigan

Un ex-mari, un bâton en métal et un titre américain

par Gerry Brown
Tonya Harding, Kristi Yamaguchi et Nancy Kerrigan

Des amis pour toujours : Tonya Harding, Kristi Yamaguchi et Nancy Kerrigan



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Moments mémorables

Tout a commencé le 6 janvier 1994. Patineuse artistique Nancy Kerrigan a été attaquée par un agresseur brandissant une matraque métallique alors qu'elle quittait la glace après une séance d'entraînement à Detroit.

À l'origine favori pour remporter les championnats américains de patinage artistique de 1994, Kerrigan, désormais blessé, a été contraint de rester sur la touche.

En son absence, championne 1991 Tonya Harding a capturé le feu des projecteurs, le titre américain et une place dans l'équipe olympique américaine pour le mois suivant Jeux d'hiver à Lillehammer .

Il n'a pas fallu longtemps pour que le mystère se dévoile.

Le complice de l'agression Shawn Eckardt a cédé et a parlé au FBI du complot ourdi avec l'ex-mari de Harding, Jeff Gillooly, pour mettre Kerrigan à l'écart.

Finalement, Harding a admis qu'elle était au courant de l'attaque après coup, mais qu'elle n'a pas réussi à se manifester. Le Comité olympique des États-Unis était sur le point d'expulser Harding de l'équipe lorsqu'un procès de 25 millions de dollars déposé par les avocats de Harding a changé d'avis.

L'attaque au genou de Kerrigan ne lui aurait peut-être pas semblé si grave par rapport à l'écrasement des journalistes de tabloïd qui s'est abattu sur elle au cours des semaines suivantes alors qu'elle tentait de se rétablir.

Kerrigan a récupéré à temps pour concourir à Lillehammer, et le décor était planté pour l'épreuve de force ultime. La couverture médiatique étouffante a donné à l'ensemble de la procédure une atmosphère électrique. C'était le bien contre le mal sur la plus grande scène du monde. Cela s'appelait la bataille de Wounded Knee II.

Avant la finale, Kerrigan était en première place, devant l'adolescent ukrainien et champion du monde Oksana Baiul et la Française Surya Bonaly. Harding était loin 10e.

En finale, une division controversée de 5 à 4 parmi les juges a donné l'or à Baiul par la plus mince des marges. Kerrigan a obtenu l'argent et Harding a dû rester en dehors de la prison, ce qui est plus que ce que l'on peut dire pour son ex-mari et la bande de voyous qu'il a embauchés pour le club Kerrigan.

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