Richesse et pauvreté : qu'est-ce que la pauvreté ?

Qu'est-ce que la pauvreté?

Richesse et pauvreté

  • introduction
  • Qu'est-ce que la pauvreté?
  • Qui a combien ?
  • Pourquoi les revenus deviennent plus inégaux
  • Quel est le rôle du gouvernement?
  • Autres aspects de la richesse et de la pauvreté
  • Le problème ultime : la qualité de vie

Les économistes mesurent la richesse et la pauvreté de plusieurs manières. Les trois mesures les plus courantes sont le revenu, les actifs (c'est-à-dire la richesse accumulée sous forme d'argent, de titres et de biens immobiliers) et les mesures socioéconomiques. Les mesures de la dernière catégorie vont au-delà des données financières pour prendre en compte la santé, la nutrition, la mortalité infantile, l'assainissement et d'autres aspects du bien-être humain.



Dans cette section, j'examinerai généralement la richesse et la pauvreté en termes de revenu. Les données sur le revenu sont facilement disponibles, fiables et pertinentes, en particulier pour discuter de la pauvreté aux États-Unis, où la richesse héritée est un facteur mineur et la plupart des gens vivent de salaires et de traitements.

Il est utile de penser la richesse et la pauvreté en relation les unes avec les autres. C'est parce que l'inégalité des revenus est vraiment le problème sous-jacent de la pauvreté, en particulier dans les pays développés.

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L'inégalité des revenus fait référence aux différences de revenu entre et parmi divers groupes d'individus et de ménages dans une économie.

Les systèmes sociaux humains étant ce qu'ils sont, ce sont souvent les différences de richesse qui font que les gens se sentent riches ou pauvres. Dans un pays du Tiers-Monde, une famille avec une plomberie intérieure, de l'eau courante, une nourriture et des vêtements décents, et un accès aux soins de santé et à l'éducation est assez aisée. Aux États-Unis, cependant, des millions de personnes qui possèdent ces choses sont considérées comme pauvres, car elles n'ont pas grand-chose d'autre et ces choses constituent le strict nécessaire en Amérique. Dans cette économie la plus développée, les logements sans plomberie ne sont pas légalement habitables ; les programmes d'assistance publique, tels que Food Stamps, Medicare et Medicaid, assurent au moins des niveaux adéquats de nutrition et de soins de santé ; et l'enseignement public est obligatoire pour les enfants.

Peut-être que le dictionnaire Webster fournit la définition la plus précise de la pauvreté, du moins en Amérique : l'état de celui qui n'a pas de montant habituel ou socialement acceptable d'argent ou de biens matériels (italique le mien). Il ne s'agit pas de minimiser le sort des pauvres en Amérique. On peut facilement soutenir que la pauvreté, quelle qu'elle soit, est inacceptable dans une société avec les richesses et les opportunités des États-Unis. En outre, de nombreux Américains pauvres vivent sans alimentation, abri et soins de santé adéquats. Cela est particulièrement vrai pour les ruraux pauvres, par exemple dans les Appalaches, et pour les pauvres physiquement, émotionnellement et mentalement handicapés. Je signale seulement que la pauvreté peut être une condition relative.

Par exemple, la Banque mondiale identifie les régions du monde où une partie importante de la population vit avec moins d'un dollar par jour. Ce sont les personnes les plus pauvres dans les régions les plus pauvres du monde, où la nourriture, le logement, les soins de santé et d'autres produits de première nécessité manquent dangereusement. Le tableau 11.1 révèle les tristes statistiques.

Tableau 11.1Personnes vivant avec moins de 1 $ par jour en 2000
RégionPopulation totale (millions)Personnes vivant avec moins de 1 $ par jour (millions)Pourcentage de la population de la région
Amérique latine et Caraïbes4324912
Asie de l'Ouest et Afrique du Nord20453
Afrique sub-saharienne38816944
Asie du sud1 26651541
Asie de l'Est et du Sud-Est1 72632019

Source : Banque mondiale

La pauvreté est la plus répandue en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, où plus de 40 pour cent de la population vit avec moins de 365 $ par an. Au total, plus d'un milliard de personnes dans le monde sont dans cette situation, considérée comme une pauvreté absolue plutôt que relative.

Nous examinerons les problèmes économiques du monde en développement. Mais l'un de ses pires problèmes est la souffrance humaine causée par la pauvreté persistante.

Extrait de The Complete Idiot's Guide to Economics 2003 par Tom Gorman. Tous droits réservés, y compris le droit de reproduction en tout ou en partie sous quelque forme que ce soit. Utilisé en accord avec Livres Alpha , membre de Penguin Group (USA) Inc.

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