Météo : la pression vous pèse-t-elle ?

La pression vous atteint-elle ?

Conditions météorologiques

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Le XVIIe siècle fut une époque de découvertes. Evangelista Torricelli, un étudiant de Galilée, a inventé le premier baromètre mercuriel. Il s'agissait d'un tube de verre ouvert à une extrémité et fermé à l'autre. L'extrémité ouverte a été couverte et immergée dans un récipient ouvert de mercure. Le couvercle a été retiré et le mercure a remonté le tube, à environ 30 pouces au-dessus du conteneur. Cette hauteur représente la pression atmosphérique. Le poids de l'atmosphère à la surface du mercure exerce une pression transmise à travers le fluide, le forçant à s'élever. Plus le poids est élevé, plus la montée est élevée. La pression barométrique dépasse rarement 31 pouces ou descend en dessous de 29 pouces. La pression normale au niveau de la mer est de 29,92 pouces.



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Le type de baromètre que vous connaissez probablement le mieux, celui que vous voyez dans les magasins et que vous offrez en cadeau, est le baromètre anéroïde. En règle générale, une baisse de pression signifie une détérioration du temps, et une augmentation de la pression signifie un temps clément ou en amélioration.

Mais le « pouce » n'est vraiment pas une unité de pression ou de force par zone. C'est une unité de longueur. Ainsi, une unité métrique a été définie pour décrire la pression atmosphérique normale, appelée « bar », et l'instrument devient un « baromètre ». En fait, la pression moyenne normale au niveau de la mer est de 1,01325 bars, soit 1 013,25 millibars (mb). Le millibar est une unité de pression couramment utilisée.

Au cours de la même ère Galileo-Toricelli, le scientifique et philosophe français Blaise Pascal a découvert que la pression atmosphérique diminue avec la hauteur et que les changements de pression au niveau du sol à n'importe quel endroit peuvent être liés aux changements météorologiques quotidiens. En son honneur, la nouvelle unité de pression est devenue l'hectopascal (Hpa). Le pascal (Pa) est un centième de millibar. L'hectopascal est de cent pascals et est le même que le millibar. Donc 1 000 mb et 1 000 Hpa sont identiques.

Barographe ? trace de la pression atmosphérique.

Un tube de deux pieds et demi est assez difficile à garder dans la maison, et le besoin d'un appareil plus petit et plus pratique a conduit au développement du baromètre anéroïde (sans liquide). Au lieu de l'expansion et du rétrécissement d'une colonne de mercure, une chambre métallique en expansion et en contraction fait le travail. Une grande partie de l'air a été évacuée de la chambre, donc de légers changements de pression autour d'elle la font réagir en se rétrécissant si la pression augmente ou en se dilatant si la pression diminue. La chambre en métal est attachée à un pointeur qui indique la pression - la conception de base de la plupart des baromètres, y compris la variété domestique. Un barographe (représenté dans la figure suivante) permet d'enregistrer la pression sur un tambour rotatif afin qu'une analyse de série temporelle de la pression puisse être effectuée. Cela fonctionne comme un thermographe.

Soit dit en passant, les altimètres fonctionnent comme les baromètres. Parce que la pression diminue avec la hauteur, ces instruments sont marqués en mètres ou en pieds plutôt qu'en millibars ou en pouces. La chute de pression avec l'élévation est proportionnelle au changement de hauteur.

Extrait de The Complete Idiot's Guide to Weather 2002 par Mel Goldstein, Ph.D.. Tous droits réservés, y compris le droit de reproduction en tout ou en partie sous quelque forme que ce soit. Utilisé en accord avec Livres Alpha , membre de Penguin Group (USA) Inc.