Quel est le symbolisme du drapeau irlandais ?

Symbolisme du drapeau tricolore de l'Irlande

Rarement un drapeau a possédé une pertinence aussi durable que celui du «Tricolore», le drapeau national de la République d'Irlande. Ses trois bandes égales illustrent le paysage politique irlandais avec autant de précision aujourd'hui qu'en 1848, l'année où le drapeau a été déployé pour la première fois.



  • Orange ? représentant les protestants irlandais
  • vert ? signifiant les catholiques irlandais et la cause républicaine
  • blanche ? représentant l'espoir de paix entre eux

Pourquoi Orange ?

La couleur orange est associée aux protestants d'Irlande du Nord car en 1690, Guillaume d'Orange (Guillaume III) a vaincu le roi déchu Jacques II, un catholique romain, lors de la bataille fatidique de la Boyne près de Dublin. Le roi Guillaume était le chef de l'Angleterre, de l'Écosse et de l'Irlande et sa victoire assura la domination protestante sur l'île. Les principaux colonisateurs de l'Irlande du Nord étaient les Anglais (qui étaient des anglicans protestants) et les Écossais (qui étaient des presbytériens protestants). À ce jour, les protestants d'Irlande du Nord sont parfois appelés orangistes et ils célèbrent l'anniversaire de la bataille de la Boyne chaque 12 juillet.

Vert comme l'île d'émeraude

Il est largement admis que le vert du drapeau irlandais a quelque chose à voir avec les trèfles et les paysages verdoyants. Cependant, il est plus critique pour les nationalistes catholiques irlandais représentés par cette couleur de drapeau que le vert symbolise la révolution. Un drapeau irlandais plus tôt et non officiel ? la harpe d'or sur un fond vert ? servi de 1798 jusqu'au début du XXe siècle comme symbole du nationalisme. La harpe est encore aujourd'hui le symbole national de l'Irlande. Comme l'a écrit le révolutionnaire James Connolly, quelques semaines seulement avant de participer à la rébellion de Pâques (1916) qui a conduit à son exécution par un peloton d'exécution :

Pendant des siècles, le drapeau vert de l'Irlande était une chose maudite et détestée par la garnison anglaise en Irlande, car il est toujours dans leurs cœurs les plus intimes...
... le drapeau vert de l'Irlande sera solennellement hissé au-dessus de Liberty Hall en tant que symbole de notre foi en la liberté et en signe pour le monde entier que la classe ouvrière de Dublin défend la cause de l'Irlande et la cause de l'Irlande est la cause d'une nationalité séparée et distincte.
? République ouvrière, 8 avril 1916

Trêve durable entre orange et vert

Bien qu'il n'ait pas été adopté comme drapeau national de l'Irlande jusqu'à l'indépendance de la Grande-Bretagne le 6 décembre 1921, le drapeau tricolore a été déployé pour la première fois en public le 7 mars 1848 par le militant nationaliste Thomas Francis Meagher.1, (les rayures, cependant, étaient disposées différemment à l'époque). Expliquant la signification du drapeau tricolore, Meagher a exprimé un espoir pour son pays :

Le blanc au centre signifie une trêve durable entre les « oranges » et les « verts », et j'espère que sous ses plis les mains des protestants irlandais et des catholiques irlandais peuvent être serrées dans une fraternité généreuse et héroïque.

1. Le révolutionnaire irlandais n'était qu'une des carrières de Meagher : il était également prisonnier dans une colonie pénitentiaire de Tasmanie, avocat de la ville de New York et général de la guerre de Sécession pour l'armée de l'Union.

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