Météo : prévision des ouragans

Prévision des ouragans

Conditions météorologiques

  • Ouragans : les plus grosses tempêtes sur Terre
  • C'est différent sous les tropiques
  • Comment ça se passe
  • Le nom du jeu
  • Prévision des ouragans
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Parce que la dynamique d'un ouragan est complètement différente de celle d'une tempête typique, prévoir leurs prochains mouvements est tout un art. Les cyclones frontaux sont noyés dans un courant d'air qui détermine leur trajectoire et influence leur intensité. Ce ruisseau est absent sous les tropiques. De plus, étant donné que les systèmes tropicaux se forment dans des zones à faible contraste de température, les procédures de prévision standard disparaissent. De plus, la chaleur en tant qu'élément est mal comprise dans le schéma des équations météorologiques. Parce que les ouragans dépendent si fortement de ce dégagement de chaleur, leur comportement est souvent mystérieux.



Il se peut donc que nous ayons une tempête qui n'a aucune poussée apparente et qui tourne souvent comme une toupie sans chemin particulièrement bien défini - un énorme moteur thermique qui n'est tout simplement pas bien compris. À mesure que les ouragans se déplacent vers les latitudes nordiques, ils deviennent plus prévisibles, mais cet énorme dégagement de chaleur persiste et est toujours prêt à nous lancer des boules courbes.

Une technique de prévision implique simplement la persistance. Quelle que soit la trajectoire et la tendance de la tempête, on prévoit simplement qu'elle se poursuivra pendant les 12 à 24 prochaines heures. Vous avez probablement entendu des prévisions d'ouragan avec les mots : « Peu de changements de trajectoire ou d'intensité sont attendus au cours des prochaines 24 heures. »

Parfois, les prévisionnistes s'appuient sur la climatologie. Quel est le chemin normal que prennent ces tempêtes ? La persistance et la climatologie fonctionnent bien lorsque la tempête se situe dans une zone de faible courant-jet, comme les tropiques. Mais à mesure que la tempête se dirige vers le nord, le chemin peut changer de manière erratique et imprévisible. De nombreuses méthodes de prévision informatique ont été développées en utilisant à la fois la dynamique et les statistiques. Les nouveaux modèles informatiques offrent un certain nombre de solutions ou d'ensembles. La solution consensuelle ou moyenne fournit souvent la prédiction la plus précise.

L'un des instruments les plus fiables pour le suivi des ouragans reste un simple baromètre. La trajectoire d'un ouragan est bien définie par la chute de pression qui se produit devant le centre. Ces pertes de charge peuvent être cartographiées. Là où les chutes sont les plus importantes, c'est là où se dirige l'ouragan. Malheureusement, cette technique ne donne qu'un avertissement à court terme - peut-être six heures.

Dans un ouragan, les vents les plus forts se trouvent à moins de 50 miles du centre - c'est là que le plus de dégâts est susceptible de se produire. Notre capacité à prédire la position d'un ouragan à moins de 50 milles sur une période de 24 heures n'est pas très grande. Il y a moins de 50-50 chances qu'une telle prévision soit exacte. Ainsi, en raison de la nécessité de prévoir suffisamment de temps pour préparer et effectuer les évacuations, les conditions d'ouragan sont prévues bien plus souvent qu'elles ne se matérialisent.

Les anciens observateurs météorologiques utilisent une règle un-deux-trois pour estimer l'erreur potentielle dans la prévision de la position d'un œil d'ouragan. Une prédiction de 24 heures a une erreur moyenne d'environ 100 miles. Une prévision de 48 heures est décalée de 200 milles en moyenne. Et une prévision de 72 heures est loin de la marque d'environ 300 milles.

Extrait de The Complete Idiot's Guide to Weather 2002 par Mel Goldstein, Ph.D.. Tous droits réservés, y compris le droit de reproduction en tout ou en partie sous quelque forme que ce soit. Utilisé en accord avec Livres Alpha , membre de Penguin Group (USA) Inc.